Agosto de 2011 (Continuación)

Compared to the West’s military interventions in the Gulf, Afghanistan or the Balkans, the war in Libya was a modest affair, with the engagement of about 100 combat aircraft and a baker’s dozen of attack helicopters.

Yet this small and successful war will have major strategic consequences for both NATO and the European Union, as a result of President Barack Obama’s decision to “lead from behind,” and Chancellor Angela Merkel’s refusal to get involved.

After the first days of the conflict, Obama signaled that U.S. strike aircraft would no longer be put in the firing line, and that the United States would not lead the coalition’s operations.…  Seguir leyendo »

More and more doctors are now using an extremely aggressive procedure to treat certain colorectal and ovarian cancers called Hipec, in which patients first undergo surgery to remove any visible cancer, then have heated chemotherapy pumped into the abdominal cavity for 90 minutes to kill any remaining cells.

Although it has given some patients hope, there is almost no evidence that the treatment is more effective than traditional chemotherapy — besides one small trial in the Netherlands over a decade ago that did show a benefit, but in which 8 percent of the participants died from the procedure itself.

We shouldn’t be surprised by the sudden emergence of this therapy.…  Seguir leyendo »

¿Dónde termina el miedo y empieza la prudencia? ¿Dónde acaba el valor y comienza la temeridad? No son preguntas para alentar reflexiones de cuño aristotélico. Son cuestiones relevantes en el actual momento político. Conocido el pacto entre PSOE y PP para reformar la Constitución incorporando el principio de estabilidad presupuestaria, así como para llevar los límites de déficit a ley orgánica, surge en la opinión pública la demanda de ratificar mediante referéndum dicha reforma. Dado que para una reforma de estas características basta el trámite parlamentario y no es legalmente necesario el refrendo ciudadano, desde los partidos firmantes del pacto se viene a insistir en que no es aconsejable convocar esa consulta.…  Seguir leyendo »

El PNV ha anunciado su rechazo a la reforma del artículo 135 de la Constitución porque afecta al autogobierno vasco, a sus competencias propias y a la definición de las políticas económicas y fiscales de Euskadi. En la misma dirección se ha pronunciado la llamada izquierda abertzale, que ha calificado el acuerdo PSOE-PP como un ataque directo al autogobierno de vascos y navarros.

Nada tiene de extrañar que los amigos de ETA sigan en su línea habitual. Para ellos la reforma es una demostración más del aplastamiento de las libertades nacionales de Euskal Herria. Distinto es el caso del PNV, que presume de un ardiente europeísmo.…  Seguir leyendo »

Con el reinado de Muamar Gadafi en Libia casi finalizado, ahora la pregunta es: ¿Y ahora qué? Nadie de los que están allí lo sabe y los que estamos fuera -y que no hemos tenido acceso a las conversaciones entre líderes rebeldes y sus contactos occidentales—sabemos menos.

Por lo menos en esta ocasión todo el mundo comprende (o debiera comprender) que “cambio de régimen” solamente marca el comienzo de la historia, no su final. Y, en cualquier caso, esta vez (una importante diferencia entre la Libia post-Gadafi y, digamos, el Irak post-Sadam) los libios estarán al mando; ha sido su guerra, y pronto será su victoria, no la nuestra.…  Seguir leyendo »

¿No es cierto que no hay nada más deseado para la población española y para la sociedad vasca que el final definitivo de ETA? Pues si es así, ¿no habría que hacer todo lo posible para que ello fuese una realidad lo antes posible? A veces, lo propio del sentido común queda enrevesado por frenos morales y cálculos de interés político, que impiden o retardan tomar las decisiones adecuadas. Eso es lo que puede suceder ahora, a tenor de las últimas noticias de que ETA estaría condicionando su fin definitivo a la legalización de Sortu y a ventajas para sus presos.…  Seguir leyendo »

Tras la feroz matanza de Noruega, la pregunta brota inevitable: ¿debemos permitir o prohibir la difusión de las ideologías que alientan conductas criminales como esta? Ya es un paso adelante caer en la cuenta de que las ideas suscitan o modelan nuestras emociones y deseos y, por tanto, guían nuestra conducta. Porque se sigue diciendo como si tal cosa que cada cual piense como quiera, y eso solo puede proclamarse si se supone erróneamente que nada de lo que el otro haga tendrá que ver con lo que piensa o que no afectará a nuestros derechos. Es otra variante tonta del tópico de que una cosa es la teoría y otra la práctica.…  Seguir leyendo »

Ha llamado la atención de la crítica, en relación a la película opus 13 de Stanley Kubrick, la sorprendente fidelidad al gran texto literario de Arthur Schnitzler (Viena, 1862-1931), Traumnovelle, traducido al español con el título de Relato soñado. Es, por lo demás, comprensible toda vez que el gran director, ya fallecido, entretuvo la idea de realizar esa película durante más de tres décadas. La novela le acompañó en su aventura de vida. Y su adaptación terminó siendo también su última película. Auténtica culminación de una de las más extraordinarias aventuras artísticas del cine, constituye, a mi modo de ver, una de sus películas mayores.…  Seguir leyendo »

En verano hay noticias que suelen pasar desapercibidas, entre tantas páginas llenas de serpientes de verano, pero esta tuvo su importancia. A finales de julio, diversos medios publicaron un interesante artículo de Joseph, Yossi, Alpher, analista israelí de prestigio, que fue director del importante Jaffee Center for Strategic Studies de la Universidad de Tel-Aviv, y antes, dirigente (alto) del Mosad. En ese artículo, Alpher aboga explícitamente a favor del reconocimiento del Estado palestino. Esto no es nuevo, muchos dirigentes israelís llevan años haciéndolo. Pero en este caso, el dato adicional es que Alpher propone que en septiembre, en la sesión plenaria de la Asamblea General de Naciones Unidas, España y otros países europeos que el autor califica de «importantes», voten a favor de la propuesta palestina de crear dicho Estado, que parece tener el aval de unos 120 estados miembros.…  Seguir leyendo »

Vivimos en una época de vértigo. A pesar de la riqueza total sin precedentes del mundo, existe una gran inseguridad, un gran malestar y una gran insatisfacción. En Estados Unidos, una amplia mayoría de los norteamericanos cree que el país está “en el camino equivocado”. El pesimismo se disparó. Lo mismo es válido en muchos otros lugares.

Frente a este contexto, llegó la hora de volver a considerar los motivos básicos de felicidad en nuestra vida económica. La búsqueda implacable de un mayor ingreso está conduciendo a una desigualdad y a una ansiedad sin precedentes, y no a una mayor felicidad y satisfacción en la vida.…  Seguir leyendo »

Con el agravamiento de la crisis económica y la perspectiva de otra recesión importante en el horizonte, la creciente desigualdad social se convirtió en una cuestión cada vez más apremiante. ¿Cómo se refuerza una sensación de solidaridad y responsabilidad dentro de un país? ¿Quién protegerá a los más débiles?

Mientras reflexiono sobre esta cuestión, me viene a la mente un debate que tuve hace más de diez años en Berlín con el teólogo alemán Hans Küng y participantes norteamericanos y asiáticos. El tema era “Globalización y ética” -específicamente, una comparación de las maneras en que Europa, Estados Unidos y Asia protegen a los miembros más frágiles de sus respectivas sociedades.…  Seguir leyendo »

The Arab Spring is a hopeful chapter in Middle Eastern politics, but the region’s history points to darker outcomes. There are no recent examples of extended power-sharing or peaceful transitions to democracy in the Arab world. When dictatorships crack, budding democracies are more than likely to be greeted by violence and paralysis. Sectarian divisions — the bane of many Middle Eastern societies — will then emerge, as competing groups settle old scores and vie for power.

Syria today stands at the edge of such an upheaval. The brutality of Bashar al-Assad’s regime is opening a dangerous fissure between the Alawite minority, which rules the country, and the majority Sunni population.…  Seguir leyendo »

Being good-looking is useful in so many ways.

In addition to whatever personal pleasure it gives you, being attractive also helps you earn more money, find a higher-earning spouse (and one who looks better, too!) and get better deals on mortgages. Each of these facts has been demonstrated over the past 20 years by many economists and other researchers. The effects are not small: one study showed that an American worker who was among the bottom one-seventh in looks, as assessed by randomly chosen observers, earned 10 to 15 percent less per year than a similar worker whose looks were assessed in the top one-third — a lifetime difference, in a typical case, of about $230,000.…  Seguir leyendo »

The fall of a tyrant is usually the cause of popular rejoicing followed by public vengeance. This is the fate the rebels obviously want for Colonel Gaddafi – hence their £1m bounty on his head and offer of a pardon for his killer. But it is just possible, should he be taken alive, that we will enter a new and better era in which tyrants will instead be dispatched to The Hague for fair trial in an international court for their crimes against humanity.

David Cameron has made one serious mistake – parroted repeatedly by the international development secretary, Andrew Mitchell – by insisting that the fate of the Gaddafis should be a matter for the Libyan people.…  Seguir leyendo »

Everey day in obituaries, you will find combat metaphors about people who have died of cancer. “After a heroic battle against cancer,” “valiant fight against melanoma.” And so on. News stories routinely refer to “weapons” against the illness, the “arsenal” of drugs, “victories.”

Following on Susan Sontag’s crusade against the metaphorization of illness in general and Barbara Ehrenreich’s denunciation of some aspects of the militant (and also cutesy) “culture” of breast cancer, especially over the last decade, many psychologists, doctors and cancer patients have raised objections to the military trope for the disease.

They say that putting the experience into martial terms means that those who die are by definition, at least figuratively, losers.…  Seguir leyendo »

In one of those ironies that novelists relish, the on-again-off-again rape prosecution of the former International Monetary Fund chief Dominique Strauss-Kahn seems to have gravely damaged the political careers of both the prosecutor and the defendant.

Mr. Strauss-Kahn, who was once the likely Socialist challenger to Nicolas Sarkozy in the next French presidential election, returns home seen, in the best light, as a self-confessed cad who had sex with a hotel maid just before lunching with his daughter and flying back to his wife.

The Manhattan district attorney, Cyrus Vance Jr., appears to have severely antagonized women’s groups and many African-Americans by his unwillingness to pit the word of a poor black woman against a powerful white man, and has also raised general questions about his competence for not sussing out problems in his case earlier.…  Seguir leyendo »

Leon Trotsky is reputed to have quipped, “You may not be interested in war, but war is interested in you.” Substitute the words “climate change” for “war” and the quote is perfectly suited for the governors of Texas, Oklahoma and New Mexico, all of whom have ridiculed or dismissed the threat of climate change even as their states suffer record-breaking heat and drought.

In his book, “Fed Up!,” Texas governor and presidential aspirant Rick Perry derided global warming as a “phony mess,” a sentiment he has expanded on in recent campaign appearances. Susana Martinez, the governor of New Mexico, has gone on record as doubting that humans influence climate, and Mary Fallin of Oklahoma dismissed research on climate change as a waste of time.…  Seguir leyendo »

Los dos mástiles de aluminio blanco apenas se perfilan sobre el horizonte azul como sinuosos trazos de acuarela, pero los hijos de la familia que aguarda en nuestra casa al dueño del barco saltan como resortes y corren unos metros por el césped como si trataran de salir a su encuentro.

-¡Es el Rosehearty! ¡Es el Rosehearty!

Enseguida uno de ellos enarbola y agita una toalla de color naranja, como haría un náufrago tratando de llamar la atención o como si un barco con uno de los sistemas de navegación y comunicaciones más sofisticados del mundo tuviera que hacer una aproximación visual a su punto de destino.…  Seguir leyendo »

Bonito espectáculo el de Madrid invadido por cientos de miles de jóvenes procedentes de los cinco continentes para asistir a la Jornada Mundial de la Juventud que presidió Benedicto XVI y que convirtió a la capital española por varios días en una multitudinaria Torre de Babel. Todas las razas, lenguas, culturas, tradiciones, se mezclaban en una gigantesca fiesta de muchachas y muchachos adolescentes, estudiantes, jóvenes profesionales venidos de todos los rincones del mundo a cantar, bailar, rezar y proclamar su adhesión a la Iglesia católica y su “adicción” al Papa (“Somos adictos a Benedicto” fue uno de los estribillos más coreados).…  Seguir leyendo »

Comprendo bien la actitud desafiante que hoy vemos en Alemania cuando se enfrenta a la crisis en la que está sumida la eurozona. El enfado alemán es obvio y está bien fundado.

Durante los últimos 10 años, mientras España, Irlanda, Portugal y otros países disfrutaban de la fiesta de unos bajos tipos de interés, los alemanes redujeron sus salarios, soportaron duras reformas estructurales y pasaron por la dolorosa prueba de cinco millones de desempleados en un esfuerzo por modernizar sus industrias. Sus sacrificios les han llevado a tener un amplio superávit comercial y un aumento del 80% de sus exportaciones a China.…  Seguir leyendo »