Jueves, 8 de septiembre de 2011

Iudeus et Atheista, «judío y ateo», el doble estigma al pie del retrato póstumo de Baruch de Spinoza, da fe de la extrañeza ante el hombre que piensa. Contra todos. Y del ansia por normalizarlo bajo lo ya sabido. Porque aquello que escapa a clasificaciones y sentidos dispara el desasosiego.

Todo en ese grabado de final del XVII es apócrifo. A comenzar por el rostro adusto de elegantes bucles: en ausencia de imagen verídica del filósofo, es un rompecabezas de arquetipos lo que el artista compone en su retrato, que prima la serenidad del gesto, la estoica indiferencia de la mirada.…  Seguir leyendo »

President Obama will have to decide by next week whether to continue, for yet another year, provisions of the U.S. trade embargo on Cuba. Without a presidential extension, these provisions — though not others that were instituted by congressional action — will end this month. The ending of the embargo is long overdue. The current economic crisis provides a useful rationale for doing so.

There is precedent for taking such a step with a communist nation during hard times. In the face of the Depression, prominent American businessmen began arguing that recognition of the Soviet Union would lead to a substantial increase in trade and so provide a much-needed boost to the U.S.…  Seguir leyendo »

Hace 10 años, el 11 de septiembre de 2001, una de las peores atrocidades en la memoria de la humanidad fue perpetrada contra el World Trade Center en Nueva York. El acto lo llevó a cabo el suicidio voluntario de extremistas que creían que matarse a sí mismos (y a muchos otros) era una afirmación política aceptable. Curiosamente, el acto de suicidio ha sido un factor común en muchos de los otros eventos asociados con esa fecha fatal.

Tras varios años de investigación forense, los expertos han declarado -y los miembros de su familia están de acuerdo con las conclusiones- que Salvador Allende se suicidó durante el ataque al palacio presidencial en Santiago de Chile el 11 de septiembre de 1973.…  Seguir leyendo »

Hace 10 años, un plan terrorista muy bien coordinado desembocó en un ataque contra Estados Unidos con cuatro aviones de pasajeros secuestrados y una catastrófica pérdida de vidas humanas. Lo peor fue la destrucción de las torres del World Trade Center en el sur de Manhattan, que provocó la muerte de casi 3.000 personas inocentes. Las consecuencias negativas para EE UU fueron inmediatas, la Bolsa cerró y luego sufrió un gran descenso, y el sistema de infraestructuras también estuvo cerrado durante un tiempo. El mundo observó, espantado, y muchos pensaron que le estaba muy bien empleado al arrogante Imperio Americano; en el mundo árabe, incluso en países supuestamente amigos, hubo muestras de júbilo en las calles.…  Seguir leyendo »

En España, los ciudadanos no afrontan ni sancionan suficientemente el fenómeno de la corrupción, como muestran los últimos resultados electorales, en los que los políticos imputados por casos de corrupción han salido ilesos y mayoritariamente reelegidos. Ante esa laxitud social frente a la corrupción, vamos a recordar aquí algunos de sus muy negativos efectos económicos.

Si tenemos en cuenta la definición de corrupción como “utilización de un cargo público en beneficio propio”, hemos de tener presente que los altos beneficios económicos que obtienen los corruptos generan un sobreprecio en las obras o servicios públicos, lo cual supone un verdadero impuesto implícito que pagan los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Europa está en una encrucijada. Ha llegado el momento de elegir, tanto para los 17 países de la eurozona como para los 27 de la Unión Europea. La eurozona tiene que decidir si avanza hacia una mayor unión fiscal y económica o si se arriesga a una ruptura que pondría en peligro el conjunto de la integración europea.

La Unión Europea necesita decidir si fomenta el crecimiento, habla con una sola voz respecto a cuestiones globales y desempeña un papel relevante en el siglo XXI, o si acepta que el mundo se mueva sin nosotros. No tomar una decisión y no pasar a la acción sobre estas cuestiones fundamentales debilitará al conjunto de Europa y a cada uno de sus Estados miembros, incluidos los más grandes.…  Seguir leyendo »

“What were you doing on 9/11?” In a few days this question will dominate all conversations, at least in the Western world. The emotional centrality of this tragic day remains undeniable, but what about its strategic centrality?

Is 9/11 an historical turning point, one that ushered us into the 21st century just as the Sarajevo assassination in July 1914 marked our entrance into the 20th?

Contrary to what some analysts said in the immediate aftermath of the terrorist attacks, 9/11 did not signify the entrance into a world dominated by the “clash of civilizations” announced in the 1990s by Samuel Huntington.…  Seguir leyendo »

Muamar Gadafi es uno de los actores principales de la gran Tragedia Árabe más allá de la Naqba que representó la pérdida de Palestina, gobernantes enfermos, que creen que su curación pasa por enfermar a sus pueblos, un drama lleno de tiranos, corruptos, masacres, pobreza en plena riqueza, pero también pueblos resistentes, dignos, que aspiran a la libertad, la dignidad, la justicia y la democracia.

La noria de la libertad está girando, y otro tirano ha caído. Una serie de falsos salvadores de patrias, de líderes sin pueblos y revoluciones hacia ninguna parte, de grandes usurpadores de la voluntad y recursos de su gente.…  Seguir leyendo »

Recently, a number of commentators have proposed a sharp, contained bout of inflation as a way to reduce debt and reenergize growth in the United States and the rest of the industrial world. Are they right?

To understand this prescription, we have to comprehend the diagnosis. As Carmen Reinhart and Kenneth Rogoff argue, recoveries from crises that result from over-leveraged balance sheets are slow and typically resistant to traditional macroeconomic stimulus. Over-levered households cannot spend, over-levered banks cannot lend, and over-levered governments cannot stimulate.

So, the prescription goes, why not generate higher inflation for a while? This will surprise fixed-income investors who agreed in the past to lend long term at low rates, bring down the real value of debt, and eliminate debt “overhang,” thereby re-starting growth.…  Seguir leyendo »

Con el régimen del coronel Muamar El Gadafi en ruinas y el propio Gadafi fugado, ha llegado el momento de examinar exactamente por qué sobrevivió en el poder durante tanto tiempo. Parece que la avidez de mercados y dinero acabó con la supuesta preocupación de Occidente por los derechos humanos básicos.

Los países occidentales más importantes transigieron con Libia durante decenios. Al fin y al cabo, Gadafi sobrevivió a la incursión punitiva con la que el Presidente Ronald Reagan bombardeó en 1986 su residencia sólo porque el ex Primer Ministro italiano Bettino Craxi y el ex Primer Ministro maltés Karmenu Mifsud Bonnici lo previnieron.…  Seguir leyendo »

Of all the formulations deployed in recent years to describe the emerging world order, G-2 is probably the worst and most dangerous.

Americans don’t like the idea of another rival so quickly achieving strategic parity and influence, and the Chinese are uncomfortable with such a high-level responsibility commensurate with their weight.

The U.S.-China relationship can hardly be described as agreeable, progressive, or even productive. And yet people keep coming back to the idea of a G-2 because the alternatives can seem so inefficient.

The G-20 — with its unwieldy membership of irrelevant countries like Argentina and Italy — can barely tackle financial regulation, let alone climate change, failed states and nuclear proliferation.…  Seguir leyendo »

I first visited China in 1979, a few months after our countries normalized relations. China was just beginning to remake its economy, and I was in the first Senate delegation to witness this evolution. Traveling through the country last month, I could see how much China had changed in 32 years — and yet the debate about its remarkable rise remains familiar.

Then, as now, there were concerns about what a growing China meant to America and the world. Some here and in the region see China’s growth as a threat, entertaining visions of a cold-war-style rivalry or great-power confrontation. Some Chinese worry that our aim in the Asia-Pacific is to contain China’s rise.…  Seguir leyendo »

You reduce, reuse and recycle. You turn down plastic and paper. You avoid out-of-season grapes. You do all the right things.

Good.

Just know that it won’t save the tuna, protect the rain forest or stop global warming. The changes necessary are so large and profound that they are beyond the reach of individual action.

You refuse the plastic bag at the register, believing this one gesture somehow makes a difference, and then carry your takeout meal back to your car for a carbon-emitting trip home.

Say you’re willing to make real sacrifices. Sell your car. Forsake your air-conditioner in the summer, turn down the heat in the winter.…  Seguir leyendo »

Your doctor gives you an expensive new drug to control your cholesterol, or recommends a certain brand of artificial hip, or says you need a stent to open a clogged artery.

He’s the expert. But how do you know his expertise is untainted? The makers of the drug, the replacement hip or the stent may have paid your doctor to deliver promotional talks extolling the virtues of the product. Or they could be paying him, or her, to consult on marketing plans. It doesn’t necessarily follow, of course, that this kind of moonlighting influences the treatment you receive. And many doctors don’t accept these kinds of payments.…  Seguir leyendo »