Jueves, 25 de agosto de 2011

With Iran reportedly making progress on its nuclear program, Secretary of State Hillary Rodham Clinton has an opportunity to recognize an Iranian opposition group that is dedicated to democratic reform; has a secular, pro-Western outlook, and is most feared by the Iranian rulers. There’s only one catch: She must first remove the group from the U.S. list of Foreign Terrorist Organizations (FTO).

Removing any group from the FTO list is never easy, as doing so inevitably runs the risk of being seen as soft on terrorism. But, if ever there were a case for so acting, it is with regard to a group known as the Mujahedin-e Khalq (MEK).…  Seguir leyendo »

The riots that swept England in early August shocked the country, mainly because there seemed to be no guiding motive or burning injustice. In fact, these riots represent a new sociological phenomenon — one that reflects the profound social, cultural and economic shifts in Britain over the past 30 years.

The August riots were new in that gangs of predominately young unemployed men were able, using new media, to launch a series of semi-organized disturbances for the purpose not of protest, but of criminal gain.

But why? Because in a savage manner, they were acting out the values that increasingly seem to govern and embody Britain: Ruthless self-interest coupled to a rootless consumer nihilism.…  Seguir leyendo »

On Monday, we heard rumors that Col. Muammar el-Qaddafi’s son Seif al-Islam, who we thought had been captured, was on the loose. This news about Seif — the would-be heir who had the gall to gloat at the murder of Libyans trying to strike the diamond crown off his bald, smooth head — shocked all of us. But the young rebels, who had no option left but to advance, shouted: “So what? God is on our side!”

The shock dissipated and a quickening excitement took over, along with an intense desire to end our country’s chronic pain, once and for all.…  Seguir leyendo »

Libya stands on the brink of a new future, one that holds out the promise of democracy and freedom after 40 years of oppression. One of the most important tasks facing the interim government is the prevention of reprisals. That is why David Cameron and I have urged the National Transitional Council to exercise restraint and respect for human rights.

Britain has a proud history of international leadership on human rights. It was our political leadership and legal expertise that led to the creation of the European convention on human rights in 1950, a convention modelled on centuries of English law.…  Seguir leyendo »

El pueblo de Senegal está profundamente desilusionado. En el año 2000 acudió con entusiasmo a las urnas para elegir a Abdoulaye Wade como su presidente. Wade había hecho campaña como un agente de cambio, pero este no llegó a Senegal en su década en el poder. Ahora el único cambio que quiere hacer es a la Constitución, para permanecer en el poder.

Por desgracia, resultó ser casi una caricatura del adormilado potentado africano para quien el poder, el nepotismo y la malversación de fondos se vuelven indistinguibles. Identificó tan profundamente  sus intereses y los de su familia con el Estado que nombró a su hijo, Karim Wade, a la cabeza de cuatro ministerios diferentes -cooperación internacional, transporte aéreo, infraestructura y energía- al mismo tiempo.…  Seguir leyendo »

La canciller alemana Angela Merkel fue capaz de resistir la presión de los países del sur de Europa, y no habrá eurobonos. Para los mercados es una desilusión, pero para que estos países se reconstituyan no hay otro modo que insistir con paciencia en la necesidad de pasar por una etapa de disciplina fiscal y olvidarse de restricciones presupuestarias demasiado permisivas.

Quienes invirtieron en las economías europeas que atraviesan dificultades ya tienen suficiente. La decisión que tomaron los líderes de la eurozona el 21 de julio, en el sentido de permitir al Fondo Europeo de Estabilidad Financiera recomprar los viejos títulos de deuda, sin otro límite que la propia capacidad del fondo, equivale en cierto modo a la emisión de eurobonos.…  Seguir leyendo »

NATO’s military intervention in Libya was initiated under the principle of the «responsibility to protect,» a concept born from the ashes of the Rwandan genocide: that the world should not stand by while mass atrocities go on within a sovereign state.

Though morally self-evident, this concept was slow to gain acceptance in the international community, particularly among developing countries, many of which saw it as a ploy by Western powers to meddle in the internal affairs of weaker countries.

After much lobbying, the principle was finally enshrined by the 2005 World Summit and successfully used to resolve dangerous crises in Kenya and Guinea.…  Seguir leyendo »

La constitución es la norma jurídica suprema de nuestro ordenamiento y, como tal, tiene que ser respetada. Cualquier modificación en el texto de la Carta Magna habrá de efectuarse con profundo análisis previo y mano temblorosa. Esa es ni más ni menos la actitud previa que los políticos deben adoptar siempre que consideren oportuna la revisión de cualesquiera mandatos constitucionales.

La primera objeción a la propuesta de reforma anunciada ahora por el Gobierno y a la que se ha sumado el Partido Popular (que ya en su día había mostrado su inclinación hacia esa concreta modificación) es el poquísimo tiempo que se ha concedido para debatir la conveniencia de una decisión tan sumamente trascendental.…  Seguir leyendo »

Al acercarse el décimo aniversario de los grandes atentados de Al Qaeda, estamos en condiciones de apreciar hasta qué punto es válido el planteamiento de Martha Crenshaw al contemplar el terrorismo como una forma específica de violencia para cuya explicación resulta preciso tomar en consideración el contexto histórico en que surge. Luego será preciso rastrear los efectos que produce, tanto sobre ese marco como sobre los comportamientos y las mentalidades de los grupos sociales, los individuos y las instituciones afectados. Porque como cualquier otro fenómeno social y político, el terrorismo es analizable, y también como cualquier otro modo de acción presenta zonas oscuras, que empiezan, igual que en el genocidio, por su propia definición, partiendo del intento por los propios interesados de enmascarar su contenido.…  Seguir leyendo »

En este año Uruguay conmemora el bicentenario del proceso de emancipación oriental, específicamente la gesta artiguista, liderado desde sus comienzos por José Artigas, cuyo ideario ha orientado el pensamiento y la institucionalidad de nuestra nación. El artiguismo, que como señalara el presidente Mújica «… es una filosofía de vida, una manera de pararse ante la vida», se orienta en primer lugar a la idea clave de justicia social, consagrada en su Reglamento Provisorio de la Provincia Oriental para el Fomento de la Campaña y Seguridad de sus Hacendados, que determinaba como principio rector para el otorgamiento de tierras «… que los más infelices serán los más privilegiados…».…  Seguir leyendo »

Con unos 114 millones de habitantes, México es el primer país del mundo de habla española. Le siguen Colombia y España con más de 45 millones cada uno. Una cantidad similar de habitantes de Estados Unidos, según su Oficina del Censo, utiliza el español como primera lengua. Pero este ranking cambiará a favor de la superpotencia en el futuro. Los hispanos son quienes empujan el aumento de población en Estados Unidos, y estarán cada vez más presentes en su política y economía. El Instituto Cervantes calcula que hacia el año 2050 la población hispanohablante de Estados Unidos puede sobrepasar a la de México.…  Seguir leyendo »

Ayer hablábamos de la regeneración pendiente y de la refundación necesaria. Hoy lo hacemos de la reconstrucción pendiente y de la reconstitución necesaria, siendo la redefinición del modelo autonómico la tarea pendiente por excelencia, poniendo coto a sus excesos e insolidarias políticas soberanistas que suspiran anhelos confederales o de independencia y autodeterminación. El Estado de las Autonomías, de indiscutibles logros, no ha sido sin embargo capaz de integrar las reivindicaciones nacionalistas, mientras que ha postergado los elementos comunes e incentivado las diferencias, pretiriendo enfermizamente los elementos centrípetos frente a los centrífugos. Y aquí hay varias tareas pendientes: cerrar un modelo de Estado que no puede permanecer indefinidamente abierto y fortalecer las competencias de coordinación y supervisión del Estado.…  Seguir leyendo »

A raíz de la venida del Papa a Madrid se suele hablar de los creyentes como sinónimo de los religiosos (en este caso los adeptos al catolicismo), diferenciándolos así de los no creyentes, aquellos que no profesan religión alguna. Todo ello suscita algunos interrogantes: ¿sólo son creyentes los religiosos, sean de la religión que sean? Aquellos que no creen en ninguna religión, en ningún Dios trascendente ni en otra vida, ¿no son, o no pueden ser, también creyentes, aunque sea en algo de naturaleza distinta?

Se me ha ocurrido que un método para abordar esta ardua materia e intentar responder a estas complejas preguntas, sea el de acudir al conocido ensayo de Ortega y Gasset Ideas y creencias, escrito en 1934, todo un clásico.…  Seguir leyendo »

En su primera intervención ante el Parlamento británico para dar explicaciones sobre la ola de violencia callejera que tuvo lugar a principios de agosto en Londres y otras ciudades del Reino Unido, el primer ministro conservador, David Cameron, explicó así las causas: «No es un problema de pobreza, es un problema de cultura».

A su juicio, la degradación moral en la que ha caído una parte de la sociedad británica, especialmente los jóvenes, es el caldo de cultivo de esos comportamientos violentos. La solución estaría, entonces, en aplicar medidas represivas combinadas con otras orientadas a la «recuperación de los valores tradicionales».…  Seguir leyendo »

Hace cuatro años, por estas fechas, empezó una crisis que fue tomando distintas formas hasta desembocar en una crisis de la deuda en Europa y la amenaza de una doble recesión en ambos lados de Atlántico. Cuatro años después de haber aprendido lo que quería decir la palabra subprime, parece que Europa y el euro estén «al borde del abismo». Así lo ha dicho Jacques Delors, uno de los padres más reconocidos de la moneda única, temiendo que el reciente encuentro franco-alemán no haya aportado la respuesta necesaria al rechazar los eurobonos e insistir en la idea de constitucionalizar la prohibición de los déficits como única forma de generar confianza y retornar al crecimiento.…  Seguir leyendo »

Conséquence heureuse des ravages de la crise financière de 2008, l’idée d’une taxation des transactions financières internationales réapparaît dans le débat politique. Très étonnamment, le secteur financier demeure aujourd’hui très peu taxé. John Maynard Keynes, qui mettait déjà en garde contre les dangers et effets pervers de la spéculation financière, et d’autres économistes à sa suite, avaient pourtant suggéré depuis longtemps l’idée d’une taxe pour réduire la spéculation. Mais jusqu’à la crise financière, qui l’a vue brutalement resurgir, cette revendication est restée pour l’essentiel le fait des mouvements altermondialistes.

Depuis la déréglementation des activités financières à partir des années 1980, l’explosion des transactions internationales a considérablement creusé l’écart entre le monde de la finance et les besoins véritables de l’économie.…  Seguir leyendo »

Après le choc des attentats du 11-Septembre, les Etats-Unis se sont lancés dans une véritable guerre contre Al-Qaida. Dix ans plus tard, le brouillard de la «guerre contre le terrorisme» ne s’est pas encore dissipé. L’incertitude qui entoure la guerre contre le terrorisme prévaut à différents niveaux. Tout d’abord, l’ennemi demeure largement méconnu. Al-Qaida est souvent décrite comme une mouvance aux contours flous et nébuleux. La nature des liens unissant «Al-Qaida central» et les «filiales» ouvertes en Irak, au Maghreb et dans la péninsule Arabique reste sujette à caution.

Personne ne sait exactement comment fonctionne l’organisation djihadiste, quels sont les mécanismes de «commandement et de contrôle» qui la régissent, quel rôle joue Ayman Al-Zawahiri, et on découvre tout juste quelle était l’importance réelle d’Oussama Ben Laden.…  Seguir leyendo »