Septiembre de 2011

The results of a recent experiment at CERN, the giant particle accelerator near Geneva, seem to attack one of physics’ sacred cows: Albert Einstein’s postulate that nothing can travel faster than the speed of light.

In the experiment, physicists saw that streams of neutrinos — tiny, ghostly particles which seldom interact with other matter — were traveling just above the speed of light. But this is impossible if Einstein’s theory of relativity is correct. So was Einstein wrong?

Einstein’s near-mythic fame rests on his theory of relativity, which says that the speed of light in a vacuum, approximately 186,282 miles per second, is the ultimate speed limit.…  Seguir leyendo »

For more than 100 years, medical literature has contained reports of a debilitating illness that causes prolonged fatigue, memory loss, headaches, cognitive problems and issues with digestion and sleep. Teddy Roosevelt, John Muir and Thomas Eakins all suffered from what was then known as neurasthenia.

At that time, the recommended treatment for women was bed rest; men were advised to head to the Wild West. But neither treatment could be counted on to cure the disease.

Toward the end of the 20th century, doctors came up with the term chronic fatigue syndrome (or, in Europe, myalgic encephalomyelitis) to describe the set of symptoms that used to be called neurasthenia.…  Seguir leyendo »

A nuclear research reactor in Tehran may hold the key to resolving the prolonged nuclear stalemate between Iran and the West. The Iranian government is running out of the 20 percent-enriched uranium it needs to operate the reactor, and that appears to be making it amenable to compromise.

President Mahmoud Ahmadinejad recently proposed that Iran suspend production of some uranium-enrichment activities in exchange for fuel supplies from the United States. Whether the offer is an olive branch or an act of necessity, it is an unprecedented opportunity for Washington and its allies.

The proposal arose earlier this month amid the habitual bombast that surrounds Ahmadinejad’s annual trip to the U.N.…  Seguir leyendo »

On Saturday, the world learned that Vladimir V. Putin, Russia’s current prime minister and former president, will return to the Kremlin in May 2012.

When Mr. Putin stepped down as president in 2008, handing the responsibilities of head of state to the newly elected Dmitri A. Medvedev, it did not diminish Mr. Putin’s personal authority. But it did increase the chances that Russia would evolve into a stable democracy over time. His return in 2012 will drastically reduce those chances.

Mr. Medvedev’s presidency, which began in May 2008, in many ways pushed the boundaries of Russia’s political system, which maintains democratic procedures without true democratic practices and allows its citizens free exercise of some human rights while severely limiting others.…  Seguir leyendo »

The news that confronts Americans about the decade-long counterterrorism campaign defining the post-9/11 era is increasingly episodic, and for good reason. The death of Osama bin Laden, the killing of Anwar al-Aulaqi, questions about Pakistan’s commitment to the grisly operations against militants in that devastated country — all these are overshadowed domestically by debt problems, a looming election, global warming and a host of other issues worthy of national debate. And they come after a decade in which the number of Americans killed in terrorist attacks is far lower than any observer could have guessed 10 years ago. Americans’ attention has shifted from terrorism, thankfully, and that shift should gratify any security professional.…  Seguir leyendo »

On Saturday, control of the United States mission in Iraq will formally pass from the military to the State Department. But after eight years of war, Iraq is still plagued by corruption, sectarianism and violence. And after a year spent in the desert outside Baghdad as the leader of two State Department Provincial Reconstruction Teams, I don’t have much faith that the department can turn things around. We closed down our operations last September as part of normalizing relations, and I am still haunted by the Iraqis we left behind. No matter the strategic value of the war, our legacy will be written in those human lives.…  Seguir leyendo »

Las ciencias básicas, como la física, la filosofía, la biología, la filología, la historia, la jurisprudencia, la estética, y así sucesivamente, precisamente a través de enlaces continuos y múltiples con la ciencia y la técnica aplicadas, mejoran la sociedad. ¿Y por qué no va a ocurrir eso con la teología? Un economista no puede evitar tener en cuenta lo que supuso la consulta de los comerciantes españoles en Amberes a Francisco de Vitoria en La Sorbona, interrogándole sobre la licitud, o no, del pago de intereses. Los remitió Vitoria a su discípulo Martín de Azpilcueta, miembro de la Escuela de Salamanca, quien les señaló que sí era lícito, porque el interés es el pago del tiempo.…  Seguir leyendo »

En teoría, el saldo de los flujos de entrada y de salida de capitales en los países en desarrollo debería ser positivo, es decir, deberían ser importadores netos de capital y la magnitud del saldo debería ser equivalente al déficit en cuenta corriente. No obstante, desde la crisis financiera asiática de 1997-1998, muchos países de Asia oriental han estado registrando superávits de cuenta corriente –y por lo tanto, se han convertido en exportadores netos de capital.

Resulta aun más extraño el hecho de que, a pesar de ser exportadores netos de capital, tienen superávits en sus cuentas financieras (de capital). Dicho de otro modo, estos países prestan no solo el dinero que han ganado mediante los superávits en cuenta corriente, sino también el que han pedido prestado mediante los superávits en cuenta de capital –principalmente a los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

We live in an era in which the most important forces affecting every economy are global, not local. What happens “abroad” – in China, India, and elsewhere – powerfully affects even an economy as large as the United States.

Economic globalization has, of course, produced some large benefits for the world, including the rapid spread of advanced technologies such as the Internet and mobile telephony. It has also reduced poverty sharply in many emerging economies – indeed, for this reason alone, the world economy needs to remain open and interconnected.

Yet globalization has also created major problems that need to be addressed.…  Seguir leyendo »

China’s economy is slowing. This is no surprise for an export-led economy dependent on faltering global demand. But China’s looming slowdown is likely to be both manageable and welcome. Fears of a hard landing are overblown.

To be sure, the economic data have softened. Purchasing managers’ indices are now threatening the “50” threshold, which has long been associated with the break-even point between expansion and contraction. Similar downtrends are evident in a broad array of leading indicators, ranging from consumer expectations, money supply, and the stock market, to steel production, industrial product sales, and newly started construction.

But this is not 2008.…  Seguir leyendo »

El único voto que importa en las elecciones presidenciales rusas de 2012 ya se ha decidido, y es el de Vladimir Putin. Regresará como presidente de Rusia el año próximo.

Cuando se conoció la noticia -junto con la noticia menor de que el titular actual, Dmitri Medvédev, dejará el cargo para convertirse en primer ministro de Putin- me entraron ganas de gritar “os lo dije“. Siempre me ha intrigado la ingenuidad de los analistas, tanto en Rusia como en el extranjero, que creían que Putin nunca tendría la audacia de burlarse del sistema electoral de Rusia al punto de reclamar la presidencia. …  Seguir leyendo »

The somber spectacle of Israel’s isolation during the United Nations debate on Palestinian statehood marks the political tsunami that Prime Minister Binyamin Netanyahu’s critics warned would arrive if Israel did not propose a bold peace initiative. But, more importantly, the speeches at the UN General Assembly by the two rivals, Netanyahu and Palestinian President Mahmoud Abbas, showed that any initiative to bring the parties back to the negotiating table might turn out to be futile.

Speeches do not make peace, but they can mar its prospects. Netanyahu and Abbas both showed once again how the politics surrounding “the peace process” has defeated the cause of peace.…  Seguir leyendo »

Barack Obama no quiere ser un presidente de un solo mandato, y por ello ha pasado al ataque tratando de recuperar su papel de héroe de las clases medias. Así cabe interpretar su reciente propuesta de imponer un impuesto para ricos, un movimiento con el que procura cobrar ventaja frente a un rival todavía por determinar. Y es que las primarias oficiales para designar al candidato republicano a la Casa Blanca comienzan en Iowa el 6 de febrero. El vencedor se anunciará en la convención de Tampa Bay el 27 de agosto próximo. Sin embargo, los precandidatos llevan ya varios meses luchando en un proceso bautizado como las primarias invisibles.…  Seguir leyendo »

No ha sido un buen año para los cascos azules en Haití. A las acusaciones de que la epidemia de cólera que le costó la vida a más de 6.000 haitianos se habría originado en las tropas nepalesas, se añade un vídeo reciente mostrando a soldados uruguayos abusando de un adolescente haitiano. Varios políticos haitianos han exigido el retiro inmediato de los 12.000 efectivos que integran la misión.

En ese marco, el anuncio del secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, de una reducción del tamaño de la MINUSTAH es bienvenido. Un primer paso sería el volver a los niveles anteriores al terremoto de 2010, esto es, a unas 10.000 tropas.…  Seguir leyendo »

Hace no mucho, leí una obra de ciencia-ficción en la que la humanidad decide enterrar cantidades ingentes de residuos radiactivos en las profundidades subterráneas. No saben de qué modo deben advertírselo a la generación futura, a la que se le dejará el cometido de deshacerse de los residuos, ni quién debe firmar la advertencia.

Desgraciadamente, la situación ya no es un tema de ficción. Estamos endosando unilateralmente nuestras cargas a las generaciones futuras. ¿Cuándo abandonó la humanidad los principios morales que nos impedían hacer algo así? ¿Hemos superado un punto de inflexión fundamental en la historia?

Después del 11 de marzo, me quedaba levantado todas las noches hasta bien tarde viendo la televisión (una costumbre recién adquirida tras el desastre).…  Seguir leyendo »

La perspectiva catalana de España es una perspectiva de poder y de intereses. Exactamente igual que la perspectiva castellana. Desde hace siglos, debido a la acción de la Corona, las dos nacionalidades que acabo de mencionar se encontraron dentro de una misma entidad política. Operaron como vasos comunicantes. En su relación, la nacionalidad más grande y poderosa, la castellana, diluyó a la catalana, hasta casi hacerla desaparecer. Influyeron para ello numerosos aspectos. El demográfico (seis millones de habitantes contra menos de medio), el colonial (todo un imperio, sumado solo a una nacionalidad), el económico (con derechos exclusivos sobre América), el institucional y el militar (con carácter oficial no solo predominante sino único) y el lingüístico-cultural (el castellano expansionándose en la Península como una cuña, según el esquema plástico de Menéndez Pidal).…  Seguir leyendo »

El bilingüismo social no es fácil; una cosa es la conversación entre un grupo de amigos en la que se puede mezclar el catalán y el castellano, y otra que la conversación bilingüe entre dos personas sea la norma. En Catalunya la discordancia acaba resolviéndose mayoritariamente hablando en castellano. Por la presión que como lengua mayoritaria ejerce el castellano a través de los medios de comunicación y de la industria del ocio, por su consolidación en muchos ámbitos tanto del sector público como del privado, por la movilidad académica y profesional y por las oleadas de inmigración en todos los niveles sociales de los últimos años, en Catalunya es imposible que un niño llegue a mayor sin entender y hablar el castellano.…  Seguir leyendo »

Everyone knows that Palestinian Authority President Mahmoud Abbas’ bid for statehood through the United Nations Security Council will fail. Even if the Palestinians get the nine votes needed , the United States will veto it. And yet the strategy is brilliant. Why? Because the Palestinians win even if they lose.

To understand how this seemingly doomed effort is designed to work, one has to recognize the strategic game Abbas is playing. Abbas knows that time and public opinion are on his side. Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu can denounce the move, President Obama can end it, those opposed to it can call it foolish and self-defeating.…  Seguir leyendo »

We Europeans keep forgetting about our common culture: It is in Greece that the tragic hero was invented. Alas, heroes are nowhere to be found these days, but there’s tragedy aplenty: the euro zone adrift, markets astray, people shouting their despair in the streets, Europeans and Americans blaming one another for their common lack of resolve in the face of the financial crisis.

So perhaps a more relevant Hellenic invention is catharsis, a purification that only powerful drama can produce. Let’s hope it can still work.

The unfolding drama in Europe is not so much about the euro as it is about governance.…  Seguir leyendo »

The prison at Guantanamo Bay, Cuba, is again in the news. The two Americans released this month by Iran have reported that when they complained about conditions in their Tehran prison, the jailers would “immediately remind us of comparable conditions at Guantanamo Bay.” Such is the power of symbols.

Symbols are important, and we ignore them at our peril. But even in these hyperpartisan times, when symbols are baseball bats used by thugs in the public square to beat reason senseless, I like to pretend that the truth is worth pursuing. And one part of that truth is that conditions at Guantanamo are vastly superior to those at any maximum-security prison on the U.S.…  Seguir leyendo »