Viernes, 2 de septiembre de 2011

Agents of the East German Stasi could only have dreamed of the sophisticated electronic equipment that powered Col. Muammar el-Qaddafi’s extensive spying apparatus, which the Libyan transitional government uncovered earlier this week. The monitoring of text messages, e-mails and online chats — no communications seemed beyond the reach of the eccentric colonel.

What is even more surprising is where Colonel Qaddafi got his spying gear: software and technology companies from France, South Africa and other countries. Narus, an American company owned by Boeing, met with Colonel Qaddafi’s people just as the protests were getting under way, but shied away from striking a deal.…  Seguir leyendo »

Al parecer, el PSOE ha estrenado nuevo liderazgo. De Rodríguez Zapatero a Pérez Rubalcaba. Más allá de la obra de gobierno del primero —una calculada dosis de ingeniería social y prejuicios ideológicos acompañada de ocurrencias, incompetencia y negligencia— y de la propuesta del segundo —un catálogo de intenciones que frecuentan la demagogia—, está la cuestión del modelo. Ambos remiten a conocidos arquetipos. Con el tiempo, se ha impuesto la interpretación maquiavélica de Rodríguez Zapatero. Algo de ello hay en quien utiliza la astucia para conquistar y conservar el poder. Rodríguez Zapatero evidenciaría los mismos instintos políticos que sus antecesores del XV y XVI cuando el realismo de Maquiavelo gana la partida al idealismo de Tomás Moro y Erasmo de Rotterdam.…  Seguir leyendo »

Georgian President Mikheil Saakashvili accuses Russia of staging violent attacks across the administrative boundary lines (ABLs) of Abkhazia and South Ossetia. Despite a cease-fire agreement that ended the 2008 Russia-Georgia war, relations are tense – and getting worse. Renewed violence could risk the “reset” in U.S.-Russian relations, undermining cooperation that is critical to preventing proliferation by Iran and in hot spots such as Afghanistan and Libya.

On Aug. 7, 2008, Russia’s 58th Battalion stormed into South Ossetia, and Russian warplanes hit targets across Georgia. Russian troops halted their offensive just 25 miles from Tbilisi. Despite the six-point cease-fire agreement that ended hostilities, Russia has pursued policies aimed at weakening Georgia and getting rid of Mr.…  Seguir leyendo »

With the end imminent, the status of Libya’s armed forces will become a prominent topic of discussion. Following the assassination of Gen. Abdel Fattah Younes, talk grew of the future of Libya’s rebel militias. National Transitional Council (NTC) Chairman Mustafa Abdel Jalil immediately called on them to disband and join the NTC army, and recently, Abdel Hakim Belhadj, the rebel commander in Tripoli, said the disparate forces would be unified.

Despite expected knee-jerk reactions, nothing could be more promising for Libya’s democratic future than official, regional militias (more appropriately referred to as army reserves in modern times) under the authority of provincial governments.…  Seguir leyendo »

It seems parts of Europe are less tolerant now than they were in the 16th century. Last week I watched as bulldozers began to demolish the adjacent remnants of what was once one of Europe’s most beautiful synagogue complexes, the 16th-century Golden Rose in Lviv. Most of the rest of the synagogue was burned down, with Jews inside, by the Nazis in 1941.

During the war, 42 other synagogues were destroyed in Lviv, which from the middle ages to the 20th century was known by its Austrian (and Yiddish) name, Lemberg, and then called Lvov after the Soviets annexed it in 1945.…  Seguir leyendo »

Argentina may seem like one of the last countries on earth to offer lessons for dealing with economic malaise. Once the eighth-largest economy in the world, it steadily slid through the 20th century, thanks to decades of repressive dictatorships and inconsistent market experiments. This ended ignominiously in 2001, when it defaulted on $100 billion in sovereign debt, plunging over half its 35 million people into poverty.

That, at least, is the Argentina people know. Since then, it has performed an economic U-turn — an achievement largely unnoticed outside Latin America, but one that President Obama and Congress should look to for inspiration.…  Seguir leyendo »

Libya’s rebel leaders say they want to try Col. Muammar el-Qaddafi, if and when he is captured, in Libyan courts. In principle, Libyans deserve the satisfaction that only domestic justice can bring. National trials would advance the rule of law and allow Libyans to fully own their political transition.

One problem: the International Criminal Court, based 1,400 miles away in The Hague, has already issued arrest warrants for Colonel Qaddafi, his son and second-in-command Seif al-Islam, and his intelligence chief, Abdullah Senussi. The United Nations Security Council, recognizing that Colonel Qaddafi’s alleged crimes were not just against Libyans but against humanity, asked the I.C.C.…  Seguir leyendo »

Con tanto indignarse por los excesos de la banca y la manirrota clase política, olvidamos la indignación más sana, aquella que se dirige contra uno mismo. Sí, porque usted y yo también formamos parte de ese sistema tan continuamente criticado y del que -ay, la contradicción humana- nos aprovechamos sin renunciar a nuestra cómoda vida burguesa. Yo tampoco estoy de acuerdo con una Ley Electoral injusta; con la corrupción y la confusión de los poderes ejecutivo y judicial en nuestra maltrecha democracia; con la naturaleza perversa del capitalismo desaforado y su injusta distribución de la riqueza, etc. Sin crítica no hay mejora y sin ésta no cabe el progreso, pero ya es hora de mirar hacia los adentros y denunciar nuestras propias actitudes, ésas que tanto hemos ignorado a pesar de constituir un complejo entramado de vigas entre nuestros párpados.…  Seguir leyendo »

Twitter echa chispas con los recortes educativos anunciados. Algunos hashtags lanzados al efecto como #profesoresinEsperanza, #Espublica o #figardimision contienen miles de tuits que buscan, una vez más, un comienzo de curso calentito en la enseñanza pública. La realidad es que entre los mensajes hay mucha consigna y poco argumento, mucho eslogan y poca contrapropuesta. Entré en el debate con la pregunta «¿Qué habría que recortar y qué no?» y las contribuciones fueron escasas y poco constructivas. Probablemente 140 caracteres no dan para grandes reflexiones, pero sí para concluir que el debate se ha ideologizado. La defensa de determinados derechos laborales aparece trufada de una presunta defensa de la calidad de la escuela pública que no es tal, con ataques a la escuela privada o concertada -que también atraviesa su particular crisis-, a los empresarios… o incluso con críticas a la visita del Papa.…  Seguir leyendo »

A lo largo de mi vida ha habido dos ocasiones (1929-1938 y 2007-?) en las que el mundo capitalista democrático ha sufrido una crisis económica catastrófica, acompañada de mucho sufrimiento y una inmensa incertidumbre sobre el futuro de las sociedades que disfrutaban de una democracia política (aunque no social). Durante la primera de esas dos depresiones, yo era adolescente, y recuerdo oír en la mesa las discusiones entre mi padre, socialista, y mi hermano mayor, comunista, en una época en la que yo empezaba a leer los periódicos. La depresión actual, de momento, ha ido de mis 86 a mis 90 años.…  Seguir leyendo »

Los incidentes de Reino Unido y la reacción de algunos detenidos merecen una reflexión sobre si estas conductas juveniles manifiestan una actitud nihilista por parte de sus protagonistas o patentizan cierta sensación de impunidad que la sociedad en general y los jóvenes en particular parecen tener.

La judicatura inglesa ha reaccionado con rapidez, condenando a duras penas a las 1.277 personas detenidas. Ante ello se han alzado voces afirmando que “las sentencias deberían tener como objetivo restaurar la justicia y no convertirse en una represalia”.

Esto no es cierto. Las sentencias tienen como objetivo aplicar la ley. En este caso, el Código Penal.…  Seguir leyendo »

La Constitución fue fruto de tan gran consenso político precisamente porque se orilló en buena medida la pugna ideológica. La síntesis se facilitó recurriendo a principios universalmente aceptados por todos los demócratas, como por ejemplo los derivados de la Declaración Universal de los Derechos Humanos que impregnaron el Título I.

El déficit público es objeto de una ya histórica controversia entre las diferentes corrientes del pensamiento económico y sus expresiones políticas. Para dirimirla está la acción del Gobierno según sea su orientación y las leyes que a tal efecto elabore, como fue la de estabilidad presupuestaria de 2006, más útil y progresista que la de 2001 hecha por el PP, obsesionado por el déficit cero.…  Seguir leyendo »

Comienza un curso que no es como los demás. Hemos pasado agosto con un ojo medio pegado y el otro observando las cosas que pasaban con cierta displicencia, propia de los azucarados rigores estivales. Los debates y pactos sobre el futuro del euro. La agonía del maldito régimen libio. El hambre en el Cuerno de África. El huracán Irene, menos devastador de lo que se pronosticaba. En primer plano, los políticos, que han tratado de llamar la atención sin que, hasta ahora, hayan logrado el efecto deseado con sus aspavientos.

Todo esto se ha acabado. No empieza un curso, sino una época.…  Seguir leyendo »

Hace poco se descubrió que la expansión del universo se está acelerando, en vez de disminuir, como se pensaba antes. La luz proveniente de distantes estrellas en explosión reveló que una fuerza desconocida (apodada «energía oscura») sobrepasa con creces a la gravedad en términos cosmológicos

Inesperada para los investigadores, una fuerza tal había sin embargo sido anticipada en 1915 por una modificación que Albert Einstein propuso para su propia teoría de la gravedad, la teoría general de la relatividad. Pero luego desechó la modificación, conocida como la «constante cosmológica», considerándola la «mayor metida de pata» de su vida.

Así que los titulares proclaman: «Einstein tenía razón después de todo», como si los científicos debieran compararse como uno lo haría con los clarividentes: ¿Quién se diferencia del rebaño por conocer lo incognoscible, como los resultados de experimentos que aún estar por ser inventados (ni que hablar de su implementación)?…  Seguir leyendo »

Para la economía americana –y para muchas otras economías desarrolladas–, el elefante en la habitación es la cantidad de dinero entregado a los banqueros en los cinco últimos años. En el caso de los bancos registrados en la Comisión del Mercado de Valores de los Estados Unidos, la suma asciende a la asombrosa cifra de 2,2 billones de dólares. Si la extrapolamos al próximo decenio, la cifra se acercaría a los cinco billones de dólares, una cantidad muchísimo mayor que lo que el Gobierno del Presidente Barak Obama y sus oponentes republicanos parecen dispuestos a reducir de los próximos déficits gubernamentales.…  Seguir leyendo »