Martes, 27 de septiembre de 2011

In a Middle East wracked by coupsd’etat and civil insurrections, the Republic of Turkey credibly offers itself as a model, thanks to its impressive economic growth, democratic system, political control of the military and secular order.

But in reality, Turkey may be, along with Iran, the most dangerous state of the region. Count the reasons:

Islamists without brakes: When four out of five of the Turkish chiefs of staff abruptly resigned July 29, they signaled the effective end of the republic founded in 1923 by Kemal Ataturk. A second republic headed by Prime Minister Recep Tayyip Erdogan and his Islamist colleagues of the AK Party (AKP) began that day.…  Seguir leyendo »

There is one incontestably great actor on the world stage today, and he has no interest in following our script. Russian Prime Minister Vladimir Putin — soon to be Russia’s president again — has proven remarkably effective at playing the weak strategic hand he inherited, chalking up triumph after triumph while confirming himself as the strong leader Russians crave. Not one of his international peers evidences so profound an understanding of his or her people, or possesses Putin’s canny ability to size up counterparts.

Putin’s genius — and it is nothing less — begins with an insight into governance that eluded the “great” dictators of the last century: You need control only public life, not personal lives.…  Seguir leyendo »

It was 20 years ago that I left my hometown, Tripoli, in search of refuge. Colonel Gaddafi’s security apparatus had the country in an iron grip; the eyes of its agents were everywhere. No one was safe. I have lived in many countries since, dedicating all my efforts to one objective: the overthrow of the dictatorship in order to bring about real change in our country. A change that would guarantee a dignified life, freedom and justice.

It was clear to me by the end of the 80s that it was impossible to bring about change in a country whose ruler does not believe in plurality of opinion, will not allow a peaceful transition of power, and forces his people to live on low incomes despite the country’s wealth.…  Seguir leyendo »

Russia took the news of Vladimir Putin’s return to the Kremlin with total calm. Skeptics might even say indifference. Though the presidential elections will be held only in March, they’ve effectively taken place. Smiling joyfully, President Dmitri Medvedev passed the crown back to Prime Minister Putin, who, in turn, promised Medvedev the prime ministry.

Of course, there are people in Russia and elsewhere who are unhappy that the elections will be a formality. But then even if there were a free clash of candidates (including Medvedev), Putin would still win. Most Russians like Putin. He satisfies their idea of a strong president — a healthy man with a powerful torso, a sex-symbol of sorts, a tough talker who firmly defends the national interest.…  Seguir leyendo »

Russia watchers in the West cannot be surprised that Vladimir Putin is on his way back to the Russian presidency. Dmitri Medvedev was always his protégé, and there was no doubt that major decisions could not be made without his approval. This includes signing the New START arms control treaty, cooperating with NATO in Afghanistan and supporting U.N. sanctions on Iran — all of which should provide reassurance that Putin’s return won’t undo the most important accomplishments of the U.S.-Russia “reset.”

Yet the relationship with the West will inevitably change. For one thing, Putin can have nothing like the rapport his protégé developed with President Obama, which was built upon the two leaders’ shared backgrounds as lawyers, their easy adoption of new technologies, and their fundamentally modern worldviews.…  Seguir leyendo »

Yemen’s renewed violence is just the latest sign that the Arab Spring may be joining the list of those historical contagions that, in the fullness of time, did not turn out well. Indeed, its effect may be reaching countries in ways that we did not expect.

Israel, in particular, can be forgiven for curbing its enthusiasm over the effect of the Arab Spring on its own security. On August 19, Israel absorbed an attack in the Negev Desert, through an increasingly dangerous border with Egypt, which left eight civilians dead. Just a few weeks later, a mob attacked Israel’s embassy in Cairo, forcing the evacuation of Israeli diplomats and creating a major row with Egypt’s fragile interim government.…  Seguir leyendo »

El gobierno griego debe escapar de una situación por otra parte imposible. Tiene un nivel de deuda pública inmanejable (150% de su PBI, y aumentó este año diez puntos porcentuales), una economía que está colapsando (su PBI cayó más del 7% este año, impulsando al desempleo hasta el 16%), un déficit crónico del balance de pagos (actualmente del 8% del PBI) y bancos insolventes que rápidamente pierden depósitos.

La única salida que le queda a Grecia es el incumplimiento de su deuda soberana. Cuando lo haga, deberá depreciar el capital de esa deuda al menos el 50%. El plan en curso para reducir un 20% el valor actual de los bonos en manos privadas es solo un pequeño paso en esta dirección.…  Seguir leyendo »

El presidente palestino Mahmoud Abbas acaba de presentar personalmente ante el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, el pedido de que Palestina sea reconocida como miembro pleno del organismo. Queda por ver si Hamas, que controla la Franja de Gaza desde junio de 2007, apoyará finalmente esta iniciativa de la Autoridad Palestina de Abbas, con base en Cisjordania y con la que los enfrenta una amarga rivalidad.

La razón por la que Abbas y sus colegas se decidieron a presentar su reclamo ante las Naciones Unidas fue que hace ya más de un año no hay avances en las negociaciones con Israel.…  Seguir leyendo »

The Arab Spring entered a new phase with the collapse of the Qaddafi regime, but it is still far too soon to pronounce North Africa stabilized. International peacekeeping arrangements may yet be needed in a Libya riven by ethnic and religious cleavages, and policymakers should think about long-term arrangements and consider a new collective security framework for the Maghreb region as a whole. In short, the region needs a new NATO – the North Africa Treaty Organization.

The unrest and instability of the Arab Spring – a term that many Arab political activists reject in favor of revolution or uprising – is far from over.…  Seguir leyendo »

The September 7 bomb blast at the entrance to the High Court in New Delhi was a macabre finale to a summer of crisis. Previously, weeks of anti-corruption protests launched by Anna Harare, and supported by the country’s rising middle class, had brought India’s government to a virtual standstill. This was followed by an embarrassing surrender to the demand of protestors that a powerful new anti-corruption agency be established.

For some people, the protests that paralyzed large swathes of the capital were akin to a festival. Others, following the government’s retreat, grandiosely thought the events amounted to a revolution. To be sure, a large part of urban “middle India” has revolted against the tyranny of daily corruption.…  Seguir leyendo »

Si un español vive en Roma, París, Londres o Lisboa, puede llevar a sus hijos a un centro escolar en el que reciban las enseñanzas en castellano. Si vive en Barcelona, no puede hacerlo. El «modelo lingüístico» de la Generalitat se lo impide. Si ese ciudadano que vive en Barcelona desea que sus hijos reciban una educación bilingüe en catalán y castellano, también lo tiene prohibido. Si la enseñanza bilingüe es en catalán e inglés, en catalán y francés o en catalán y alemán, sí puede hacerlo. La Ley de Educación catalana de 2009, en efecto, permite que se desarrollen «proyectos lingüísticos» bilingües (o plurilingües), en los que se puedan impartir asignaturas en lenguas distintas al catalán, con tal de que sean «lenguas extranjeras».…  Seguir leyendo »

Europa se enfrenta a una crisis existencial. En el corto espacio de dos años, la zona euro ha pasado de ser una fuente de estabilidad en el sistema europeo a convertirse en un desolado solar plagado de Estados en gravísimas dificultades fiscales y de sistemas financieros mucho menos sólidos de lo imaginado.

En algunos países, la mala situación fiscal se deriva precisamente de un intento de rescatar a los grandes bancos en dificultades. A su vez, la fragilidad de muchos bancos europeos es debida en parte a la existencia en sus balances de grandes carteras de deuda soberana emitida por países en mala situación fiscal.…  Seguir leyendo »

El auge de las series de televisión (Los Soprano, Mad Men, The wire, etcétera) -que no son tales sino megalargometrajes y se suelen ver a través de Internet- es un síntoma en el que concurren unas cuantas pautas características de los nuevos hábitos culturales de nuestro tiempo.

El primero -el más obvio- es que estas series muestran que tenemos mucho tiempo para dedicar a actividades improductivas, como seguir interminables sagas de episodios de situaciones humanas más o menos dramáticas o sugestivas que, pese a que pueden resultarnos muy conmovedoras y trepidantes, tenemos conciencia comprobada de que son meras historias que tarde o temprano habrán de terminar porque así lo mandan los contratos de sus respectivas producciones y no la lógica de sus tramas.…  Seguir leyendo »

Hay algo extrañamente conmovedor en la propuesta de levantar los ánimos de la izquierda por parte de Rubalcaba, a rebufo de Felipe González. Pero la comparto plenamente para el PSOE y para la izquierda del PSOE. En este periódico se ha podido leer esa noticia -o esas declaraciones noticiables- muy cerca de una foto grande con miles de personas manifestándose contra la condena a 10 años de Otegi. Lo ha condenado la falta de fe de tres jueces en sus palabras, como si el criterio para juzgar a Otegi hubiese de actuar a peso: en un lado las complicidades proetarras de su ya larguísima vida política y al otro esas migajas de interesada sensatez reciente aduciendo que ETA es solo un estorbo, ya no solo para todo el mundo sino también para Otegi.…  Seguir leyendo »

Carme Chacón, ministra de Defensa del Gobierno de España y cabeza de lista del PSC por Barcelona en las próximas elecciones generales, ha sido siempre partidaria de la inmersión lingüística. Podría decirse incluso que lleva el recurso pedagógico en la sangre. De ahí que a nadie deba extrañar que, puesta en el brete de optar entre las bondades del linaje y el apremio de unas cuantas sentencias de los tribunales que declaran la inmersión fuera de la ley, la ministra escogiera los genes sin pensárselo dos veces. Es más, esa pasión por lo que ella misma calificó de «una de las grandes conquistas de Cataluña, uno de nuestros grandes hechos diferenciales», la hizo extensiva al conjunto de los socialistas patrios.…  Seguir leyendo »

A partir de las próximas elecciones entraremos en una nueva fase política. Actores principales: un gobierno central del PP, un gobierno catalán de CiU, y una élite europea instalada en el desconcierto y que muestra una decepcionante voluntad de no implicarse a fondo en los problemas del continente. Es un buen momento para preguntarse cuál es la evolución previsible de diversos temas. A escala local, destaca la del modelo autonómico.

No hay que hacer balance de los últimos acontecimientos. Hablan por sí mismos (sentencia del TC sobre el Estatut, actitud de los dos partidos nacionalistas españoles –PSOE y PP–, actuación de las instituciones del Estado –Congreso, Gobierno central, tribunales, defensor del pueblo, etcétera–).…  Seguir leyendo »

Se acabaron los milagros. No vale sentarse a esperar al siguiente ciclo. El círculo virtuoso inmobiliario no volverá. La brutal deuda privada (2,2 billones de euros) que nos ha permitido vivir a todo tren estos años, triplicando la deuda pública (0,7 billones), amenaza con derribar la débil arquitectura de nuestro Estado del bienestar entre altaneras lecciones de eficiencia y moralidad.

A dos meses de las elecciones, el debate sobre el impuesto de patrimonio provocado por el candidato Rubalcaba nos ha permitido escapar momentáneamente de la trampa de una campaña donde todo lo arregla el hada de la confianza. De nosotros depende que, desde ahora, los debates sobre nuestro sistema de bienestar no sigan reducidos a una cuestión de recortar cargos de confianza, o revender coches o inmuebles oficiales.…  Seguir leyendo »

Deambuló este verano por los circuitos habituales y por alguna cadena de televisión la visión de una torre del castillo navarro de Olite. Torre de la que no se aclara si será o no la del homenaje, pero que merecer, merecería serlo. El ojo del espectador, gracias a los del no se sabe si avispado o avisado cámara aficionado, tropieza, en pocos segundos, a través de murallas y otras torres interpuestas, con la redonda y almenada torre en la que un señor calvo y no se diría que orondo, aunque parecer pudiera parecerlo, con absoluta serenidad y calma, sin apasionamientos previos, pero eficaz y a todas luces concienzudamente, sin especificación ninguna acerca de la hora en la que se esté llevando a cabo la faena, a plena luz del día, eso sí, está haciendo bueno el ripio de que sean o no las cinco en este mismo instante te la hinco.…  Seguir leyendo »