Agosto de 2011 (Continuación)

Algunas comenzaron mucho antes su cabalgadura empresarial, como Ikea o Southwest Airlines, por citar a dos históricas. Pero las nuevas generaciones de empresas low cost llevan poco más de una década expandiéndose y produciendo las mejores innovaciones del management contemporáneo. Tal es el caso de Mercadona, Zara, ING, Privalia, E-Dreams, Media Markt, las telefónicas, Mango, Primark, Amazon, Easy Jet y de una larga pléyade de empresas que ha optado por desarrollarse en el mercado bajo la nueva filosofía.

¿El punto de partida? Producir siempre a precios más baratos. ¿Las estrategias? Ellas han encumbrado definitivamente conceptos como reinventar, deslocalizar, externalizar, nuevas relaciones con los proveedores, logística, productos básicos, internet, outlets o precios dinámicos; y, ¿cómo no?, cupones, descuentos, dos por uno, clubs de fidelización, rebajas, segundas marcas.…  Seguir leyendo »

Las relaciones entre los Estados Unidos y Pakistán continúan deteriorándose desde que un comando de fuerzas especiales estadounidense mató a Osama bin Laden en una cómoda casa cerca de una importante academia militar pakistaní. Sin embargo, las represalias de ojo por ojo después de la incursión reflejan fuentes más profundas de desconfianza mutua. El problema más reciente se ha centrado en las supuestas actividades de la poderosa agencia de inteligencia militar pakistaní, la Inter-Services Intelligence (ISI), en los Estados Unidos. A la ISI se le acusa de vigilar la diáspora pakistaní y de financiar cabilderos sin registro para modificar la opinión del Congreso.…  Seguir leyendo »

Las vacaciones de agosto empiezan con tres noticias relacionadas con la comida. La primera y más trágica es la hambruna de Somalia. Ya hacía décadas que en el mundo no se vivía una situación de hambre parecida pero la guerra constante, el pirateo y la falta de instituciones que faciliten el mercado y el crecimiento económico han hecho que reaparezca un fantasma que, gracias a Dios, es cada vez menos frecuente. Digo gracias a Dios pero tendría que decir gracias a las fundaciones Ford y Rockefeller, que entre los años cuarenta y setenta financiaron lo que se ha denominado la revolución verde: a base de mezclar variedades genéticas y de aplicar fertilizantes, plaguicidas y regadíos, la productividad del trigo, el arroz y el maíz se multiplicó por cinco mientras los precios se dividían por dos.…  Seguir leyendo »

Last week, the Treasury Department accused the Iranian government of aiding Al Qaeda and blacklisted six Qaeda operatives for funneling money through Iran. Although Treasury’s announcement, coupled with existing sanctions, has put some pressure on Tehran, much more can be done. Indeed, the White House should take action in its own backyard.

In February, the Obama administration embarked on a real estate project that directly impacts Iran’s interests in the United States. The State Department began refurbishing Iran’s Washington embassy on Massachusetts Avenue, 31 years after the last Iranian diplomat set foot in it. While the government has thus far respected and protected Iran’s property rights and permitted Iranian officials an unparalleled level of freedom, Washington should now seize outright all Iranian assets in the United States and bar as many Iranian officials as possible from our soil.…  Seguir leyendo »

Ramadan has just begun, and I must admit that it starts with no small amount of dread for me. Fasting, an essential pillar of ritual in Islam, consists of abstaining from food, drink and other sensual pleasures from dawn (before sunrise) until dusk.

Because the Islamic calendar is a lunar one, Ramadan travels backward along the solar calendar, and this means that for the next 10 years it will fall during the summer months in the Northern Hemisphere.

That will mean very hot and very long days, and distressingly short nights. I remember Ramadan being in June when I was about 12 years old, and it was hard then.…  Seguir leyendo »

U.S. Army Pfc. Naser Jason Abdo, 21, first made the news in August 2010 when, arguing that his Islamic faith contradicts serving in the American military, he filed for conscientious objector (CO) status. Referring to current American wars in Iraq and Afghanistan, Pfc. Abdo asserted that a Muslim “is not allowed to participate in an Islamicly unjust war. Any Muslim who knows his religion … should not participate in the U.S. military.” Further, he wrote: “I cannot be a soldier in the U.S. Army and continue to remain true to Islam.”

Simultaneously, Pfc. Abdo made anti-American statements during Pashto language class and listed the Council on American-Islamic Relations, or CAIR, on his Facebook page as one of his “activities and interests.” He announced an intent to leave the Army, to combat “Islamophobia” and “to show Muslims how we can lead our lives.…  Seguir leyendo »

When the United Nations Security Council unanimously referred the situation in Libya to the International Criminal Court prosecutor on Feb. 26, it made clear that impunity for crimes against humanity threatens international peace and security. The referral sent a strong message that systematic attacks with deadly force against peaceful protesters have criminal consequences.

Now, the governments that took the lead in the 15-to-0 Security Council vote — Britain, France and the United States — seem to be negotiating a deal that, if it goes through, would short-circuit justice by sidelining the court’s proceedings for victims in Libya.

Britain’s foreign secretary, William Hague, said recently that it was important for Muammar el Qaddafi, the Libyan leader, to relinquish all power, but that after that: “What happens to Qaddafi is ultimately a question for the Libyans.” This turnabout is enough to set even the nimblest diplomatic head spinning.…  Seguir leyendo »

Éste sí que ha sido un funeral en vida. El difunto -políticamente hablando- todavía respira, lee y oye, pero los españoles ya le han despedido para siempre jamás con un epitafio muy repetido estos días en las redes sociales y que resume el balance de estas dos últimas legislaturas: «tanta gloria lleves como paz nos dejas». La famosa frase, grabada a cincel sobre granito en una losa de un cementerio español, le ha sido dedicado a Zapatero con fría y machacona insistencia en cuanto ha anunciado el adelanto de las elecciones y ha garantizado que en noviembre se irá por donde ha venido porque ni siquiera ocupará escaño en el Congreso.…  Seguir leyendo »

En memoria de Juliano Mar-Hamis

Aparecen en mitad de la noche cuando los niños están profundamente dormidos, tal vez soñando con una vida mejor. Con los ojos tapados, amordazados, esposados, los menores son llevados a los camiones y esa misma mañana apriscados en el Campamento Offer, departamento número 2 del Juzgado Militar, también conocido como Departamento Infantil. Durante ese día -y todos los demás- tendrán que permanecer sentados en una especie de clase donde no hay profesores y tampoco padres, pero sí jueces, fiscales y muchos guardias. Tienen entre 10 y 13 años los mayores y están acusados de tirar piedras a las fuerzas armadas israelíes, probablemente denunciados por sus propios compañeros de clase.…  Seguir leyendo »

La historia de la humanidad ha sido la de una larga búsqueda de la libertad y la igualdad; también de la solidaridad. Esa búsqueda es más difícil y duradera para las mujeres y está, además, inconclusa. Se puede considerar que la libertad se ha conseguido en algunos países, pero en ninguno se ha logrado la igualdad. Las mujeres hemos tenido que subir empinadas cuestas, que concluyen en ese invisible techo de cristal que detiene la promoción personal que queremos compatible con la maternidad, lo que además de un instinto es algo necesario para la supervivencia de la especie humana y eje sobre el que gravita la vida familiar.…  Seguir leyendo »

“Podemos ignorar la yihad, pero no podemos evitar las consecuencias de ignorar la yihad”. Esa fue la primera reacción de la bloguera antiislámica estadounidense Pamela Geller tras la noticia de los atentados terroristas en Noruega, y en su página web, Atlas Shrugs (Atlas se encoge de hombros), colocó el enlace a un vídeo anterior de una manifestación a favor de Hamás en Oslo. Cuando nos enteramos de que el asesino de masas no era un terrorista islámico sino un terrorista antiislámico, cuyo manifiesto de 1.500 páginas estaba lleno de citas de escritores como ella, Geller se encogió de hombros como Atlas: “Es un maldito asesino.…  Seguir leyendo »

Conocíamos la violencia que podía generar el antisemitismo y estábamos preparados. No se nos escapaba el daño que puede hacer el fundamentalismo islámico y estábamos vigilantes. Lo que no nos esperábamos es que alguien, reencarnando la figura del «vigía de los valores occidentales», perpetrara un atentado como el de Oslo en nombre de unos valores cristianos amenazados por las hordas islámicas y marxistas.

Cierto es que el cristianismo tiene tras de sí una larga historia de violencia como bien reconocía el Gran Inquisidor de Dostoieusky en Los hermanos Karamazov ante un desvalido Jesús de Nazareth que había osado volver a la tierra para recordar a los suyos que le habían traicionado.…  Seguir leyendo »

Las principales preocupaciones de la humanidad hoy no son tanto males concretos como amenazas indeterminadas. No estamos preocupados por peligros visibles, sino por peligros vagos que podrían golpear en el momento menos esperado -y contra los cuales no estamos suficientemente protegidos.

Por supuesto, existen peligros identificables específicos, pero lo que más nos preocupa sobre el terrorismo, por ejemplo, es su naturaleza impredecible. Lo que nos resulta más perturbador sobre la economía estos días es su volatilidad -en otras palabras, la incapacidad de nuestras instituciones para protegernos de la incertidumbre financiera extrema.

En general, gran parte de nuestra intranquilidad refleja nuestra exposición a amenazas que sólo podemos controlar en parte.…  Seguir leyendo »

Según cuentan, el nacionalismo catalán ha desplazado el centro de gravitación de su discurso. La economía sustituiría a la identidad. En realidad, sería más justo decir que a la identidad se añade la economía. Porque la batalla identitaria no admite holganza. Basta con acordarse de la última campaña electoral autonómica, cuando, en mitad de un debate, Mas, entonces un candidato entre otros, con ese sentido patrimonial del país tan característico de la burguesía nacionalista, le dijo a otro candidato que intervenía en la lengua mayoritaria y común de los catalanes: «Fíjese si somos tolerantes que usted habla en castellano en la televisión nacional de Cataluña y no pasa nada».…  Seguir leyendo »

After four months of popular demonstrations and ferocious repression, including a bloody crackdown on the central city of Hama on Sunday, the Syrian president, Bashar al-Assad, still refuses to step down, insisting that he can reform his regime.

What is keeping Mr. Assad in power is the extensive security apparatus that was engineered by his father, Hafez al-Assad, and is dominated by their fellow Alawites, a minority Shiite sect.

Alawites, who constitute just 12 percent of Syria’s population, have mostly thrown their support behind Mr. Assad, fearful that if he is overthrown they will be massacred. If the democratic opposition in Syria is going to succeed, it must first convince the Alawites that they can safely turn against the Assad regime.…  Seguir leyendo »