Sábado, 27 de agosto de 2011

En el Museo Arqueológico Nacional de Madrid se conserva una estela funeraria dedicada a Quintus Artulus, a quien la cartela correspondiente denomina «El niño minero de Sierra Morena». El tosco bajorrelieve muestra, aparte de las oraciones oportunas, la figura de un niñito portando su cubo de trabajador en el socavón: cuando Quintus murió contaba cuatro años de edad. Siempre que voy al Museo visito aquel recuerdo de una vida truncada antes de empezar, como minúsculo homenaje a cuantos chicos —y grandes— perecieron en circunstancias similares, en Hispania o en otras tierras, pero nunca dejo de formularme la reflexión de si sería razonable y hasta lícito reducir la colonización romana a una suma de casos parejos, obviando la magnitud de nuestra deuda global con Roma: casi todas las bases y los elementos determinantes de nuestra sociedad y nuestra cultura.…  Seguir leyendo »

Ahora que los libios empiezan a respirar la libertad, parece que está a la vista el fin del régimen de Muamar Gadafi. Su desaparición marcará una pausa importante, aunque breve, en el largo camino de Libia hacia la recuperación, la reconciliación y la reconstrucción.

Después de décadas de represión, de seis meses de un enfrentamiento brutal y de miles de muertos, las cicatrices físicas y psicológicas van a perdurar durante mucho tiempo. Ha de surgir una nueva Libia sobre la base del imperio de la ley, no sobre su aplicación arbitraria.

Los responsables de hechos delictivos atroces deben ser juzgados en un marco jurídico adecuado, ya sea en Libia o en el Tribunal Penal Internacional.…  Seguir leyendo »

La reciente reforma consensuada del artículo 135 de la Constitución, todavía en trámite parlamentario, puede ser un pequeño paso para nuestra maltrecha economía, pero un gran salto para la puesta al día de nuestro régimen constitucional. Por ello voy a dedicar unas reflexiones sobre los aspectos jurídico-políticos de dicha modificación.

De entrada, las dos primeras cosas que llaman la atención son, por una parte, la mención a la Unión Europea, a la que pertenecemos desde 1986, circunstancia que ignoraba nuestra Constitución. Por consiguiente, es un importante paso en nuestra pertenencia al club europeo, al que de acuerdo con los tratados hemos cedido parte de nuestra soberanía.…  Seguir leyendo »

Alabarda. Nadie se pone de acuerdo. ¿Su etimología es italiana o francesa? Aunque el arma es nórdica, según casi todas las fuentes. ¿Cómo llegó a las casas fuertes de Extremadura? ¿Llegó antes que la “albarda”? Esta es de origen árabe y parte más real del imaginario extremeño. Sobre una era, donde alguien descansa del día de sol a sol y toca un acordeón diminuto. En las profundidades de las bodegas frías, más allá del llamado “patio de casa”. ¿Es significativo que una albarda esté llena de paja? En una posible teoría sobre la albarda nos referiríamos también al nacimiento del regionalismo, en especial el extremeño, hace ya muchos siglos: cuando el desastre crecía fuera, nos volvíamos hacia nosotros mismos, como hoy.…  Seguir leyendo »

La Habana y Miami son de esas ciudades que están muy lejos a pesar de solo ubicarse a unas millas de distancia. Las confrontaciones políticas a ambos lados, los impedimentos para viajar y un discurso de cinco décadas de enfrentamiento han provocado que el estrecho de La Florida nos parezca insondable. Tímidamente empiezan, no obstante, a levantarse puentes en cada orilla, todavía frágiles e incompletos, pero al menos son un atisbo de un posible y futuro reencuentro. Entre esos gestos de concordia, ninguno ha levantado tanta polémica como el concierto de Pablo Milanés que está programado para hoy, 27 de agosto, en el American Airlines Arena de Miami.…  Seguir leyendo »

Hay quien dice que hemos dejado de ser cursis de puertas adentro, y solo desde fuera interesa el concepto o al menos la palabra. Un infierno para los traductores, que a veces nos preguntan a los nativos y nos obligan a dar rodeos semánticos. El adjetivo cursi no se puede traducir, y el destino de las palabras intraducibles es ser eternamente glosadas.

Los diccionarios apenas ayudan. Lo cursi se lleva en el alma o se detecta a flor de piel; nadie aprende a ser cursi, y por eso tampoco nadie posee el vocablo único para explicarlo. María Moliner, en su Diccionario de uso del español, dice de cursi que es lo que pretendiendo ser refinado resulta ridículo, y en términos similares se expresa la Real Academia Española en el suyo, que añade, sin embargo, una acepción literaria: “Dícese de los escritores, o de sus obras, cuando en vano pretenden mostrar refinamiento expresivo o sentimientos elevados”.…  Seguir leyendo »

Tamizados por un difuso sopor vacacional llegan los crujidos de un mundo en quiebra. Hechos disconexos pero que juntos componen una nueva trama de vida. Arde Londres, la xenofobia masacra en Noruega, las bolsas se hunden, el euro se avergüenza, la ficción europea se desvanece, Estados Unidos en bancarrota, la crisis financiera corroe ahorros y devora empleos, los políticos se esconden para capear el temporal, las revoluciones árabes siguen removiendo el mundo entre heroísmo ciudadano y violencia de tiranos irredentos, movimientos sociales hechos de una mezcla de hastío y esperanza extienden la indignación de España hasta la India, pasando por Grecia e Israel.…  Seguir leyendo »

Dicen las crónicas que Fleming reñía a los limpiadores de su laboratorio cuando encontraba mohosos algunos de los tubos de ensayo; hasta que cayó en la cuenta de que el antibiótico que buscaba era, precisamente, eso, un hongo, el penicillinum. Así, casi por casualidad, tras años de investigaciones, obtuvo la penicilina, dando un giro copernicano a la lucha contra las enfermedades infecciosas. Si Fleming hubiera sido un quisquilloso higienista, hubiera clamado a la gerencia del Saint Mary’s Hospital de Londres el despido de tan poco pulcros laborantes. Se hubiera mantenido la limpieza del laboratorio a costa de la salud de la humanidad.…  Seguir leyendo »

With soaring inflation, chronic unemployment and rampant poverty, Iran is nobody’s picture of economic health. So when the International Monetary Fund (IMF) issued its latest working paper on Iran last month, the rosy assessment contained therein raised more than a few eyebrows.

That study, “Iran – The Chronicles of the Subsidy Reform,” heaped praise on the regime in Tehran for launching a raft of much-needed rollbacks of costly subsidies on everything from energy to foodstuffs. This effort, the report says approvingly, “has created a unique opportunity for Iran to reform its economy and accelerate economic growth and development.”

That rosy view has gained quite a bit of resonance of late.…  Seguir leyendo »

At a time when government seems unable to address our most pressing problems, we are about to mark the 10th anniversary of the Sept. 11, 2001, attacks with rare evidence that Washington can work.

In the decade since 9/11, our government has answered the threat of terrorism by transforming itself in important ways. Much more remains to be done, but there is real progress to acknowledge and lessons that can be applied to other national security threats, such as economic security and cybersecurity.

In hindsight, it is clear that our failure to discover the Sept. 11 plot was in many ways a failure of information sharing and a lack of skill at empowering our best and brightest.…  Seguir leyendo »

Depuis la crise dite des “subprimes” (crédits hypothécaires américains) en 2007, le monde monétaire et financier s’efforce plus ou moins bien d’éteindre un feu qui continuer de couver, prêt à repartir de plus belle au moindre vent de panique. Cependant, si le présent appartient aux pompiers, l’avenir a besoin d’architectes. Il leur incombe de promouvoir un projet d’ensemble qui permette à la croissance, via le développement durable, de repartir. Elle seule permettra de casser la spirale des déficits et de la récession à laquelle une grande partie de la planète est aujourd’hui condamnée. A condition de suivre la prescription de l’historien chinois Seu-ma-Ts’ien (145-86 av.…  Seguir leyendo »