Martes, 6 de septiembre de 2011

Walk through the halls of UC Irvine’s astronomy wing after dinner on a weeknight and you will find roomfuls of young graduate students, crammed into small desks, solving equations, writing computer code and developing innovative ways to analyze data. They do not have to be here. These are people with career options. They are scary-smart, creative and hardworking. Yet they have come here from all over the country and the world to sit in windowless offices and make a fifth of the money they could make back home or up the street. Why? They want to unlock the universe.

The United States is still the scientific light of the world.…  Seguir leyendo »

A Chinese spy story with a reverse twist surfaced in Beijing last week, providing further evidence that China’s rulers are having trouble maintaining their tight control over the Internet.

Maj. Gen. Jin Yinan of the People’s Liberation Army, in what he apparently thought was an internal briefing, revealed half a dozen cases of Chinese officials who had spied for Britain, the United States and other countries. Somehow, the video of his sensational disclosures leaked out. Clips of his hours-long talk appeared on at least two Chinese websites, Youku.com and Tudou.com, but were quickly removed by government censors.

It was too late.…  Seguir leyendo »

Las tasas de interés ahora están cerca de cero en todo el mundo desarrollado (Estados Unidos, Europa y Japón). Sin embargo, la economía global se está desacelerando, y los mercados financieros se fueron en picada durante el verano. Esto sugiere que el problema es más profundo que uno que se debiese a insuficientes estímulos monetarios.

El corazón de cualquier economía es el mecanismo por el cual los fondos se canalizan de los ahorristas a los inversionistas. En tiempos normales, los mercados de capital desempeñan esta función sin complicaciones; sin embargo, de vez en cuando, estos mercados se descomponen debido a grandes cambios repentinos en las percepciones sobre el riesgo de importantes tipos de activos.…  Seguir leyendo »

Hace veinticinco años en una cumbre celebrada en Rejkjavik, Islandia, el presidente estadounidense Ronald Reagan sorprendió al mundo y a su homólogo soviético, Mikhail Gorbachev, al proponer la eliminación completa y global de todas las armas nucleares. Por desgracia, el escepticismo de las altas esferas del sector de la Defensa de los Estados Unidos, junto con el rechazo firme de Reagan de abandonar su iniciativa de defensa estratégica, acabó con esta iniciativa audaz antes de que naciera.

Fue una oportunidad que desgraciadamente se perdió porque un acuerdo entre los Estados Unidos y la Unión Soviética, alcanzado en lo que en esencia todavía era un sistema internacional binario, podría haber tenido un verdadero impacto global.…  Seguir leyendo »

En los impasses políticos que recientemente paralizaron a las dos democracias más grandes del mundo, India y Estados Unidos, los líderes normalmente lúcidos de ambos países, para parafrasear a William Butler Yeats, carecieron de toda convicción, mientras que los equivocados y los superficiales desbordaban de intensidad apasionada. En rigor de verdad, esa pasión no da señal alguna de desvanecerse.

En Estados Unidos, los económicamente analfabetos, que ven miseria a su alrededor debido a la pérdida de empleos, a los hogares rematados y a la caída cada vez más evidente del estatus internacional de Estados Unidos, destilan su frenesí de defensores obsoletos de la rectitud fiscal, a la vez que se aferran a sus Biblias y abrazan una interpretación juvenil de la constitución estadounidense.…  Seguir leyendo »

A decade has passed since the tragedy of Sept. 11, when the United States was attacked. Al Qaeda leader Osama bin Laden masterminded the terrorist attack in Afghanistan during a period when the country was completely stateless and ruled mostly by the Taliban’s extremist movement. Afghans who could afford to escape daily violence and threats to their lives did so and took refuge abroad. But the vast majority of the Afghan people were too poor to leave the country, where they silently suffered from unspeakable atrocities caused by internecine conflicts.

Even though al Qaeda backed the Taliban in such brazen violation of Afghans’ basic human rights and systematic destruction of Afghanistan’s cultural heritage – having dynamited into pieces the greatest statutes of Buddha in March 2001 – the international community only watched and took no action against this network of extremists and terrorists that had taken Afghanistan hostage for too long.…  Seguir leyendo »

India is no stranger to protest movements, hunger strikes, and the mass mobilization of citizens for a popular cause. But the recent fast by the Gandhian leader Anna Hazare, culminating in an extraordinary Saturday session of Parliament to pass a resolution acceding to his main demands, marked a dramatic departure in the country’s politics.

The Anna phenomenon reflects a “perfect storm” of converging factors: widespread disgust with corruption, particularly after two recent high-profile cases of wrongdoing (in allocating telecoms spectrum and awarding contracts for the Commonwealth Games); the organizational skill of a small group of activists committed to transforming India’s governance practices; the mass media’s perennial search for a compelling story; and the availability of a saintly figure to embody the cause.…  Seguir leyendo »

Aunque la conciencia de que la historia es contingente no haya desaparecido del todo de nuestras mentes actuales, lo cierto es que éstas parecen responder cada vez más al modelo de la ingeniería: con suficiente conocimiento científico, con suficiente desarrollo tecnológico y con suficiente aplicación de todo lo conocido y desarrollado a la vida diaria será posible, y en muchos casos ya lo es, eliminar el accidente, la contingencia de nuestras vidas, y con ello transformar la historia no en resultado de la contingencia, sino en producto de nuestra capacidad ingenieril.

La ingeniería genética es moneda de curso legal, la ingeniería social, a pesar del fracaso del comunismo, parece seguir gozando de adeptos, las consecuencias de la ingeniería financiera sólo se pueden superar por medio de la ingeniería monetaria y estatal, y la ingeniería jurídica ha hecho soñar a no pocos nacionalistas de toda clase con la cuadratura del círculo: respetar el pluralismo de sus sociedades y alcanzar la autodeterminación.…  Seguir leyendo »

Los socialistas catalanes vienen echando en falta desde 1981 su grupo parlamentario en el Congreso de los Diputados. Lo tuvieron en las dos primeras legislaturas, encabezado por Ernest Lluch, y lo perdieron a consecuencia del 23-F, que dio lugar a una modificación y a una interpretación restrictivas del reglamento de la Cámara, por aquello de amansar a la fiera, incómoda con el “exceso de voces socialistas” en el hemiciclo. La existencia del grupo Socialistes de Catalunya venía dada por los pactos fundacionales del PSC y de su relación federativa con el PSOE, pactos que siguen vigentes. Y se debía a algo que persiste: la peculiar naturaleza del Parlamento español, integrado por grupos ideológicos, pero también por grupos territoriales, como es el caso del grupo de CiU, denominado Minoría Catalana en un claro empeño por arrogarse la entera representación de Cataluña.…  Seguir leyendo »

Todas las cosas que se han dicho y escrito contra la reforma exprés de la Constitución son verdad: el procedimiento dista mucho de ser el más democrático posible pues se ha hurtado un gran debate nacional sobre la conveniencia de establecer en la Ley de leyes una cláusula de estabilidad presupuestaria; se ha orillado tanto a las comunidades autónomas como a los entes locales a los que afecta mucho; no se ha estudiado técnicamente el contenido del artículo 134 -ni siquiera con un informe urgente del Consejo de Estado-; una disposición tan abierta como el nuevo artículo 135 es difícil que tenga efectos normativos, por lo que no se ve la necesidad de incluirla en la Constitución; no se comprende la urgencia de una norma que no entrará en vigor hasta 2020; se adopta por mandato de Frau Merkel y de los mercados financieros; constitucionaliza una política económica liberal; es triste que la primera mención que se hace a la Unión Europea en nuestro texto constitucional sea de esta forma, etcétera.…  Seguir leyendo »

La intervención francobritánica en Libia ha estado a punto de reavivar contra Occidente un tercermundismo islamo-izquierdista impulsado por Irán, Siria y Yemen, y patrocinado indirectamente por China y Rusia. Era lo que temían Barack Obama y Angela Merkel. El riesgo ha sido conjurado, pero las dificultades de las revoluciones árabes no han eliminado esa eventualidad.

En todo caso, quiero reafirmar aquí que, en mi opinión, no hay nada más importante que esta operación en la cual se han conjugado el heroísmo de las fuerzas rebeldes y la habilidad estratégica de las de la OTAN. Es un éxito tranquilizador, pues se han ganado varias apuestas altamente preocupantes.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos veinticinco años,  España ha venido acumulando, con el esfuerzo de todos, un más que notable capital tecnológico y humano que, junto con las grandes inversiones en infraestructuras y un creciente esfuerzo innovador, sienta los pilares de la necesaria recuperación a largo plazo de nuestra paupérrima economía.

La profundidad y alcance de la crisis económica y sobre todo financiera que hoy asola nuestro país, y el consecuente y justificado pesimismo institucional y social en el que vivimos, no pueden servir de excusa para no afrontar el futuro con esperanza.

Nuestra crisis, más allá de la volatilidad circunstancial de los mercados financieros, tiene tantas razones de fondo como soluciones a la vista.…  Seguir leyendo »

Mariano Rajoy se enfrentará a la prueba decisiva el 20-N. Esta es su tercera y última oportunidad. Y llegará a la cita con el camino aparentemente despejado, aunque no todo parece tan claro. Su liderazgo sigue despertando dudas e incertidumbres. El semanario conservador británico The Economist se ha despachado recientemente contra el candidato del PP presentándolo como «el hombre que no tiene nada que decir». La publicación cuestiona su capacidad de liderazgo, la credibilidad de sus propuestas y advierte del dilema en el que va a estar atrapado en las próximas semanas: para ganar votos deberá parecer moderado, pero para ganar la confianza de Europa y de los mercados deberá mostrarse severo y contundente.…  Seguir leyendo »

Tema: Al-Qaeda ha tenido éxito en persistir como estructura terrorista, extender el yihadismo global  y condicionar las políticas de seguridad.Pero ha fracasado en socavar socioeconómicamente al mundo occidental, movilizar a las sociedades musulmanas y evitar la pérdida de Osama bin Laden.

Resumen: Los éxitos de al-Qaeda han consistido sobre todo en mantenerse como estructura terrorista diez años después de los atentados del 11-S,  haber propiciado la formación de una extendida urdimbre del terrorismo global y estar condicionando decisivamente las políticas de seguridad en muchos países del mundo, no sólo occidentales. Pero, transcurrida una década desde los atentados de Nueva York y Washington, al-Qaeda ha fracasado en perpetrar otros similares, provocar el colapso económico y socavar los cimientos del orden social del mundo occidental, movilizar en su favor a las poblaciones musulmanas, expulsar a Estados Unidos de Oriente Medio y adquirir notoriedad en el conflicto entre palestinos e israelíes.…  Seguir leyendo »

So are we safer now, a decade after the terrorist strikes that killed more than 3,000 Americans on Sept. 11?

Yes, thanks to everyone who works – day in and day out – to keep us safe and secure. But there’s considerable room for improvement.

Law enforcement officials have become much better at sharing information and linking databases. They’ve thwarted at least 40 post-Sept. 11 attacks, thanks largely to security changes made in the wake of that devastating day. That’s the good news.

But we have to guard against the danger of complacency. Yes, it’s good that we’ve stopped these attacks before they could be launched.…  Seguir leyendo »

As we approach the 10th anniversary of the murder of thousands of citizens from more than 90 countries, I keep asking myself whether we are finally safe from the global terror threat.

Since those shocking attacks of 9/11, the death of Osama bin Laden, the elimination of terrorist training camps in Afghanistan and the concentrated international pressure on Al Qaeda have reshaped the nature of the threat confronting us.

We’ve seen terror attempts foiled by a combination of heightened security and awareness, improved intelligence gathering, robust enforcement by police and prosecutors, quick actions by an observant public and sheer luck: the “Detroit Christmas plot,” the “shoe bomber,” the Times Square bomber.…  Seguir leyendo »

Tema: Una década después del 11-S persiste la amenaza terrorista y para contrarrestarla, los gobiernos occidentales, en función de sus recursos y experiencia tienen que elegir entre luchar contra las causas últimas que fomentan el terrorismo, la proliferación o los estados fallidos (globalización) o en reducir las consecuencias de esos riesgos globales sobre sus sociedades (glocalización).

Resumen: Los atentados del 11-S generaron respuestas dirigidas inicialmente contra los terroristas, sus santuarios y contra las causas que facilitaron su actuación: dictaduras, mal gobierno, pobreza, marginación, falta de democracia, proliferación o estados frágiles, entre muchos otros. También se pusieron en marcha medidas destinadas a reforzar los servicios de inteligencia, especializar la actuación policial, judicial y fiscal y potenciar las medidas de protección civil.…  Seguir leyendo »