Jueves, 29 de septiembre de 2011

Everyone knows that Palestinian Authority President Mahmoud Abbas’ bid for statehood through the United Nations Security Council will fail. Even if the Palestinians get the nine votes needed , the United States will veto it. And yet the strategy is brilliant. Why? Because the Palestinians win even if they lose.

To understand how this seemingly doomed effort is designed to work, one has to recognize the strategic game Abbas is playing. Abbas knows that time and public opinion are on his side. Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu can denounce the move, President Obama can end it, those opposed to it can call it foolish and self-defeating.…  Seguir leyendo »

We Europeans keep forgetting about our common culture: It is in Greece that the tragic hero was invented. Alas, heroes are nowhere to be found these days, but there’s tragedy aplenty: the euro zone adrift, markets astray, people shouting their despair in the streets, Europeans and Americans blaming one another for their common lack of resolve in the face of the financial crisis.

So perhaps a more relevant Hellenic invention is catharsis, a purification that only powerful drama can produce. Let’s hope it can still work.

The unfolding drama in Europe is not so much about the euro as it is about governance.…  Seguir leyendo »

The prison at Guantanamo Bay, Cuba, is again in the news. The two Americans released this month by Iran have reported that when they complained about conditions in their Tehran prison, the jailers would “immediately remind us of comparable conditions at Guantanamo Bay.” Such is the power of symbols.

Symbols are important, and we ignore them at our peril. But even in these hyperpartisan times, when symbols are baseball bats used by thugs in the public square to beat reason senseless, I like to pretend that the truth is worth pursuing. And one part of that truth is that conditions at Guantanamo are vastly superior to those at any maximum-security prison on the U.S.…  Seguir leyendo »

It has been three years since the collapse of Lehman Brothers and the start of a financial crisis that still casts a dark cloud over the global economy.

Governments, both rich and poor, urgently need a way to calm speculation in the financial markets and to raise revenue. On Wednesday, the European Commission president, José Manuel Barroso, proposed a tax on financial transactions. Such a measure, already supported by the German chancellor, Angela Merkel, and the French president, Nicolas Sarkozy, is long overdue.

Indeed, a tax of just 0.05 percent levied on each stock, bond, derivative or currency transaction would be aimed at financial institutions’ casino-style trading, which helped precipitate the economic crisis.…  Seguir leyendo »

Uno de los principales maestros del laboralismo europeo, el profesor italiano Romagnoli, dijo ya hace algún tiempo que el Derecho del Trabajo comienza a pensar a lo grande. ¡Qué buen augurio para nuestra realidad española! Es en estos momentos de crisis, cuando más acuciante se hace asumir la grandeza de la tarea que tenemos por delante y la necesidad de dar un papel protagonista a las leyes laborales. Ante el drama del paro en nuestro país, la tentación es sentirse impotente, pesimista si se quiere. Pero España nunca ha sido impotente en su historia. Ha sabido superar, en cada momento puntual, los retos a los que se ha enfrentando, ya fuera conquistando tierras extranjeras, luchando por su independencia, defendiendo su cultura, creando nuevos regímenes políticos o, cómo no, superando crisis económicas profundas.…  Seguir leyendo »

La guerra interna desatada por el control de Repsol se intensifica. Como recordarán, las hostilidades fueron desencadenadas por dos de sus principales accionistas: el grupo constructor español Sacyr Vallehermoso y la petrolera estatal mexicana Pemex. En estos momentos, ambas controlan un 29,8% de las acciones, justo por debajo del 30%, un umbral que obliga a presentar una oferta formal de compra a la totalidad. Los motivos que justifican esta alianza contra la actual dirección de Repsol parecen claros.

Sacyr, que adquirió su actual participación en Repsol en 2006 mediante un préstamo de 5.100 millones de euros, necesita hacer caja para hacer frente a su deuda y, para ello, reclama un aumento de los dividendos, un recorte de las inversiones que Repsol viene destinando a exploración y desarrollo tecnológico y, quizá también, la venta del 31% de las acciones que Repsol posee en Gas Natural.…  Seguir leyendo »

El 14 de mayo de 1948, David Ben Gurion, el máximo líder sionista, proclamó el nacimiento del Estado de Israel. Estados Unidos fue la primera nación que lo reconoció. Se había consumado uno de los hechos más sorprendentes de la historia política del siglo XX: la creación de un nuevo Estado en tierras que los judíos consideraban como suyas, pero que hacía casi 2.000 años que no habitaban. Como español, nacido en Granada, a uno se le ocurre pensar que fue como si los árabes de Oriente Medio, en razón de sus sufrimientos en los últimos siglos, decidieran instalarse en Andalucía, expulsando o arrinconando a los cristianos que desde hace siglos aquí viven e invocando para ello sagrados derechos sobre las tierras donde sus antepasados permanecieron casi 800 años.…  Seguir leyendo »

En estos tiempos de crisis se ha puesto de moda reclamar más y mayores impuestos sobre los bancos. Es cierto que nadie afirma que con ello se resolverá la crisis, pero al menos se da la sensación de combatirla y, en cualquier caso, se “castiga” a los presuntos culpables de haberla originado.

También es cierto que algunos no se limitan a reclamar sino que, teniendo la potestad para ello, han establecido impuestos específicos sobre la actividad bancaria, incluso sobre aquella que es su actividad más útil socialmente, la captación de depósitos.

La crisis financiera internacional iniciada en 2007 tuvo un origen muy específico, Estados Unidos, y unas causas ahora ya bien conocidas y analizadas.…  Seguir leyendo »

La crisis de la deuda en Europa ha dejado de ser un asunto europeo. Combinada con los temores de una nueva caída de los Estados Unidos en la recesión, la crisis europea de la deuda está arrastrando a la economía mundial a otro ciclo de pánico financiero y recesión económica.

Las economías con mercados en ascenso en general y los llamado países BRIC (el Brasil, Rusia, la India y China) en particular pueden sentirse afortunados de haberse librado de esa vorágine financiera, que contemplan desde la barrera, pero deberían reflexionar al respecto. Con unos mercados financieros mundiales y unas redes comerciales estrechamente integrados, las crisis financieras y las contracciones económicas en las economías desarrolladas, que aún representan casi el 60 por ciento del PIB del mundo, inevitablemente socavarán las prosperidad de los países con mercados en ascenso.…  Seguir leyendo »

Durante las reuniones del Fondo Monetario Internacional de este año, al ex secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Lawrence Summers, se le oyó decir una ocurrencia genial: decía que los gobiernos quieren curarle un tobillo roto a un paciente cuyo problema es que le están fallando los órganos. La crítica de Summers apuntaba a la preocupación de Europa por un problema, el de Grecia, que es secundario comparado con otros desequilibrios que son mucho peores (los que hay entre el norte y el sur de la Unión Europea, y entre los acreedores de bancos imprudentes y los gobiernos que no impusieron regulaciones adecuadas) y que se agravan con el correr de los días.…  Seguir leyendo »

Financial markets are driving the world towards another Great Depression with incalculable political consequences. The authorities, particularly in Europe, have lost control of the situation. They need to regain control, and they need to do so now.

Three bold steps are needed. First, the governments of the eurozone must agree in principle on a new treaty creating a common treasury for the eurozone. In the meantime, the major banks must be put under the direction of the European Central Bank in exchange for a temporary guarantee and permanent recapitalization. Third, the ECB would enable countries such as Italy and Spain temporarily to refinance their debt at a very low cost.…  Seguir leyendo »

The indifference and apathy that one finds in Washington from both the Congress and President Barack Obama on the Doha Round of world trade talks, and the alarm and concern expressed by statesmen elsewhere over the languishing negotiations, mark the end of the post-1945 era of American leadership on multilateral free trade.

Evidence of anxiety outside the US has been clear to everyone for almost a year. German Chancellor Angela Merkel and British Prime Minister David Cameron were concerned enough to join with Turkey’s President Abdullah Gül and Indonesia’s President Susilo Bambang Yudhoyono in appointing Peter Sutherland and me as Co-Chairs of a High-Level Trade Experts Group in November 2010.…  Seguir leyendo »

La Justicia no goza de buena valoración por los ciudadanos españoles. Apenas es superada en desafecto más que por el Gobierno. Y acaso sea natural, pues a éste, junto a otros muchos errores, le compete gran responsabilidad en su situación, al margen de la que incumbe a los jueces y magistrados y a la ignorancia jurídica, bastante generalizada en la opinión pública. Acaso convenga empezar por recordar que la Administración de Justicia (única institución que ostenta el nombre de una virtud) no es meramente un servicio público, que pueda funcionar de manera más o menos eficiente, sino uno de los poderes del Estado.…  Seguir leyendo »

Parece inevitable una nueva recesión mundial si el área del euro no soluciona sus problemas de forma inmediata. Al menos, es lo que sugiere la histeria de los mercados o las advertencias de Christine Lagarde, la responsable del FMI; del secretario del Tesoro norteamericano, Tim Geithner, o del propio Barack Obama. Ciertamente, si uno analiza las alzas y bajas bursátiles, emerge una marcada correlación entre los rumores de crisis inminentes de Grecia (suspensión de pagos y salida del euro) y sus caídas, y las perspectivas de salvamento europeo (eurobonos o extensión de la capacidad financiera del Fondo Europeo para la Estabilidad Financiera) y las recuperaciones, como la de principios de esta semana.…  Seguir leyendo »