Martes, 20 de septiembre de 2011

After decades of failed negotiations over a Palestinian state, it is tempting to imagine that the potential vote in the U.N. General Assembly on Palestinian statehood might help finally resolve one of the most vexing problems that the world has inherited from the previous century. And after all, that’s just how a Jewish state was born — by a U.N. General Assembly vote in 1947.

But a U.N. vote that seeks to bypass negotiations and impose a fait accompli on Israel will only undermine a two-state solution. By deepening Israel’s isolation, the vote will reinforce the sense among Israelis that this is not a time for concessions but for resolve.…  Seguir leyendo »

When I walk into Beijing’s migrant worker slums, five minutes from the high-rising financial centre and shopping malls, I understand what Ai Weiwei means when he calls Beijing «a city of violence» – violence against a large section of its working population and their families. «We live under the same sky, why are we not entitled to the same rights?» is a question many ask in Xinzhuang and other migrant neighbourhoods.

During the past month schools for children of migrant workers – who build the capital’s offices and mansions, clean its streets and guard its security – have been shut down, with more to follow in the coming weeks.…  Seguir leyendo »

On Monday, when the UN envoy Jamal Benomar and Abdullatif al-Zayani of the Gulf Co-operation Council flew into Yemen, they hoped for agreement on a transition plan that would see President Ali Abdullah Saleh step down after 33 years in power. Instead they found themselves in the middle of an urban battlefield, trying to negotiate an immediate ceasefire between rival elite families.

Negotiations over the timing of elections have gone back and forth between the ruling party and the opposition coalition since the spring. The beleaguered Gulf-backed transition plan still forms the basis of these negotiations, with support from the UN.…  Seguir leyendo »

«La situaciónya es tan grave que ni me atrevo a intentar reformas». La frase, indudablemente apócrifa, atribuida a un primer ministro inglés del siglo XIX, respira la esencia del conservadurismo: el temor al cambio y la sospecha de que las reformas suelen resultar aún peores que los problemas que se proponen resolver. Tengo que confesar que soy un conservador por temperamento: pesimista, desconfiado y temeroso, torcido y cohibido por el sentimiento trágico de la vida, con una mentalidad crítica y escéptica tan profunda que veo los defectos de cada propuesta y termino apostando por no hacer nada. Pero el conservadurismo inteligente no es así: reconoce que las reformas racionales son necesarias en un mundo de cambio, para ajustarnos a un entorno inestable, mantener lo mejor de la tradición y la experiencia y afrontar la amenaza de una revolución violenta.…  Seguir leyendo »

Un fantasma ha recorrido Europa (y más allá): el fantasma de la indignación. Es un fantasma con múltiples caras, aunque la más visible tiene rostro juvenil. Apareció primero en la periferia de París y Atenas, acampó luego en el centro de El Cairo, Lisboa, Madrid y Barcelona, y ha vuelto a irrumpir en Londres, Santiago de Chile y Tel Aviv. Tras el fantasma, una presencia: la del nuevo lumpemproletariado de la era posindustrial, constituido por esos jóvenes hiperformados -e hiperinformados- y sin embargo precarizados, conectados a través de las redes sociales, que a veces reaccionan en forma creativa y pacífica (en forma de comedia) y otras en forma más airada y violenta (en forma de tragedia).…  Seguir leyendo »

El impuesto sobre el patrimonio se suspendió en 2008 tras un ágape en La Moncloa en el que Zapatero reunió a algunos de los principales empresarios del país. El presidente del Gobierno preguntó a sus invitados, uno a uno, si pagaban dicho impuesto y, uno a uno, le respondieron que no (esta anécdota me la relató uno de los asistentes). En uno de sus característicos prontos, Zapatero decidió suspender el impuesto sobre el patrimonio por su falta de equidad, puesto que los más ricos del país no lo pagaban. Y no es que hicieran fraude: no lo pagaban cumpliendo la legalidad vigente.…  Seguir leyendo »

Poco antes de que fuese asesinado en noviembre de 1995 por un extremista judío de derecha, me reuní en Tel Aviv con el primer ministro israelí Isaac Rabin. Estaba visitando Israel como ministro de relaciones exteriores de Australia para abogar por una rápida implementación de los acuerdos de paz de Oslo –como paso intermedio de las negociaciones que condujesen finalmente al reconocimiento del estado palestino. Cerré mi discurso afirmando, tal vez con excesivo descaro, «Pero, por supuesto, estoy predicando para los conversos». La respuesta de Rabin está grabada en mi memoria. Hizo una pausa y luego, con una semisonrisa, comentó: «Para los comprometidos, no los conversos».…  Seguir leyendo »

Los argumentos de Alemania en contra de introducir los eurobonos, ampliar el fondo de rescate de la eurozona e instituir un sistema integral de gobernanza económica son transparentes y fáciles de entender. Pero, ¿son acertados?

Los alemanes temen que dichas innovaciones puedan conducir a un aumento de los costos de crédito internos y de transferencias fiscales directas e indirectas hacia los países más pobres. Además, advierten sobre el riesgo moral que se generaría al liberar a los países sobreendeudados de la presión de poner en orden sus finanzas públicas. Tercero, hablan de las dificultades constitucionales y las relacionadas con el Tratado que surgirían si se establecen reglas y procedimientos que simularían una “unión fiscal.” Finalmente.…  Seguir leyendo »

Alemania ha estado encabezando el rechazo en la Unión Europea a hacer cualquier reducción de la deuda soberana de los miembros de la eurozona que este en dificultades. En cambio, ha aceptado establecer instrumentos de rescate como el Fondo Europeo de Estabilidad Financiera y el Mecanismo Europeo de Estabilización Financiera, que en combinación, pueden ofrecer créditos de hasta 500 mil millones de euros (680 mil millones de dólares), y el Fondo Monetario Internacional puede dar otros 250 mil millones de euros adicionales.

Se tratan esencialmente de mecanismos de refinanciamiento. Los miembros de la eurozona fuertemente endeudados pueden solicitar créditos a una tasa menor a la comercial, con la condición de que se comprometan a aplicar una austeridad fiscal cada vez más drástica.…  Seguir leyendo »

Los farmacólogos han empezado a estudiar los muy distintos efectos que produce conjuntar medicamentos que cada uno sirve para una enfermedad diferente. En cambio, los científicos sociales, encerrados cada cual en su disciplina, siguen ofreciendo recetas propias, sin tomar en consideración los muy diferentes modos en que estos ámbitos se interfieren, produciendo situaciones tan distintas, como a menudo impredecibles. Aun siendo así, no podemos dejar de esforzarnos por entrever algunas de las formas en que con muy diferentes efectos se combinan los distintos aspectos de una realidad que, en rigor, forma un todo interdependiente, que sí hemos desmenuzado, únicamente para facilitar el análisis.…  Seguir leyendo »

Vivimos absorbidos por la actualidad inmediata y en ella absortos. Se tiende a pensar y se acaba dando por supuesto que los acontecimientos de la jornada son novedades sorprendentes, nunca acaecidos con anterioridad, dependientes de causas próximas, asequibles y evidentes a tenor de los criterios políticos, economicistas o —en el mejor de los casos— culturales del momento. El desprecio por la historia —que, con demasiada frecuencia, se ha convertido en retórica huera en manos de políticos y publicistas, reconozcámoslo— y el desconocimiento de las sociedades afectadas usurpan el espacio de los análisis en profundidad: no hay sitio, ni tiempo ni ganas de entrar en semejantes disquisiciones, a las que en teoría se respeta como cosa de sabios eficazmente marginados, pero que en la práctica se soslayan por exigir trabajo y, también, por disponer de explicaciones acordes con el «ritmo de hoy».…  Seguir leyendo »