Jueves, 1 de septiembre de 2011

As the Arab Spring drives change across our region, bringing the hope of democracy and reform to millions of Arabs, less attention is being paid to the plight of Iraq and its people. We were the first to transition from dictatorship to democracy, but the outcome in Iraq remains uncertain. Our transition could be a positive agent for progress, and against the forces of extremism, or a dangerous precedent that bodes ill for the region and the international community.

Debate rages in Baghdad and Washington around conditions for a U.S. troop extension beyond the end of this year. While such an extension may be necessary, that alone will not address the fundamental problems festering in Iraq.…  Seguir leyendo »

Like a hapless baseball team forced to go to the bullpen for yet another relief pitcher, Japan has called up a new prime minister, its sixth in five years. Finance Minister Yoshihiko Noda of the Democratic Party of Japan, or DPJ, is the latest iteration of what has become an annual ritual of Japanese leadership change. Prime Minister Naoto Kan, also of the DPJ, has been unceremoniously tossed aside, although his 15-month term will be remembered as relatively long by recent Japanese standards.

The DPJ has been plagued by an inability to produce, let alone implement, policies, even after the earthquake, tsunami and nuclear cataclysms of March 11 had the populace clamoring for decisive leadership.…  Seguir leyendo »

Reza el dicho norteamericano: «Una constitución es buena si el país prospera bajo ella», dando a entender que, si no prospera, es mala. Máxima que ellos, con ese pragmatismo que les caracteriza, han llevado a la práctica no cambiando de constitución cada poco, como hemos hecho los españoles, sino conservando el texto original firmado en Filadelfia hace 235 años, con «enmiendas» que lo han ido completando y puliendo. Es como han logrado unir continuidad con modernidad, es decir, estabilidad. Lo que nos ha faltado a nosotros.

Pienso que los cambios a punto de introducirse en la Constitución española de 1978 son más una enmienda que una reforma.…  Seguir leyendo »

Hacía tiempo que no se veía tanta pasión política como estos últimos días al plantearse la reforma de la Constitución. Y, ciertamente, que sea la primera vez que se modifica de forma sustancial la Carta Magna explica el apasionamiento generado. El procedimiento de urgencia, la decisión del PP de apoyar la propuesta de José Luis Rodríguez Zapatero -sorprendente dada la posición de Mariano Rajoy desde la crisis de mayo del 2010-, la abierta crisis en el PSOE o las negativas de Duran Lleida, el PNV, Coalición Canaria o Izquierda Unida y ERC a apoyar la reforma son señales inequívocas de su importancia.…  Seguir leyendo »

Tema: Las turbulencias financieras de agosto de 2011 hacen necesario revisar el diagnóstico de la crisis y evaluar las limitadas alternativas de política económica en EEUU y la zona euro.

Resumen: Este ARI plantea que para entender las turbulencias que desde agosto de 2011 atraviesa la economía internacional es necesario rediagnosticar la crisis. Explica que el crecimiento económico que la mayoría de los países avanzados (no España) han vivido tras la recesión de 2008-2010 ha sido en parte un espejismo, sustentado por estímulos públicos difíciles de sostener. A continuación evalúa las limitadas opciones de política económica que tienen los gobiernos.

Análisis

Introducción

Cuando parecía que la recuperación económica comenzaba a consolidarse y la Gran Recesión de 2008-2010 estaba quedando atrás, los mercados financieros han vuelto a sufrir una volatilidad extrema durante el mes de agosto de 2011.…  Seguir leyendo »

Pasarán algunas décadas hasta que los historiadores sean capaces de analizar con tino lo que nos está sucediendo. Ya no es ninguna exageración afirmar que la crisis económica que implica al mundo más rico y desarrollado es la más destructiva e ingobernable desde la de 1929. Incluso, en algunos de los parámetros decisivos, más profunda.

Como ha descrito el profesor Pablo Martín Aceña en un trabajo titulado Dos crisis más una, de inminente publicación en la revista universitaria Historia y política, de la primera gran crisis del siglo XX, la de 1929, surgió el final del laissez faire que había dado todo el protagonismo a las fuerzas libres del mercado y se abrió la brillante etapa del keynesianismo, el intervencionismo estatal que permitió la construcción del Estado del bienestar en los países del centro del sistema.…  Seguir leyendo »

Una Constitución democrática se asienta sobre un pilar básico: la soberanía reside en el pueblo y este se conforma por ciudadanos libres e iguales ante la ley. Lamentablemente, tenemos que acudir a estos elementales principios después de 32 años de vigencia de un texto salido de unos tiempos irrepetibles y, por ello, necesariamente mejorables para adaptarse a nuevas realidades.

Somos muchos los que, desde diferentes perspectivas ideológicas, pensamos que se debe acometer una reforma constitucional. Son varios los cambios necesarios exigidos por una nueva base social en continua y acelerada evolución. Ahora bien, nadie puede dudar de la necesidad de realizarla desde la más pura adaptación a las previsiones y principios inalterables de las reglas del juego democrático.…  Seguir leyendo »

Vivimos una nueva realidad global que trastoca los caminos trillados. Merece la pena describir sus rasgos -aquí se apuntan 10-, en la confianza de que, al verlos en conjunto, quede claro que más que una era de cambios estamos viviendo realmente un cambio de era.

Estos son algunos de estos rasgos nuevos de la realidad:

1. Los poderes públicos se están “encogiendo”. Una gran parte de los problemas que experimentamos en nuestra vida diaria no pueden ser abordados aisladamente por cada país (el problema de la deuda soberana o la regulación de los mercados financieros, terrorismo global o cambio climático). Esto plantea el problema de los límites de la democracia: resulta difícil al ciudadano dar el voto a cualquier opción política, sabiendo que su capacidad para resolver problemas está más que restringida.…  Seguir leyendo »

El ataque de Al Qaeda a los Estados Unidos hace diez años fue una gran conmoción para los estadounidenses y la opinión pública internacional. Después de una década, ¿qué lecciones podemos aprender?

Cualquiera que tome un avión a Washington o trate de visitar algún edificio de oficinas de la ciudad vuelve a recordar cómo cambió la seguridad estadounidense por lo del 11 de septiembre. Sin embargo, si bien creció la preocupación por el terrorismo y las restricciones migratorias son más severas, la histeria de los días inmediatos al 11 de septiembre ha disminuido. Nuevas agencias como el Departamento de Seguridad Nacional, el director de Inteligencia Nacional y el perfeccionado Centro de lucha contra el Terrorismo no han transformado al gobierno estadounidense, y la mayoría de los estadounidenses no han visto afectadas gran cosa sus libertades personales.…  Seguir leyendo »

Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2011 realizados por Al Qaeda tenían la intención de dañar a Estados Unidos, y lo consiguieron, pero en formas que Osama Bin Laden probablemente nunca se imaginó. La respuesta del presidente George W. Bush a los ataques puso en riesgo los principios básicos de Estados Unidos, socavando su economía y debilitando su seguridad.

El ataque a Afganistán posterior a los ataques del 11 de septiembre fue comprensible, pero la posterior invasión de Irak fue totalmente ajena a Al Qaeda, a pesar de que Bush trató de establecer un vínculo. Aquella guerra que se eligió llevar a cabo se convirtió de manera rápida en muy costosa, alcanzando órdenes de magnitud que fueron más allá de los $60 mil millones que se afirmaron al principio, ya que una colosal incompetencia se encontró con tergiversaciones deshonestas.…  Seguir leyendo »

La magnitud del terremoto y tsunami que golpearon a Japón en marzo fue mucho mayor que la prevista en los cálculos más pesimistas de las autoridades. Después de casi seis meses sigue siendo difícil estimar los daños totales. El malestar social y la confusión, así como las fugas radiactivas de la planta nuclear de Fukushima continúan.

Y ahora el país ha recibido otro enorme golpe: de nuevo una rebaja en la nota de calificación de sus bonos. Moody’s y Standard & Poor’s ahora dan a los bonos japoneses una calificación de tan solo cuarto nivel. ¿Qué políticas deberían aplicarse en respuesta a estas desgracias económicas?…  Seguir leyendo »

Pase lo que pase con Gadafi, su esperpéntico régimen es ya historia. Lo que ocurra ahora en Libia es una nueva página ante la que debemos estar vigilantes. Las primaveras árabes, que son más una inmensa encrucijada que otra cosa, son tan heterogéneas como incierto es su futuro y resultados. El exceso de optimismo y el análisis superficial en la distancia, ha caracterizado no pocas posiciones que hemos podido escuchar y leer.

La desaparición de una cruel dictadura de 42 años es, indudablemente, una buena noticia, pero en este momento sólo podemos esperar y desear que se instale una democracia real en el país.…  Seguir leyendo »

A medida que la crisis en la zona euro continúa profundizándose, es posible que finalmente el Fondo Monetario Internacional (FMI) reconozca la necesidad de reexaminar su enfoque. El reciente pedido de la nueva directora gerente, Christine Lagarde, de una recapitalización obligada del quebrado sistema bancario europeo, es un buen punto de partida. La indignada reacción de los funcionarios -los bancos están bien, insisten, solo necesitan ayuda en términos de liquidez- debería servir para reforzar la decisión del FMI de actuar sensatamente respecto de Europa.

Hasta ahora el FMI ha apoyado complacientemente todas las nuevas iniciativas europeas para rescatar a la periferia sobreendeudada de la zona euro, asignando hasta el momento más de 100.000 millones a Grecia, Portugal e Irlanda.…  Seguir leyendo »

The signs are not good for the Syrian President Bashar al-Assad and the tightly knit network of relatives, security agencies, Baath Party members and business associates that dominates the country.

The regime is increasingly isolated at home and abroad, but remains bunkered down and ready to fight to the end. The exact nature of that end game is not clear, but seems imminent now, especially in view of just the past week’s events. The most telling:

The Iranian foreign minister publicly said that the Assad regime should respond to the legitimate political grievances of the citizens, meaning that the current military crackdown is not sufficient to calm things down and maintain regime incumbency.…  Seguir leyendo »

The road from Rethymno to my village in the mountains of central Crete — nearly abandoned now that an easier route has opened — is a living organism with its history, its patchwork of new and old pieces, memories of small and great joys, tragedies, miracles, its votive offerings, old detours taken over by the forest, its bridges, cliffs, landslides and endless turns.

My grandfather and his brothers, like many young men at the time, worked as laborers on the road to provide for the studies of their elder brother, so that the family could take a great leap forward and break free from the tight bonds of the earth and the weather’s wiles.…  Seguir leyendo »

Last Friday, voters in the Georgian breakaway territory of Abkhazia went to the polls in a presidential election that was broadly ignored by the United States and its European allies.

There were no international observers, no stern warnings to Abkhaz leaders about the rule of law, no Western congratulations to the winner — Alexander Ankvab, who had been acting president since Sergei Bagapsh, the twice-elected Abkhaz president, died suddenly in May.

In fact, many Western organizations, urged by Tbilisi, condemned the polling. Catherine Ashton, the European Union foreign policy chief, said the E.U. “does not recognize the constitutional and legal framework within which these elections have taken place,” while NATO declared that the alliance “does not recognize the elections.”

The main reason for these reactions is that while the people of Abkhazia view themselves as an independent state, the world’s governments, with only a very few exceptions, consider the territory as an integral part of Georgia.…  Seguir leyendo »