Viernes, 23 de septiembre de 2011

On Wednesday night, Troy Davis was executed for a crime he may or may not have committed. But the real crime on Wednesday night was the action — or really the lack of action, the absolute radio silence — of the United States Supreme Court, which, as the nation watched and waited, did nothing for 203 minutes past the scheduled execution time. Or at least nothing anyone could see.

It is a truism of the American justice system that the Supreme Court operates in secret, unmoved by candlelight vigils and protests, polls and placard-wielding crowds. That is right and proper. It’s the reason the justices are unelected and also the reason they are required to write fully developed opinions and orders.…  Seguir leyendo »

The U.S. focus on Afghanistan largely centers on withdrawing most forces by 2014 and reducing the cost of the war. These are important issues: By the end of fiscal year 2013, the United States will have spent $560 billion on the war, and current annual costs are more than $110 billion. It is, however, far easier to talk about troop levels and budget cuts than to plan and conduct a real-world transition to Afghan responsibility for security and funding of Afghan operations and to deal with the strategic realities involved. The United States needs to come to grips with a range of extremely difficult issues, none of which involves good options.…  Seguir leyendo »

Intelligence estimates about foreign nuclear programs seem to lead unhappy, often controversial, lives.

There was the 2002 National Intelligence Estimate that Iraq had reconstituted its nuclear weapons program. That was wrong, of course. But there is a body of thought, built up on the American left, that the estimate was beyond wrong. It holds that there was a conspiracy to cook the intelligence to support a preconceived course of action; that the Bush administration, especially the vice president, pressured intelligence workers to reach the conclusions they did. “Bush lied, Americans died” was the commonly heard mantra.

In fact, we just got it wrong.…  Seguir leyendo »

The main issue before the United Nations General Assembly this week is the Palestinian quest for recognition. Less attention is being paid to a related, and no less important question: Are the Palestinians capable and ready to run a state?

That question has been the focus of the Ad Hoc Liaison Committee, the donor support group to the Palestinian Authority, which is chaired by Norway. The committee is the only forum in which both the Palestinian Authority and the government of Israel are members, together with regional partners, the European Union, the United Nations, the United States, Russia and a dozen key donors.…  Seguir leyendo »

The Palestinian statehood show at the UN is finally on the road. With his application this week to the UN secretary general and address to the general assembly, the Palestinian president formally launched the statehood process. In so doing Mahmoud Abbas has shown astonishing resolve against a formidable array of Israeli, US and European pressures to force him into retracting his position. Whatever else, this newfound determination will ensure a fresh lease of life for a leadership considered by many Palestinians, still shocked by the Palestine papers‘ revelations of subservience to Israel, to be unrepresentative, discredited and illegitimate. Israeli-US threats and frantic last-minute manoeuvring by the Quartet powers to halt the statehood process have only lent further credence to the Palestinian position.…  Seguir leyendo »

La Autoridad Nacional Palestina ha lanzado un órdago, que no es un envite arriesgado ni peligroso, sino que pone a los principales actores internacionales ante sus responsabilidades y que, además, desenmascara la retórica de Obama en su célebre discurso de El Cairo. Aprovechando el clima favorable de la Primavera Árabe, ya antes del verano Palestina anunció que cuando comenzara la 66ª sesión de la Asamblea General de Naciones Unidas (AGNU), presentaría su solicitud de admisión.

En realidad, Palestina no pide ser reconocida como Estado, sino que en su calidad de Estado quiere ser admitida en la ONU. En noviembre de 1988, el Consejo Nacional Palestino proclamó la creación del Estado y, desde entonces, ha ido logrando más de 100 reconocimientos (con pocos efectos reales) y la consideración de su representación diplomática asimilada a la de un Estado (España).…  Seguir leyendo »

¿Qué cuestiones urgentes hay por delante en Libia después de la caída de Muamar el Gadafi? Diversos grupos armados (se han llegado a contabilizar hasta 36) provenientes del este, el centro y el oeste del país consideran que han alcanzado la victoria. Los miembros del ejército y las diversas organizaciones de seguridad se han entregado, huido o han sido víctimas de las batallas.

La primera y urgente recomendación que ha recibido el Consejo Nacional de Transición (CNT) es no incurrir en los errores de Estados Unidos en Iraq, especialmente no licenciar al ejército ni echar a la calle a los administradores del Estado.…  Seguir leyendo »

Aunque el tiempo, que tantas cosas borra, vaya pasando, no es conveniente dejar de reflexionar sobre la Jornada Mundial de la Juventud que tuvo lugar en Madrid el pasado mes de agosto. El que cientos de miles de jóvenes se reuniesen respondiendo a una llamada institucional constituye un acontecimiento que se debe analizar.

No es mi intención en este artículo tratar de cuestiones tan antiguas como la propia historia de la humanidad. Cuestiones como el significado de reuniones multitudinarias. Acontecimientos similares han sido frecuentes en el pasado, bajo banderas o ideologías muy diferentes, y no hace falta ser un experto en la naturaleza de la condición humana para saber lo atractivo que es para muchos formar parte de un grupo, cuanto más numeroso mejor; afirmarse en una serie de ideas no a través del análisis y la reflexión individual, sino de la experiencia y emociones que proporcionan el sentir que otros creen lo mismo.…  Seguir leyendo »

Lleva dos años vacía, sin que el sonido del alumnado ni el ruido de las bandejas metálicas se hagan oír en sus pasillos, en sus aulas o en el comedor. Durante décadas fue una escuela en el campo, uno de esos preuniversitarios cubanos que intentaba vincular el estudio con el trabajo y donde los adolescentes permanecían internos. Pero desde el curso 2009-2010 la mayoría de estos centros docentes cerraron sus puertas, ante la evidencia del fracaso pedagógico y productivo. En lugar de formarse en la práctica del trabajo agrícola, los becados se entrenaban en las hábiles mañas de simular que laboraban, mientras en los albergues florecían la promiscuidad y el matonismo.…  Seguir leyendo »

La ausencia de debates sobre la democratización del sistema productivo ha sido un rasgo común a la izquierda socialdemócrata de las últimas décadas. Lo paradójico es que esa carencia ha coincidido con el asalto de los lobbies financieros a las más diversas instituciones, nacionales e internacionales. El Estado de bienestar parecía ser la estación Termini, el programa máximo de la izquierda, mientras sus ideas económicas quedaban congeladas en el keynesianismo.

La reclamación de “democracia real ya” desde el Movimiento 15-M bebe en esa carencia, en lo poco que se ha pensado y combatido el desarrollo de un capitalismo impaciente que, simultáneamente, inhabilita la democracia y fagocita la economía productiva.…  Seguir leyendo »

“Abrochen sus cinturones porque habrá turbulencias”, advirtió el capitán desde la cabina. Estábamos a punto de entrar al espacio aéreo argentino.

Los inversionistas que quieren hacer negocios en Argentina han recibido desde siempre advertencias similares. Este es el país que los académicos estudian cuando quieren entender las crisis financieras. En 2001, la mayor de esas crisis quebró el sistema bancario local y provocó que el gobierno argentino suspendiera el pago de su deuda. La economía sufrió una enorme contracción del 18% y la tasa de desempleo alcanzó un máximo superior al 22%.

Después de un período de calma que ha durado una década, por estos días regresan a Argentina las advertencias sombrías.…  Seguir leyendo »

Según las apariencias, la crisis de la deuda soberana de Europa y la creciente preocupación sobre la posición de la deuda de los Estados Unidos no deberían hacer temblar la confianza económica básica. Pero, al parecer, sí lo hicieron. Y la pérdida de confianza, al desincentivar la inversión y el consumo, puede convertirse en una profecía auto-cumplida, que causa la debilidad económica que se temía. Las caídas significativas en los índices de confianza de los consumidores en Europa y América del Norte ya reflejan esta dinámica perversa.

Ahora tenemos un índice diario para EE.UU., el Índice de Confianza Económica de Gallup, de esta forma podemos señalar los cambios en la confianza en el transcurso del tiempo.…  Seguir leyendo »

France, which now holds the presidency of the G-20, has chosen reform of the international monetary system as its main priority for the Cannes summit in November. But is the issue worth the time and energy officials will devote to it? And where can such discussions lead?

When French President Nicolas Sarkozy announced his G-20 agenda a year ago, most expected that at end-2011 the world economy would be cruising at a comfortable speed. At the same time, burgeoning concerns about “currency wars” suggested that Sarkozy’s priorities were correct.

Unfortunately, other matters now call for more urgent attention: with the flagging global recovery and the mounting debt crisis on everybody’s mind, focusing on longer-term monetary reform might look like a distraction.…  Seguir leyendo »

Más allá de si la democratización en el “nuevo Oriente Medio” tenga éxito o de si formas autoritarias de gobierno volverán a prevalecer, un cambio fundamental ya se ha tornado evidente: nadie podrá gobernar sin tener en cuenta la opinión pública interna.

Este cambio modificará los parámetros de política exterior en el conflicto de Oriente Medio (entendido como un conflicto palestino-israelí y, al mismo tiempo, como un conflicto entre israelíes y árabes en términos más generales). A pesar de las guerras en el Líbano y Gaza, y de las intifadas en la ocupada Cisjordania, estos parámetros han demostrado ser sorprendentemente estables durante décadas, afianzados por los acuerdos de paz con Egipto y Jordania y los acuerdos de Oslo con los palestinos.…  Seguir leyendo »

El próximo domingo se cumplirá lo que estaba previsto; lo que algunos, con ingenuo buenismo, se negaban a creer; lo que los profesionales implicados no han sabido impedir: la última corrida de toros en la Plaza Monumental de Barcelona.
De nada ha servido insistir en que se trata de una fiesta catalana, con raíces mediterráneas, ni recordar la historia taurina de esta ciudad: las plazas, las temporadas, los empresarios, los ídolos de la afición, los escritores y artistas…

Los datos son indiscutibles. Está atestiguada la costumbre de correr toros bravos, en Barcelona, por lo menos desde fines del siglo XIV. Muy pocas ciudades españolas compiten con ella en haber tenido, a la vez, dos hermosas plazas de toros.…  Seguir leyendo »