Miércoles, 7 de septiembre de 2011

Tema: Una década después de los atentados terroristas de septiembre de 2001 se pueden extraer algunas breves conclusiones sobre determinadas consecuencias que estos ataques terroristas han tenido en la seguridad interior de la Unión Europea.

Resumen: A pesar de las diferentes opiniones sobre el impacto real que tienen los atentados de terrorismo global, es difícil de negar, que los actos de megaterrorismo del 11-S, han sido un punto de inflexión en la configuración de las relaciones de poder del mundo actual y sobre todo en la necesidad de asimilar rápidamente los nuevos riesgos y amenazas que irrumpieron en las sociedades del Siglo XXI.…  Seguir leyendo »

Theme: Neither the new 2011 US National Strategy for Counterterrorism, nor the recently published counter radicalization strategy provide a template upon which Federal, State and local law enforcement and civilian agencies could effectively plan USA’s future defense against terrorism. Has an opportunity been lost?

Summary: The White House recently published two significant strategies outlining its approach to the threat of domestic terrorism from Islamic violent extremism. The National Strategy for Counterterrorism is a wide ranging review of the challenges that currently face USA in its decade long campaign against al-Qaeda. It is upbeat in tone after the death of Osama Bin Laden.…  Seguir leyendo »

Tema: Al-Qaeda no ha dejado de existir como una estructura terrorista con liderazgo y estrategia, aunque está aminorada en recursos y degradada en capacidades. Osama bin Laden, hasta su muerte, ejerció un mando ejecutivo dentro de la misma, intervino en la planificación de atentados y se implicó en las relaciones con otras entidades yihadistas.

Resumen: Pese a lo que tantas veces y con tan poco fundamento se ha venido sosteniendo desde hace años, al-Qaeda ni se había convertido en una ideología ni se había disuelto en un movimiento. Nunca dejó de existir como organización terrorista con liderazgo y estrategia. Pero de la documentación recogida durante la operación en que unidades especiales de la marina estadounidense abatieron a Osama bin Laden el 2 de mayo de 2011 se deduce que al-Qaeda se encuentra aminorada en recursos y degradada en capacidades.…  Seguir leyendo »

Readers of this column will remember that when Dominique Strauss-Kahn was taken off an Air France flight in May just as it was about to vamoose for Paris, I was suspicious. The story and circumstances of his adventure with the chambermaid, Nafissatou Diallo, in the Sofitel hotel kept changing. In the meantime, he was accorded the indignity of the “perp walk.” He was sent to Rickers Island, a veritable hellhole. He got up on the morning of May 14 as one of the world’s most distinguished public servants. He was head of the International Monetary Fund (IMF) and apparently about to become the Socialist Party’s front-runner for president of France.…  Seguir leyendo »

Once upon a time you could tell from the moment you walked into the departures terminal in Miami or New York where the check-in counter was for the flight to Port-au-Prince, Haiti.

It was usually the last one and the queue consisted only of Haitians. All kinds of Haitians — women wearing their excess luggage, diaspora families with neat little children, “rappeurs” (as my father would say with a guttural “r”) in their overly branded outfits, jean-and-T-shirt students like me on our annual visit home.

The waiting could be brutal. I read the better part of a “One Hundred Years of Solitude” one time waiting to check in.…  Seguir leyendo »

While investigating child labor in India last month for a book, I found myself in the northern state of Bihar, an established source of children for trafficking networks.

Here, alongside the expected stories of abduction, I heard of another unexpected and heartbreaking path to servitude. Children as young as 10 had begun to directly offer themselves to traffickers because they could no longer go hungry.

I met 14-year-old Arun Kumar, who told me of his experience.

Kumar lives with his uncle and two younger siblings in Amni village, a day’s journey by bus from Patna, the Bihar state capital.

Two days before we met, Kumar had been returned home by a local nonprofit organization, supported by Save the Children, from a rice mill in the state of Haryana, where he had been working 18-hour days, seven days a week.…  Seguir leyendo »

After many months of muddling through – but not getting at the systemic roots of the economic, fiscal and financial crisis – Europe is at the tipping point. If it continues any longer with the status quo of dithering instead of decisiveness, the eurozone will break up and its national economies will weaken. Only by moving forward towards full integration – now – can Europe save itself.

So far, as the former Spanish prime minister Felipe González has put it, Europe’s leaders have been «acting as fireman», putting out one fire after the next but not putting in place a system to prevent the next outbreak.…  Seguir leyendo »

Talk of strategically defeating Al Qaeda is all the rage in the White House these days. Defense Secretary Leon Panetta used the «D-word» in July. President Obama declared in his new counter-terrorism strategy, «We can say with growing confidence… that we have put Al Qaeda on the path to defeat.» Compared to the woeful state of the economy, terrorism has become the administration’s feel-good story of the year.

«Defeat» is a big word. It is also dangerously misleading. Yes, the United States has made great strides in the last decade to harden targets, improve intelligence and degrade the capabilities of violent Islamist extremists.…  Seguir leyendo »

No me cabe duda de que el mayor servicio que el actual Gobierno ha podido prestar a nuestra democracia desde el inicio de su mandato es la reforma del artículo 135 de la Constitución para implantar un límite al déficit público y consagrar constitucionalmente el principio de estabilidad presupuestaria para todas las administraciones. La propuesta que el economista James M. Buchanan formuló hace más de treinta años, cuando escribió Los límites de la libertad, se está materializando finalmente en Europa, siendo nuestro país uno de los primeros en incorporarla a su norma constitucional. Un gran éxito del que nos alegramos la mayoría de los economistas españoles y cuyo promotor sin duda ha sido el PP que, contra casi todas las demás fuerzas políticas, ha insistido en su necesidad.…  Seguir leyendo »

Proclamarse austero hace solo cinco años resultaba una provocación. Lo recuerdo muy bien, porque en aquella época había dejado mi trabajo fijo en una redacción y no me quedó otro remedio que imponer severos recortes a mis gastos. Se trataba de restricciones y así hubiera debido llamarlas, pero en conversaciones en las que cualquiera relataba alegremente una Nochevieja en Estambul financiada a crédito, necesitaba un eufemismo que no me convirtiera en una inadaptada. En aquellos años, sugerir que una se privaba de algo -cuando tenía a todos los bancos dispuestos a impedirlo- equivalía a ser considerada una avara, algo insoportable para todos los que de pequeños leímos la historia de Ebenezer Scrooge en el Cuento de Navidad de Dickens.…  Seguir leyendo »

Hay puertas que solo se abren cuando se murmura delante de ellas un apellido, un cargo, o el pedigrí histórico de alguien. Salvoconductos que pueden librarnos de un montón de problemas, siempre y cuando vengan avalados por una firma reforzada con algún alto cargo militar. Durante décadas quienes bajaron de la Sierra Maestra se han erigido en fuente de derechos en la Cuba revolucionaria. Los familiares de esos otrora guerrilleros exhiben con presunción su vínculo sanguíneo con ellos, alardean de incluirse en su árbol genealógico. Tener un pariente general o teniente coronel ayuda no solo a la hora de sortear los trámites burocráticos, también puede disminuir condenas de cárcel, borrar antecedentes penales y -claro está- materializarse en sustanciosos privilegios materiales.…  Seguir leyendo »

Los más conspicuos intelectuales han sido fervientemente europeístas. Rousseau escribió: «Ya no hay franceses, alemanes, españoles e ingleses, no hay más que europeos; todos tienen los mismos gustos, las mismas pasiones y las mismas costumbres». El Abate Saint-Pierre dedujo de esta identidad cultural la necesidad de proceder a una integración política europea. Remitió su Proyecto de Paz Perpetua a Federico II de Prusia que lo despachó con una sola frase: «Es una excelente idea; lo único que falta es convencer a los Estados europeos y algunas otras bagatelas similares».

Casi 300 años después la historia se repite. Se ha avanzado en la unión económica pero en el terreno político seguimos prácticamente igual que en tiempos de Rousseau.…  Seguir leyendo »

La crisis económica y de mercado que asuela algunos países de la Unión Europea no es solo, que también y principalmente, consecuencia de la ineptitud previsora de los gobernantes de cada Estado, sino de la propia Unión erigida en «Estado de los Estados» fundamentalmente desde la entrada en vigor del Tratado de Lisboa el 1 de diciembre de 2009.

En lo que a España se refiere, la decisión de reformar la Constitución tomada sorpresivamente por el presidente del Gobierno y asumida por el partido mayoritario de la oposición suscita una larga serie de cuestiones de difícil entendimiento, teniendo en cuenta el escenario en que se produce, con unas Cortes Generales en fase de solución, final de la legislatura por el anuncio de elecciones generales y, presumiblemente, ante un cambio político trascendente a partir del 20-N, que provoca el preguntarse por qué ahora y bajo qué circunstancias se impone la reforma sobre la cuantificación del déficit estructural del Estado sin la conveniente discusión política, la consulta al Consejo de Estado y con la nula participación de las comunidades autónomas y las corporaciones locales, entes también directamente afectados.…  Seguir leyendo »

La reforma constitucional es el último conejo salido de la chistera de José Luis Rodríguez Zapatero. La modificación de la, hasta ahora, intocable y sacrosanta Constitución se presenta como una medida clave para la recuperación económica. Por una vez y sin que sirva de precedente, el Partido Popular, tan conservador con el ordenamiento jurídico, se ha sumado a la propuesta con toda clase de palmeros. Los sindicatos, los regionalistas del peix al cove y la izquierda periférica (no solo geográficamente) únicamente discrepan, al parecer, en cuestiones formales y de procedimientos.

El consenso exhibido entre el PSOE y el PP ante la propuesta llama la atención por su excepcionalidad.…  Seguir leyendo »

La presión sobre el gasto sanitario, aunque parcialmente justificada, está tomando un protagonismo superior al que le corresponde por culpa de la propia distribución competencial entre niveles de gobierno y del sistema de financiación autonómica. De seguir así, supondrá un sacrificio inútil en años y calidad de vida. Los que señalan al gasto sanitario como el servicio público en el que hay que centrar el mayor esfuerzo a la hora de recortar se equivocan en el diagnóstico y en la terapia. Quien debe adelgazar más es quien más grasa tiene, que no es lo mismo que quien tiene más volumen o masa muscular.…  Seguir leyendo »

El contexto en el que actúa Al Qaeda en la actualidad es muy diferente de cuando lanzó su operación más conocida, los ataques terroristas del 11 de septiembre. En mayo de este año, miembros del grupo de élite SEAL de la marina estadounidense mataron a Osama Bin Laden, fundador y líder carismático de Al Qaeda, en Pakistán; también durante este año, se produjo en el Cercano Oriente el derrocamiento de tres dictaduras brutales, dos de ellas por medio de tácticas de resistencia civil sin uso de armas y la otra a manos de una rebelión armada con apoyo de la OTAN.…  Seguir leyendo »