Lunes, 19 de septiembre de 2011

Estimados griegos e italianos: nos encontramos ya en el segundo año de la crisis del euro, en el transcurso de la cual se han producido en ocasiones disonancias importantes entre nuestros países. Lamentablemente, son sólo nuestros políticos los que se reúnen para negociar. Nos faltan un idioma y una cobertura mediática comunes que nos permitan intercambiar opiniones. Por ello ha llegado la hora de que nos comuniquemos de ciudadano a ciudadano. Escribo esta carta para que comprendáis por qué los alemanes tenemos actualmente un sentimiento negativo cuando pensamos en Europa. Y os quiero proponer un pacto, al margen de la política, para proteger y mejorar nuestra Europa.…  Seguir leyendo »

El pasado 22 de mayo Bildu se hizo con más de un centenar de ayuntamientos en el País Vasco y en Navarra, se convirtió en la primera fuerza política en Guipúzcoa -lo que le llevó por obra y gracia del PNV a ocupar, tras el Ayuntamiento de San Sebastián, la Diputación Foral de ese territorio- y estableció aquella misma noche una agenda de transición del impuesto revolucionario al control revolucionario. Hoy se cumplen exactamente 100 días desde que se constituyeron los ayuntamientos y, lamentablemente, son 100 días de estrategia etarra, porque ¿quién duda de que Bildu está bajo la tutela efectiva de la banda terrorista?…  Seguir leyendo »

El régimen sirio está cada vez más solo y su caída podría ser una mera cuestión de tiempo. Esta es la lectura más apremiante que puede hacerse de los primeros seis meses de revuelta popular. El malestar generalizado de la población hacia sus dirigentes, las crecientes dificultades de la economía siria y el aislamiento internacional del país parecen indicar que ya no hay vuelta atrás y que la posibilidad de que Bachar el Asad pilote una transición hacia la democracia debe descartarse de manera definitiva.

En este medio año, la repartición de fuerzas ha experimentado un cambio radical. En sus primeros compases, las manifestaciones apenas movilizaron a unos pocos miles de personas en regiones periféricas alejadas de los principales núcleos urbanos.…  Seguir leyendo »

No es muy frecuente que Europa tenga la oportunidad de desempeñar un papel crucial en el escenario mundial. Pero, en plena campaña de los palestinos para que la ONU reconozca su Estado este mes, las dos partes buscan el voto de la UE, que ha descubierto que no tenía tanta capacidad de influencia en el proceso de Oriente Próximo desde los Acuerdos de Oslo.

El mayor problema al que se enfrentan los 27 Estados de la UE es el de presentar un frente unido. Hay 10 razones para que se pongan de acuerdo en votar y mantengan viva la estrategia de los dos Estados.…  Seguir leyendo »

Un cuarto de siglo de pertenencia a la Unión Europea ha interiorizado en la conciencia de los ciudadanos españoles la convicción de que somos plenamente europeos, hasta el punto de que, cuando se nos hace ver que no nos comportamos a la europea, acogemos este juicio con manifiesta incredulidad. Sin embargo, en algunos aspectos nuestra cultura política tiene muy poco de europea. Que dos grandes partidos, uno de derechas y otro de izquierdas, se repartan el espectro político sin dejar hueco para nadie más con posibilidades de gobernar, resulta muy poco europeo, es más bien lo que sucede en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Los últimos datos económicos sugieren que la recesión está regresando a las economías más avanzadas, con los mercados financieros llegando a niveles de estrés no se veían desde el colapso de Lehman Brothers en 2008. Son significativos los riesgos de una crisis económica y financiera aún peor que la anterior – ya que ahora involucra no sólo al sector privado, sino también la cuasi insolvencia de bonos soberanos. ¿Qué se puede hacer para reducir las posibilidades de caer en otra contracción de la economía y evitar una depresión y una  crisis financiera más profundas?

En primer lugar, debemos aceptar que las medidas de austeridad, necesarias para evitar una caída fiscal en cadena, tienen efectos recesivos.…  Seguir leyendo »

La idea de que Palestina pase a ser un miembro permanente de las Naciones Unidas fue, según los palestinos, de no otro que el Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama. Al dirigirse a la Asamblea General de las NN.UU. el 23 de septiembre de 2010, Obama dijo que esperaba que, “cuando volvamos aquí el próximo año, dispongamos de un acuerdo que propicie la entrada de un nuevo miembro en las Naciones Unidas: un Estado palestino independiente y soberano, que viva en paz con Israel”. Los palestinos decidieron tomar la palabra a Obama.

Las gestiones de Obama para reavivar el proceso de paz en Oriente Medio comenzaron con la negativa de Israel a aplicar un cese temporal de los asentamientos.…  Seguir leyendo »

La crisis en cámara lenta de la deuda soberana europea puede parecer original, pero no lo es. Hace unas pocas décadas funcionaba el Mecanismo Europeo de Cambio (MEC), que colapsó durante una crisis muy similar a la que afecta hoy a Europa. ¿Será otro esta vez el resultado?

El MEC era un acuerdo que fijaba la mayoría de los tipos de cambio europeos dentro de ciertas bandas de flotación. Pero las políticas monetarias de los miembros del MEC mantuvieron su carácter local. No sorprende que ello haya derivado en desequilibrios fiscales.  Cuando los mercados de capital presentían problemas entre los miembros del MEC, invariablemente vendían en descubierto la moneda más vulnerable y obligaban a las autoridades del país a devaluar.…  Seguir leyendo »

Imagínese por un momento que usted es el principal responsable político de una exitosa economía de mercado emergente. Desde su posición, observa con legítima preocupación (y una mezcla de incredulidad y rabia) cómo se extiende la crisis de deuda que paraliza a Europa, a la par que los Estados Unidos, por culpa del estado disfuncional de su política, se ven imposibilitados de revivir su economía moribunda. Puesto usted a elegir: ¿confiaría en que la extraordinaria resistencia interna de su país le baste para contrarrestar los vientos de deflación que soplan del primer mundo? ¿O preferiría ir sobre seguro y aumentar las reservas de su país, por si acaso?…  Seguir leyendo »

Iranian President Mahmoud Ahmadinejad arrives at the United Nations this week for what promises, once again, to be a belligerent address. Media speculation is sure to focus on his diminishing political fortunes — underscored by tensions with the judiciary over the fate of the two American hikers held since July 2009 — the shifting balances of power within the theocratic state and, as always, Iranian nuclear ambitions. Missing from this narrative is a key point: The Islamic Republic has entered its post-authoritarian stage.

To be clear, the clerical regime in Tehran is not embracing democratic principles, nor has it softened the forced repression central to its rule.…  Seguir leyendo »

The media circus generated by Iranian President Mahmoud Ahmadinejad’s annual visit to the U.N. General Assembly in New York is a source of great frustration for many Iranians, who wish Western journalists would ask tougher questions about Ahmadinejad’s domestic practices. The following questions are culled from Iranian democracy and human rights activists who don’t have a chance to query the president directly:

Your boss, Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei, was selected by a few dozen clerics more than 20 years ago. Do you believe that he — as his office has asserted — is the prophet’s representative on Earth?

Khamenei hasn’t left Iran since 1989.…  Seguir leyendo »

Algunas ideas que quizás puedan ayudar a entender esta época tan inquietante en el orden social y económico y tan fascinante desde un punto de vista intelectual, en razón de los efectos y los cambios —muchos de ellos profundamente positivos— que va a generar.

1. No es que no seamos capaces. No es que tengamos alguna limitación mental. No entendemos lo que está sucediendo porque es muy difícil de entender y porque se nos quiere confundir. El espectáculo tragicómico de las bolsas de todo el mundo bajando y rebotando varios puntos en una sola semana y a veces en un solo día, e incluso en unas pocas horas, como consecuencia de declaraciones o meros comentarios de autoridades políticas y financieras, o por datos estadísticos puntuales positivos o negativos, o por las previsiones de las agencias de calificación, o por los análisis de ciertos medios de comunicación económicos, o por las maniobras de bajistas y demás especuladores, define bien el absoluto descontrol del mundo financiero.…  Seguir leyendo »

In Lewis Carroll’s “Alice’s Adventures in Wonderland,” the heroine falls down a rabbit hole into a confusing fantasy world. Writing today, Carroll might have placed Alice in the 66th General Assembly of the United Nations, where Palestinian Authority President Mahmoud Abbas plans this week to seek U.N. recognition of statehood. If Alice was perplexed by the Mad Hatter or the Queen of Hearts, it would be interesting to see her reaction to a president whose mandate has long expired applying for statehood over territory, part of which he is too afraid to visit. Her confusion would be compounded on discovering that a majority of the world’s states were happy to indulge this fantasy.…  Seguir leyendo »

As the United States begins to scale back its fighting role in Afghanistan, it needs to confront the more important question of Pakistan’s future. The United States has been a major player there for 60 years — more intensely so since the Sept. 11 attacks. If Pakistan is dangerously dysfunctional, Washington helped it get that way. Withdrawal from Afghanistan means that the United States will be less dependent on Pakistani supply lines into that country, giving Washington a rare opportunity to dramatically revise U.S. policies and practices in the strategically important nation.

Achieving the United States’ interests in Pakistan ultimately depends on one thing: the security of Pakistanis.…  Seguir leyendo »