Jueves, 22 de septiembre de 2011

Some 150 countries appear ready to vote in the United Nations General Assembly to recognize Palestine as an “observer state” and would be ready to recognize it as a “member state” if the United States did not plan to veto such a proposition in the U.N. Security Council.

They are prepared to do this even though Palestine does not have a government that is sovereign over the entire territory that is presumed to be Palestine. In other words, Palestine lacks the single most fundamental attribute of statehood. As everyone knows, there are two governments in charge: Fatah rules the West Bank, Hamas rules Gaza, each with its own security forces (not to mention other free-standing militias).…  Seguir leyendo »

La Unión Europea es hoy una realidad necesaria pero inacabada. Se está produciendo, por la vía de los hechos e impuesta por el imperativo de los mercados, un desordenado proceso de más unión forzando un desapoderamiento de competencias de los estados soberanos en favor de Bruselas-Berlín. La precipitada reforma de la Constitución española al servicio de una política europea lo confirma. Los gobiernos de Atenas, Dublín, Madrid o Roma no mandan lo que quieren sino lo que pueden. El euro es una moneda virtual y era una maravilla cuando todo iba bien y abundaban las buenas noticias. Ahora limita políticas nacionales de quienes no lo han hecho bien.…  Seguir leyendo »

Will Israel survive? That question hasn’t really been asked since 1967. Then, a far weaker Israel was surrounded by Arab dictatorships that were equipped with sophisticated weapons from their nuclear patron, the Soviet Union. But now, things are far worse for the Jewish state.

Egyptian mobs just tried to storm the Israeli embassy in Cairo and kill any Israelis they could get their hands on. Whatever Egyptian government emerges, it will be more Islamist than before – and may renounce the peace accords with Israel.

One thing unites Syrian and Libyan dissidents: They seem to hate Israel as much as the murderous dictators whom they have been trying to throw out.…  Seguir leyendo »

One interesting question raised by the Palestinian statehood initiative at the United Nations is how this will affect the role of the International Criminal Court (ICC) in skirmishes between the Israelis and the Palestinians in Gaza and in other conflict zones. Some assert that triggering ICC prosecutions of Israeli soldiers and government officials for war crimes is a primary motive behind Palestine’s push for statehood. But as is often the case in the Middle East, things are more complicated than they appear.

The Palestinian Authority has been pounding on the ICC prosecutors door since January 2009, trying in vain to trigger an investigation into Israel’s alleged war crimes and crimes against humanity during “Operation Cast Lead” in December 2008.…  Seguir leyendo »

As the United Nations General Assembly opens this year, I feel uneasy. An unnecessary diplomatic clash between Israel and the Palestinians is taking shape in New York, and it will be harmful to Israel and to the future of the Middle East.

I know that things could and should have been different.

I truly believe that a two-state solution is the only way to ensure a more stable Middle East and to grant Israel the security and well-being it desires. As tensions grow, I cannot but feel that we in the region are on the verge of missing an opportunity — one that we cannot afford to miss.…  Seguir leyendo »

Mañana viernes 23 de septiembre la Asamblea General de las Naciones Unidas se pronunciará sobre la admisión de Palestina. Esta votación, muy esperada, es desde hace varias semanas, incluso desde hace meses, objeto de una intensa batalla diplomática. Pese a ello, la decisión no tendrá ningún efecto concreto inmediato.

En primer lugar, porque la decisión última le corresponde al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y Estados Unidos ya ha anunciado que allí ejercerá su derecho de veto. Además, sea cual sea la decisión de la votación, la situación concreta no variará: los territorios palestinos seguirán estando ocupados por el ejército israelí.…  Seguir leyendo »

El pasado 19 de junio se cumplieron 150 años del nacimiento del héroe de la independencia de Filipinas, José Rizal. Ensombrecido su recuerdo por la distancia geográfica y mental que hoy nos separa de un océano Pacífico que en tiempos fue llamado el «mar español», la biografía del filipino no presenta hechos de guerra ni gloriosas hazañas militares como las de los libertadores americanos. Intelectual y hombre de letras, más cercano al papel y la figura de José Martí, pero crecido en un mundo colonial mucho más periférico, Rizal tampoco fue criollo como los protagonistas de la mayor parte de las independencias del XIX.…  Seguir leyendo »

Lo que sea la verdad es algo bien difícil de dilucidar. No solo los filósofos se han aplicado durante siglos a tratar de averiguarlo sino que, de creer al Evangelio de San Juan, Poncio Pilatos hubiera debido pasar a la historia, no tanto por lavarse las manos ante la sentencia de muerte a un inocente, sino porque, en un acto de desesperación escéptica, le espetó a Cristo: ¿qué es la verdad? Quid est veritas? Una pregunta con una respuesta difícil, quizá la más difícil de todas las que podemos plantearnos. Y, sin embargo, en los últimos tiempos estamos cansados de escuchar a personajes públicos que, ante cualquier dificultad, responden machaconamente: «Nos limitamos a decir la verdad».…  Seguir leyendo »

Ya pasaron tres años desde la caída de Lehman Brothers, que fue el punto de partida de la fase más aguda de la crisis financiera de 2007 y 2008. ¿Podemos decir que el mundo financiero es un sitio más seguro en la actualidad?

Tras los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, los EE. UU. demoraron apenas unos días en implementar impresionantes medidas de seguridad en todos los aeropuertos del país. En el plazo de un mes, el ejército estadounidense estaba desplegado en Afganistán. Tres años después, los EE. UU. ya tenían un informe oficial sobre las causas de los sucesos del 11-S; el comité de expertos que lo redactó, bien provisto de recursos, identificó las debilidades de los organismos de seguridad de los Estados Unidos y ofreció recomendaciones para resolverlas.…  Seguir leyendo »

Europa sufre simultáneamente una crisis de deuda soberana, bancaria y monetaria. Los graves problemas económicos y la presión política están castigando las relaciones entre los ciudadanos, los estados soberanos y las instituciones supranacionales, como el Banco Central Europeo. Arrecian los llamados a renunciar a la soberanía fiscal; lograr una dramática recapitalización del sistema bancario financieramente vulnerable; y para que Grecia y posiblemente otros miembros en problemas de la zona del euro renuncien a esa moneda (o para establecer una unión monetaria provisoria de dos niveles).

En este entorno combustible, los responsables de políticas están recurriendo desesperadamente a diversos vehículos –incluidos el BCE, el Fondo Monetario Internacional, y el Fondo Europeo para la Estabilidad Financiera– en un intento por contener el pánico financiero, los contagios y el riesgo de recesión.…  Seguir leyendo »

Acaba de morir un gran hombre de ciencia y miembro de número de la Real Academia de la Historia: Manuel Jesús González y González. Dedicó toda su vida al estudio y, como universitario y académico, a la investigación. Su infancia transcurrió en El Entrego (Principado de Asturias). Como hijo único, vivió su niñez y adolescencia muy unido a sus padres. Nació en 1941, en los peores momentos de la postguerra. Tuvo la suerte de contar con un padre ilustrado, amante de la lectura. Era costumbre en la casa que el padre, en las primeras horas de la noche, día tras día, leyese en voz alta, a su mujer y a su hijo, obras de Galdós, de Palacio Valdés, de Blasco Ibáñez, de Pereda.…  Seguir leyendo »

El nerviosismo veraniego, que trajo a la mente recuerdos del angustiado otoño de 2008, ha dejado pocas dudas sobre lo frágil que ha sido la recuperación de la gran crisis y lo complicado que seguirá siendo el camino que nos aguarda. No es extraño, dada la magnitud de la sacudida que sufrimos en 2008-2009. Pero asimismo se debe, en gran parte, a que los líderes de las principales economías no han sido capaces de hacer realidad unos compromisos fundamentales para llevar a cabo acciones coordinadas.

El Grupo de los 20 se formó con el fin de tomar las medidas colectivas que se considerasen necesarias para abordar las causas originarias de las crisis económicas.…  Seguir leyendo »

The United States should support the Palestinian Authority’s bid for statehood at the United Nations. The Palestinian people deserve a state now. As the current debate unfolds, I am reminded of what the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. said in 1965: “The time is always right to do what’s right.”

After almost two decades of unsuccessful negotiations among Israel, the Palestinians and partner states, it is understandable that the Palestinian Authority has elected to go to the United Nations — the international body empowered to mediate conflict and recognize statehood. Despite the initial promise of the Oslo peace process in the 1990s — particularly before the horrific assassination of the Israeli prime minister, Yitzhak Rabin — direct negotiations have deteriorated to a dismally low point.…  Seguir leyendo »

A nuclear accident anywhere has the potential to be a nuclear accident everywhere. That is why it is encouraging that the United Nations this week is examining the lessons and implications of the accident at the Fukushima Daiichi power plant in Japan, the worst nuclear disaster since Chernobyl in 1986.

The Chernobyl accident in Ukraine was attributed initially to workers who shut off key emergency equipment during a test and then ignored warnings that the reactor was out of control. The accident in Japan followed a powerful earthquake and tsunami that swept over the northern part of the country.

But both disasters were also the result of failures in the safety cultures of Japan and the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

It goes without saying that Palestinians and Arabs are outraged by the idea that the United States is threatening to block recognition of a Palestinian state at the United Nations.

What is less obvious, perhaps, is that some of the most vociferous critics of the Palestinian bid for upgraded U.N. recognition are Palestinians themselves. How could it be that advocates of Palestinian rights could be suspicious of, if not altogether opposed to, the U.N. gambit? Isn’t the creation of an internationally recognized independent state the goal shared by all Palestinians?

Not exactly. The Palestinian cause concerns more than merely statehood. And although much depends on how the statehood bid is formally expressed, there is every possibility that U.N.…  Seguir leyendo »

History repeats itself, Marx wrote, first as tragedy, then as farce. If you wonder how it might repeat itself the third time, look at Italy: a country where the most effective opposition to government are – literally – comedians, and where the prime minister himself is a joke. This has distorted most analysis of the country’s economical and political situation, as if Italy’s problem is just its PM, distracted by sex and trials.

To understand the true nature of the Italian crisis we need to look at it in a wider European context. The limits of the eurozone are well known: it has a «single currency» that isn’t backed by political sovereignty, a central bank that doesn’t act as lender of last resort or finance government borrowing, and no significant European public budget.…  Seguir leyendo »