Jueves, 15 de septiembre de 2011

I was scrawny as a baby, scrawny as a toddler and scrawny as a youth.

As a young girl, you could see the outline of my clavicle; my elbows stuck out and my wrist bones protruded. Throughout my school years, I was self-conscious of my spindly legs.

There was much speculation about my skinniness, particularly from outsiders. Was my Mom not feeding me enough? (She was a wonderful cook.) Was my father not earning enough? (He was a highly educated engineer with a very good job.) Was there something wrong with me? I seemed bright, happy, healthy, and yet …

For a long time in India, fat has meant good.…  Seguir leyendo »

When the Palestinian Authority (PA) was pushing last month to receive $50 million in direct funding to help alleviate its dire fiscal situation, it received critical support from a seemingly unlikely source: the right-wing government of Israel.

Israel quietly supported the Obama administration’s plan to deliver $50 million in direct assistance to cover the PA’s general budget shortfalls just three weeks before the Palestinians are planning to short-circuit the peace process by forcing a vote for statehood at the United Nations.

Though the timing certainly is curious, such a move actually fits recent a recent pattern. Since the death of Yasser Arafat, one of the staunchest defenders of continued U.S.…  Seguir leyendo »

Por Emilio Trigueros, químico industrial y especialista en mercados energéticos (EL PAÍS, 15/09/11):

Hoy se cumplen tres años de la quiebra de Lehman Brothers, que marcó el estallido de la crisis que todavía domina nuestras vidas: aunque durante las cíclicas tempestades mediáticas se vuelve imposible asimilar el relampagueo críptico de la jerga financiera, ha transcurrido suficiente tiempo para que la perspectiva haga más sencillo entender el encadenamiento de los hechos.

La sinopsis resulta cinematográfica. Planteamiento: desde principios del siglo XXI, la masiva industrialización asiática acumula un fuerte exceso de dólares y euros en países exportadores cuyos Gobiernos fomentan esa acumulación.…  Seguir leyendo »

By Liao Yiwu, the author of God Is Red and The Corpse Walker. This essay was translated by Wen Huang from the Chinese (THE NEW YORK TIMES, 15/09/11):

Yunnan province, in southwestern China, has long been the exit point for Chinese who yearn for a new life outside the country. There, one can sneak out of China by land, passing through pristine forests, or one can go by water, floating all the way down the Lancang River until it becomes the Mekong, which meanders into Myanmar, Laos, Thailand, Cambodia and Vietnam.

So each time I set foot there, in a land where red soil gleams in the sun, I turned restless; my imagination ran wild.…  Seguir leyendo »

Por Julián Casanova, catedrático de Historia Contemporánea en la Universidad de Zaragoza (EL PAÍS, 15/09/11):

Cada vez está más claro que nuestra riqueza nacional obtenida en los largos años dorados del boom inmobiliario no fue a parar a la educación. La educación, como podemos comprobar un día sí y otro también, no es una de nuestras glorias nacionales, a diferencia, por ejemplo, del fútbol o, hasta no hace mucho, de los toros. Y aunque los políticos suelen hablar de la educación, la mayoría de ellos no sienten ninguna devoción hacia ella y prefieren, por el contrario, estimular la ignorancia, la burricie y la estupidez.…  Seguir leyendo »

As the designers, stylists and editors of Fashion Week pack up to leave New York City today, one group of participants isn’t going anywhere: hundreds of young models, the surplus labor of the fashion industry.

Ten years ago, I was one of them. When I told my dad excitedly that I would be walking in a fashion show — which paid in dresses instead of money — he summed it up succinctly: “That and a buck will get you a cup of coffee.”

Fashion Week, despite bringing over $400 million to the city each year, is unprofitable work for most of the people wearing the designs.…  Seguir leyendo »

Later this month, the Palestinian Authority intends to go before the United Nations to request recognition of an independent Palestinian state. Although there is strong backing for the bid, the United States, in the name of supporting Israel, has stated its willingness to use its Security Council veto power to keep the Palestinians from joining the U.N. as a full voting member. The U.S. has also refused to join in a more symbolic General Assembly vote that could change the Palestinians’ status from a «nonvoting observer entity» to a «nonvoting observer state.»

Here are five reasons why the U.S. should support the Palestinian bid and not exercise its veto at the U.N.…  Seguir leyendo »

Los lectores de estas notas de prensa saben que nunca he ocultado mi simpatía por el presidente Barack Obama. Es una rareza política, cierto. Un hombre pragmático con ideas, cultura y cálculo.

Un ejemplo. En 2009, Obama habló en la Universidad de El Cairo y subrayó los principios compartidos por los pueblos de Egipto y Estados Unidos, principios de justicia y progreso, tolerancia y dignidad humana. Reconoció que estos valores solo se obtienen con paciencia. Que la democracia es la fe en el derecho de todos a la libertad de pensamiento, la confianza en el derecho y la administración de la justicia.…  Seguir leyendo »

Alemania sugirió a España la necesidad de reformar la Constitución para limitar el gasto público (art. 135). En Europa no entienden que nuestra Constitución se haya reformado sólo una vez para adecuarse a las exigencias del Derecho Comunitario (el art. 13.2 se reformó en 1992).

La Ley Fundamental de Bonn se ha modificado en numerosas ocasiones desde 1949. Cuando Merkel lideraba la Grosse Koalition impulsó una importante reforma constitucional que fortaleció al Estado Federal frente a los Länder. Esta revisión del federalismo, corrigiendo los defectos acumulados durante más de 50 años, fue posible por el consenso de los partidos que integraron la Grosse Koalition (CDU/CSU-SPD).…  Seguir leyendo »

España y Francia abogan conjuntamente, desde hace tiempo por la instauración de mecanismos de financiación innovadores para dar respuesta a las necesidades del desarrollo y del cambio climático. Desde 2006, planteando esta cuestión con insistencia en diversos foros internacionales, hemos conseguido reunir más de 1.000 millones de dólares al año mediante mecanismos de financiación innovadores al servicio del desarrollo. En concreto, esto quiere decir que 260 millones de niños han sido vacunados y se han salvado 6 millones de vidas humanas.

Podemos y debemos hacer más. Los resultados alcanzados demuestran que este compromiso no tiene nada de utópico. Al mismo tiempo, los retos no dejan de crecer.…  Seguir leyendo »

Tema: En este ARI se estudian las principales consecuencias del cambio climático para algunos países clave de Latinoamérica. Se presentan además las políticas de mitigación, adaptación y las posiciones asumidas en las negociaciones internacionales sobre cambio climático. Derivados de los resultados alcanzados en COP16 –los Acuerdos de Cancún– se presentan también los avances más reseñables en las negociaciones internacionales rumbo a COP17, que se celebrará en Durban, Sudáfrica.

Resumen: América Latina no se presenta a las negociaciones sobre cambio climático como un bloque. Los impactos en la región son muy variados, lo cual no sorprende por la extensión de la región, pero generalizando son problemas relacionados con el agua: sequía, inundaciones y lluvias torrenciales.…  Seguir leyendo »

Hace treinta años, el mundo tuvo su primer indicio de una catástrofe inminente, cuando cinco hombres jóvenes gay en Los Ángeles murieron por la enfermedad que se llegó a conocer como el VIH/SIDA. Hoy en día tiene un impacto verdaderamente global, cobrándose 1,8 millones de vidas al año, el equivalente de acabar con la población de Washington, DC, tres veces al año.

Por supuesto, ha habido notables avances científicos desde 1981. Los científicos descubrieron que un retrovirus previamente desconocido era la causa del SIDA y que se transmite principalmente por contacto sexual. Crearon pruebas que pueden determinar si una persona posee o no el VIH y medir el grado de avance de la enfermedad.…  Seguir leyendo »

Para resolver una crisis en la que lo imposible se convirtió en posible, hay que pensar lo impensable. La solución de las crisis de deuda soberana en Europa exige estar preparados para la posibilidad de que Grecia, Portugal y posiblemente Irlanda se declaren en cesación de pagos e incluso que abandonen la eurozona.

Partiendo de este supuesto, se deberían tomar medidas para prevenir una debacle financiera en toda la eurozona. La primera debe ser proteger los depósitos bancarios: si un euro depositado en un banco griego se perdiera como consecuencia del impago y el abandono de la eurozona, un euro depositado en un banco italiano valdría inmediatamente menos que otro depositado en un banco alemán u holandés, y esto provocaría una corrida sobre los bancos de los países deficitarios.…  Seguir leyendo »

Quien conoce poco la Catalunya política no suele entender lo que aquí sucede cada año en torno al 11 de septiembre, nuestra fiesta nacional. En los días previos el ambiente se caldea, siempre hay alguna excusa para el victimismo. En la Diada la emoción sube de tono: estamos al borde de la independencia. Trascurridos unos días todo se medio olvida y la Catalunya política y mediática deja de sobreactuar, se alcanza un clima de precaria tranquilidad hasta encontrar otra ocasión para escenificar de nuevo el tantas veces anunciado “choque de trenes”. Entre la gente de la calle, gracias a Dios, reina la calma, a lo más se habla de Mourinho, el placebo hoy más de moda.…  Seguir leyendo »

Cuando uno llegaba a Trípoli recibía la impresión de hallarse ante el decorado de una película ambientada en los años cincuenta. Paredes desnudas, escaparates con prendas hace tiempo pasadas de moda, ausencia de anuncios publicitarios. La tristeza impregnaba el ambiente y aparte de la visión del mar en el horizonte todo era gris como en una película en blanco y negro escasa de presupuesto.

En el paseo marítimo, por cierto en semipenumbra, se alzaban los grandes hoteles para ejecutivos extranjeros pero faltaban hoteles de categoría media para turistas. Era fácil orientarse y uno no corría el riesgo de perderse; sin embargo, la ciudad proseguía su existencia bajo anestesia local y general.…  Seguir leyendo »

Una de las consecuencias de las últimas elecciones ha sido que el número de mujeres elegidas en las listas del PP en las comunidades autónomas y en los ayuntamientos supera al de las del PSOE. Este fenómeno, que apenas ha sido comentado, se explica con orgullo por el partido conservador por su actuación de promoción de las mujeres más dotadas sin tener que recurrir a la artificiosidad de las cuotas. Es sabido que los partidos de derechas pueden situar algunas mujeres en las cúpulas de su dirección, así como llevarlas hasta la presidencia de un Gobierno, como fue el caso de Margaret Thatcher, siempre que sean absolutamente fieles a los planteamientos del partido.…  Seguir leyendo »

La videoconferencia entre Papandreu, Merkel y Sarkozy concluyó, como era de esperar, con el compromiso griego de acelerar las reformas y con el soporte incondicional de Francia y Alemania a Grecia, junto a la determinación de poner en marcha los acuerdos del pasado 21 de julio. ¿Es creíble esta posición? Para responder a esta cuestión, propongo al lector que nos situemos en la alternativa de la suspensión desordenada de pagos de Grecia y su salida del euro. ¿Qué pasaría en el área? ¿Y en Grecia?

Comenzando por la eurozona, lo primero sería el impacto sobre los balances de buena parte del sistema financiero europeo, en especial el francés, compañías de seguros y fondos de pensiones.…  Seguir leyendo »

Hace más de dos siglos que en su obra La Riqueza de las Naciones el filósofo y economista escocés Adam Smith ponderó la importancia que para dicha riqueza tiene la fortaleza institucional, y muy especialmente la existencia de un Poder Judicial que actúe con imparcialidad. En la misma línea, ciento cincuenta años después, el ilustre economista austríaco Friedich Von Hayek, en su obra Constitución de la Libertad, también afirmó la importancia de un Poder Judicial independiente y eficaz como insumo necesario para el desarrollo económico en una sociedad. Sirvan estas citas de recordatorio en el día de la apertura del año judicial para que pongamos nuestra atención en la importancia que tiene nuestro sistema de justicia no solo para mantener una razonable con-vivencia social sostenida en el respeto a las normas, sino también como un importante factor de progreso económico, lo que hoy cobra especial relevancia en nuestro país, inmerso en una zozobra económica desconocida en los últimos cincuenta años.…  Seguir leyendo »