Sábado, 17 de septiembre de 2011

U.S. policy in the Middle East is f loundering. President Obama’s two most important allies in the region are on a collision course. It will not be resolved by the State Department’s injunction to Turkey and Israel to “cool it.”

Turkey’s importance to Washington is clear: its involvement in NATO and its forces in Afghanistan; its strong economic ties to northern Iraq; its ongoing cooperation against terrorism; and, most recently, its role in the NATO missile defense shield. The depth of the U.S.-Turkey alliance makes the crisis in Israeli-Turkish relations one that equally involves the United States.

Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdogan has expanded his confrontation with Israel beyond the 2010 Gaza flotilla incident and into a full-scale assault on Israel’s position in the region.…  Seguir leyendo »

Recent media reports have suggested that the Obama administration has decided to reduce sharply the number of U.S. troops it is willing to keep in Iraq beyond this year, possibly to as few as 3,000. Administration officials have denied that any decision has been made on force levels. We hope that is true, because such an approach would disregard the recommendations of our military commanders, jeopardize Iraq’s tenuous stability and needlessly put at risk all of the hard-won gains the United States has achieved there at enormous cost in blood and treasure.

We have frequently traveled to Iraq, meeting with national leaders in Baghdad, local officials throughout the country, and U.S.…  Seguir leyendo »

Hay una cafetería en Logroño, grande y céntrica, donde el dueño ha escrito en la fachada un lema en letras bien trazadas, para que todo el mundo pueda leerlo. Lo copié en una servilleta, en la seguridad que algún día me iba a ser de ayuda: “Y no acudiré nunca a la cita feroz de la nostalgia”.

No siento melancolía alguna hacia el periodismo de los años de la transición. En España el periodismo se eclipsó con la Guerra Civil. Luego vino otra cosa. Cuando llegó la transición lo más divertido, periodísticamente hablando, es que nadie sabía muy bien dónde estaba, aunque todos creíamos firmemente en lo que hacíamos, y eso daba como resultado una desbordante ingenuidad y una considerable falta de criterio en los grupos empresariales que nacían o habían sobrevivido con la dictadura.…  Seguir leyendo »

Una de las escenas más interesantes de Mary Poppins es cuando Mr. Banks intenta impedir que su hijo Michael se gaste dos peniques comprando alimento para pájaros y lo lleva al banco para que ingrese ese dinero. Una vez ahí, el director, un anciano llamado Mr. Dawes, le canta las bondades de la frugalidad, la prudencia y la inversión financiera y le quita los dos peniques de la mano. Al verlo, el niño grita enfurecido: ¡devuélvame el dinero! La protesta del niño es interpretada por una cliente como que el banco no puede reintegrar a sus depositantes y, alarmada, vocifera: ¡este banco no es seguro!, ¡devuélvanme el dinero a mi también!…  Seguir leyendo »

Más de 1.500 indígenas marchan hace varios días buscando las alturas. Se han congregado decididos a defender el territorio ancestral que habitan, que es además un parque nacional en medio del gigantesco territorio amazónico sudamericano.

¿Por qué marchan? La razón es simple: el Gobierno ha decidido construir una carretera que, de hacerse, partirá en dos ese parque nacional y su tierra comunitaria de origen.

Parece ser una más de las innumerables tensiones que se viven en el mundo entre las prioridades desarrollistas de algunos Estados y el derecho de los pueblos indígenas sobre sus tierras. Pero no, este episodio tiene características muy particulares.…  Seguir leyendo »

El consenso entre los dos grandes partidos estatales para la reforma exprés de la Constitución no ha sido la única sorpresa veraniega para los sufridos militantes de izquierda. La actitud de sumisión con que esos dos mismos partidos, encabezados por los titulares de las más altas representaciones del Estado, recibieron y agasajaron a Benedicto XVI, con motivo de su asistencia a la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), produjo perplejidad entre la militancia del PSOE, que comprobó cómo sus líderes rendían pleitesía al Papa no como fieles privadamente sumisos, sino desde sus responsabilidades políticas, a la búsqueda de votos entre los fieles de esa confesión religiosa.…  Seguir leyendo »

El 9 de mayo de 2010 la mayoría conservadora representada en la reunión del Ecofin impuso a España, bajo el argumento de la consolidación fiscal como vía para prevenir situaciones de insolvencia, una política fiscal restrictiva que en la coyuntura actual es procíclica y contractiva. Se puso la atención no sobre el nivel de deuda pública, que constituye la referencia real de la solvencia financiera de los Estados, sino sobre el saldo presupuestario, una variable anual bajo la gestión y el control de los Gobiernos y de los Parlamentos nacionales.

Aparentemente se trataba de mandar una señal de estabilidad financiera a los mercados con medidas que garantizaran la capacidad de pago de la deuda a sus vencimientos.…  Seguir leyendo »

The second secretary general of the United Nations, Dag Hammarskjold, died 50 years ago this weekend on a mission to the Congo, when his plane crashed on its landing approach to Ndola, now in Zambia, then Northern Rhodesia. In his eight years at the United Nations, he brought vitality to the world organization and established its secretary general as a major player in global affairs.

Hammarskjold’s resolute international leadership has never been equaled. He developed the role of the secretary general at a particularly dangerous point in history to such a degree that “Leave it to Dag” became a slogan, even as he ran the risk of arousing the ever-vigilant defenders of unlimited national sovereignty.…  Seguir leyendo »

Dominique Moïsi argued on these pages on Sept. 8 (An infamy in history) that the significance of 9/11 lies not in what many observers see as an opening salvo in a “clash of civilizations,” but rather in the fact that the attacks accelerated the end of the American Century. Ted Widmer, a historian who directs the John Carter Brown Library at Brown University, joins the debate.

It was irresistible, on the 10th anniversary of 9/11, to draw large historical conclusions about the demise of the United States, and to express regrets over paths not taken. And so a mighty wind blew across the media landscape, lamenting “the lost decade,” as Dominique Moïsi called it in his column.…  Seguir leyendo »

It is not often that Europe has the chance to play a pivotal role on the world stage. But as the Palestinians push for recognition as a state at the United Nations later this month, the European Union is finding itself courted by each side, and therefore more influential on the Middle East process than at any time since the Oslo Accords.

As ever, the biggest challenge facing the E.U.’s 27 member states is presenting a unified front. There are 10 compelling reasons for them to coalesce around a “yes” vote and keep the two-state approach to Middle East peace alive.…  Seguir leyendo »

Estamos donde estábamos. Hemos vuelto al punto de partida: al rescate de Grecia. ¿El segundo, el tercero? Nadie lo sabe exactamente porque lo que está en duda es si Grecia es rescatable, si vale la pena prestarle otros 80.000 millones de euros, o 110.000, las cifras bailan, para encontrarnos dentro de pocos años, o meses, en la misma tesitura, solo que más pobres todos. Aunque lo realmente grave es que nadie está ya seguro de nada, que todos empezamos a darnos cuenta de que vivimos en un mundo irreal, de que Grecia, el euro, la Unión Europea no son los que habíamos previsto y se nos están hundiendo bajo los pies.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Despliegue de UNIFIL

Tema: La tensión política interna ha ido aumentando en el Líbano tras forzar Hezbolá la caída del gobierno de Saad Hariri en febrero de 2011 y acusar formalmente el Tribunal Especial de Naciones Unidas para Líbano a miembros de Hezbolá del asesinato de Rafiq Hariri en 2005. Además, tanto los efectos de la desestabilización del régimen sirio como la propuesta de proclamación de un Estado palestino podrían acabar desbordando las tensiones acumuladas [1].

Análisis: La situación política, económica y de seguridad en el Líbano se estabilizó tras la guerra que asoló el sur del país en 2006 y que obligó al Consejo de Seguridad de Naciones Unidas a reforzar la Fuerza Provisional del Líbano (UNIFIL) en la que fuerzas españolas han venido participando desde entonces.…  Seguir leyendo »