Sábado, 10 de septiembre de 2011

The initial decision to strike back after the 9/11 attacks is easy to understand. History, however, will ask not why the West invaded Afghanistan, but why did it stay so long?

Why, a decade after 9/11, were there still 140,000 coalition troops on the ground? Why were there so many civilian casualties in May and June 2011 — more than in any preceding recorded month? Why had the United States been in Afghanistan for twice the length of World War II?

The conventional answer to all these questions is that Afghanistan still poses an existential threat to global security. In March 2009, presenting his strategy for a surge in troop numbers, President Obama said, “If the Afghan government falls to the Taliban … that country will again be a base for terrorists who want to kill as many of our people as they possibly can.”

These fears are reinforced by a domino theory that if Afghanistan falls, Pakistan will follow, and the Taliban will get their hands on nuclear weapons.…  Seguir leyendo »

When I arrived at my office at the Community Foundation for the National Capital Region on Sept. 12, 2001, the phone was ringing off the hook. Colleagues from around the region were calling to ask: What can we do to help?

My staff had been weighing the same question. By week’s end, local leaders had entrusted the foundation with creating a fund whose sole purpose would be to help individuals and families directly affected by the Sept. 11 Pentagon attack. The Survivors’ Fund was born.

On one level, we were in familiar territory. Since its creation in 1973, the Community Foundation has tackled the region’s greatest challenges — drug violence, inequities in education, natural disasters, the economic crisis.…  Seguir leyendo »

Entre las numerosas teorías de la conspiración que circulan a propósito del 11-S, una que aún no he visto es que Osama bin Laden era un agente chino. Sin embargo, camaradas (como solían decir los comunistas), se puede decir objetivamente que China ha sido el mayor beneficiario de los 10 años de reacción de Estados Unidos tras las puñaladas islamistas recibidas en su corazón.

En otras palabras: cuando se escriban artículos sobre el aniversario el 11 de septiembre de 2031, ¿hablarán los comentaristas de una guerra de 30 años contra el terrorismo islamista, comparable a la guerra fría, y la considerarán el rasgo fundamental de la política mundial desde 2001?…  Seguir leyendo »

Los últimos acontecimientos en Chile muestran una situación que reputados analistas tildan de paradójica. Por una parte, se advierte una inquietud social que es exacerbada por grupos violentos. Por otra, existe una extraordinaria bonanza que coloca a Chile entre los países con menor riesgo económico y con cifras muy positivas en desarrollo, empleo, ingreso per cápita, por mencionar algunos indicadores.

Al sobrepasar Chile los 15.000 dólares per cápita, algunos han recordado que cuando se produjeron los legendarios sucesos de París en mayo de 1968, los franceses habían alcanzado el sueño de tener esos mismos 15.000 dólares per cápita. Al igual que hoy en Santiago de Chile, movimientos estudiantiles tomaron París el año 1968.…  Seguir leyendo »

A 10 años del 11-S, los principales éxitos de Al Qaeda pueden reducirse en lo fundamental a tres. En primer lugar, el de haber conseguido persistir, articulada y activa, una década después de los atentados de Nueva York y Washington, pese a cuantas iniciativas contraterroristas gubernamentales y multilaterales han sido adoptadas desde entonces para destruirla. Eso sí, la estructura terrorista formada en 1988 y que continúa existiendo en la actualidad es muy diferente de la de 2001. Si entonces contaba con un vasto santuario en Afganistán, hoy sus infraestructuras son mucho más reducidas y confinadas en enclaves muy concretos de las zonas tribales al noroeste de Pakistán.…  Seguir leyendo »

El martes 11 de septiembre de 2001, un total de diecinueve terroristas islámicos secuestraron dos aviones de American Airlines y otros dos de United Airlines, que cubrían vuelos de larga distancia entre la Costa Este y la Oeste de los Estados Unidos, y los utilizaron como armas destructoras contra las Torres Gemelas en el World Trade Center en Manhattan y contra la sede de la Secretaría de Defensa de los Estados Unidos, el edificio conocido como el Pentágono, en Washington D.C. El cuarto avión, que aparentemente tenía como objetivo el edificio del Capitolio federal, también en Washington D.C., se estrelló en la localidad rural de Shanksville, en Pennsylvania, cuando los secuestradores decidieron acabar con el vuelo al comprobar que los pasajeros estaban a punto de conseguir el control del aparato.…  Seguir leyendo »

El 11-S del 2001 nos cambió el futuro. Los aires de libertad y esperanza impulsados ​​por la caída del muro de Berlín (1989) y el colapso comunista en la URSS (1991) se estancarían brutalmente con los atentados a las torres gemelas de Nueva York. De repente, los negros presagios de Samuel Huntington sobre el choque de civilizaciones parecían hacerse realidad con la siniestra efigie de Osama bin Laden de fondo. Al Qaeda, una organización terrorista casi desconocida, había golpeado el corazón del imperio, evidenciando su vulnerabilidad. Los neocons podían afirmar que vivíamos en un mundo hobbesiano empapado por una violencia ciega a la que solo podía hacer frente un nuevo Leviatán, Estados Unidos, aunque para ello tuviera que actuar unilateralmente, despreciando, si era necesario, a la ONU y al derecho internacional.…  Seguir leyendo »

En pocas semanas se abrirá en Siracusa (Sicilia) un museo dedicado al matemático más brillante de la historia. Arquímedes fue físico, matemático, ingeniero e inventor y vivió en el siglo tercero antes de nuestra era, así que muchos pensarán que quizá nació y vivió demasiado pronto como para merecer tal superlativo. Reconozco que hablo en caliente porque durante la concepción de este museo me he enamorado del personaje, de su obra, de sus ideas y de sus métodos. De Einstein se suele decir que si no hubiera escrito ni una palabra de la teoría de la relatividad seguiría siendo uno de los científicos que más han contribuido a comprender la realidad.…  Seguir leyendo »