Octubre de 2011

La reacción de los comercios ante la decisión del Gobierno regional de Madrid de ahondar en la liberalización de horarios no se ha dejado esperar. «Abrir domingos y festivos sería estar esclavizados» o «va en contra de la familia» son algunos comentarios escuchados. Lo cierto es que sólo es un paso más hacia la liberalización comercial total, que sería el escenario lógico, pero que tendría un precio político que no parecen estar dispuestos a pagar los gobernantes.

Recientemente, el Tribunal Supremo dictó una sentencia, a vueltas con si el establecimiento de periodos de rebajas en función del tipo de establecimiento comercial es discriminatorio o no.…  Seguir leyendo »

Durante la última semana se ha culminado otro sainete europeo en torno a la recapitalización bancaria. Y lo ha hecho de una forma absolutamente sorprendente: el problema se originó porque la quita sobre la deuda griega iba a acarrear pérdidas, y necesidades de capital, a las entidades financieras que la tenían entre sus activos, particularmente a los bancos franceses y alemanes; y ha finalizado con que resulta que es en España, además de en Grecia, donde falta más capital.

Resulta evidente que a las entidades alemanas y francesas les incomodaba aparecer como necesitadas de capital, no sólo en términos absolutos sino también relativos, porque los bancos de las principales economías periféricas, España e Italia, no tenían apenas deuda griega y lógicamente no les afectaría una quita sobre la misma.…  Seguir leyendo »

En el pasado, uno de los autores que más frecuenté fue McLuhan, aquel señor al que Woody Allen hacía aparecer en Annie Hall. El ensayista canadiense, allá por mediados del siglo pasado, cuando todavía existían de manera incipiente medios de comunicación de masas tales como la radio, el cine, pero sobre todo la televisión, hablaba ya no de un cambio de cultura sino de civilización. McLuhan adivinó como pocos lo que iba a suceder, aunque se fue a la tumba sin saber que esos medios se iban a quedar cortos ante la aparición, pocos años después, de este nuevo Polifemo llamado Internet.…  Seguir leyendo »

Que los candidatos a la presidencia del Gobierno no se aclaren demasiado sobre qué harán para arreglar la maltrecha economía si ganan las elecciones no es del todo culpa suya. Y es que la crisis económica es también una crisis de conocimientos. Resulta ser una penosa paradoja, pero lo cierto es que en una época de avances científicos en casi todos los campos hay una excepción: la ciencia económica se encuentra atrasada, como se hace patente cada día con motivo de lo que todo el mundo llama ya la Gran Recesión.

Las recetas de los economistas para sacarnos del atolladero suelen ser contradictorias, sin que los gobernantes sepan a qué carta quedarse.…  Seguir leyendo »

El presidente Morales esperaba muchas cosas en estos días complicados que le han tocado, pero probablemente ni en el peor de sus sueños una derrota electoral de la magnitud que los votantes bolivianos le han infligido en las elecciones del Poder Judicial realizadas el pasado 16 de octubre.

Hace unos días, desafió a la oposición que propugnaba el voto nulo y a una clase media cada día más escéptica, con esta frase: “El MAS (Movimiento al Socialismo) es el único partido que ha ganado seis elecciones consecutivas… Ahora tenemos que llegar al 70% con el . Hago campaña de frente”.…  Seguir leyendo »

Algunos de los que nacimos poco antes de la Guerra Civil recibimos una educación profundamente religiosa, católica, en la que primaban creencias certeras y dogmas que se arraigaron en nuestras almas. No en todas, claro. Así que quedaron muchas preguntas a la espera de lucubraciones oníricas intransferibles, propias de una ignorancia profana, que piden explicación tras reflexión esperanzada. En ella me centro.

Sueño con un espacio ilimitado, el Cielo, en el que aparecen sin tregua espíritus humanos de origen terráqueo o universal, situados ya en la sempiternidad alcanzada. Sus ideas coloquian, mente y alma incorpóreas, con las de los innumerables autores que les acompañan.…  Seguir leyendo »

El resultado final de las transiciones árabes está lejos de concretarse de forma definitiva. Sin embargo, lo cierto es que las relaciones entre civiles y militares serán objeto de una redefinición y renegociados en cada caso.

Los militares árabes respondieron a los levantamientos populares del 2011 de diversas maneras. En Túnez y Egipto, la decisión de los comandantes leales al régimen de abandonar a sus presidentes permitió una rápida transferencia de poder y atajó el derramamiento de sangre. Por el contrario, en Libia, Yemen y Siria los militares se escindieron, pasaron a una posición secundaria o se mantuvieron fieles de forma que diversos aspirantes optaron por luchar por la conquista del poder.…  Seguir leyendo »

Es evidente que hay una crisis económica; tan evidente como absurdo e innecesario fue negarla, no en sus comienzos, sino en sus primeras y aun segundas manifestaciones. Si no evidente, sí es sospechable que nos hallemos ante un final de ciclo. Así parece indicarlo la crisis absoluta de valores que nos lleva de la mano sin que sepamos hacia dónde, aunque lo intuyamos. También parece fuera de toda discusión que la clase política ha devenido en una casta, al menos en nuestro país.

Los políticos se han ido convirtiendo poco a poco en la casta que hoy componen. A la altura de 1978, a nadie se le hubiera ocurrido calificar así al conjunto que entonces componían.…  Seguir leyendo »

When the European Central Bank announced its program of government-bond purchases, it let financial markets know that it thoroughly disliked the idea, was not fully committed to it, and would reverse the policy as soon as it could. Indeed, the ECB proclaimed its belief that the stabilization of government-bond prices brought about by such purchases would be only temporary.

It is difficult to think of a more self-defeating way to implement a bond-purchase program. By making it clear from the outset that it did not trust its own policy, the ECB practically guaranteed its failure. If it so evidently lacked confidence in the very bonds that it was buying, why should investors feel any differently?…  Seguir leyendo »

La política de “buena vecindad” de China se ve sometida a unas presiones sin precedentes; de hecho, está en su peor momento desde el final de la Guerra Fría. Recientemente, han surgido, una tras otra, fricciones con los países vecinos.

De las disputas territoriales con Vietnam y las Filipinas en el mar de la China Meridional a las tensiones con Birmania (Myanmar) y Tailandia, unas relaciones que eran correctas, ya que no siempre amistosas, se han agriado. La decisión de Myanmar de abandonar el proyecto de presa de Myitsone, que contaba con el respaldo de China, ha asombrado a este país.…  Seguir leyendo »

A pesar del implacable desplazamiento del poder económico global hacia el continente asiático, y el ascenso de China como una gran potencia –los principales sucesos históricos de nuestro tiempo, que serán el motor de los asuntos mundiales en el futuro previsible- la atención de los Estados Unidos se ha centrado en otras cuestiones. Los ataques terroristas de 2001, seguidos de las guerras en Irak y Afganistán, la gran contracción de 2008, la primavera árabe, y la crisis de deuda soberana de Europa, todo distrajeron a los Estados Unidos e impidieron que ayudaran a crear una estructura duradera de paz en la que se tuviera en cuenta el resurgimiento actual de Asia.…  Seguir leyendo »

With world leaders meeting at the end of this week at the G-20 summit in Cannes, France, the next economic minefield that they will face is already coming into view. It is likely to take the form of an opaque global credit glut, turbocharged by the fragile mixture of too-big-to-fail global banking with a huge and largely unwatched and unregulated shadow banking sector.

To be sure, that is not what many see. Federal Reserve Board Chairman Ben Bernanke and others have blamed the financial crisis of 2008 on a global savings glut, which fuelled flows of money from high-savings emerging-market economies – especially in Asia – that run chronic balance-of-payments surpluses.…  Seguir leyendo »

America’s politicians, it seems, have had their fill of democracy. Across the country, police, acting under orders from local officials, are breaking up protest encampments set up by supporters of the Occupy Wall Street (OWS) movement – sometimes with shocking and utterly gratuitous violence.

In the worst incident so far, hundreds of police, dressed in riot gear, surrounded Occupy Oakland’s encampment and fired rubber bullets (which can be fatal), flash grenades, and tear-gas canisters – with some officers taking aim directly at demonstrators. The Occupy Oakland Twitter feed read like a report from Cairo’s Tahrir Square: “they are surrounding us”; “hundreds and hundreds of police”; “there are armored vehicles and Hummers.” There were 170 arrests.…  Seguir leyendo »

Quirky though it was, U.S. officials are convinced that the recently exposed plot to assassinate the Saudi Ambassador to Washington was the work of the vaunted Quds Force, the special operations branch of the Iran’s Islamic Revolutionary Guard Corp (IRGC). As policymakers consider how best to respond to Iran’s increasingly dangerous behavior they should look first to our own back yard south of the border.

To be sure, this plot demands a response. Pointing to the 1983 and 1984 Beirut bombings, the CIA reported in 1987 that “many Iranian leaders use this precedent as proof that terrorism can break U.S. resolve” and view “sabotage and terrorism as an important option in its confrontation with the United States in the Persian Gulf.” It is critical that the United States and the international community take concrete steps in response to the planned assassination of a foreign ambassador in the U.S.…  Seguir leyendo »

American leaders have traditionally explained the foundations of the U.S.-Israel relationship by citing shared democratic values and the moral responsibility America bears to protect the small nation-state of the Jewish people. Although accurate and essential, this characterization is incomplete because it fails to capture a third, crucial aspect: the many ways in which Israel advances U.S. national interests.

Today, Israeli contributions to U.S. national interests cover a broad spectrum. Through joint training, exercises and exchanges on military doctrine, the United States has benefited in the areas of counter-terrorism, intelligence and experience in urban warfare. Increasingly, U.S. homeland security and military agencies are turning to Israeli technology to solve some of their most vexing technical and strategic problems.…  Seguir leyendo »

Monday, Oct. 31st, seven months after it started, NATO’s operation in Libya will come to an end. It is the first time NATO has ended an operation it started. And it comes on the heels of an historic victory for the people of Libya who, with NATO’s help, transformed their country from an international pariah into a nation with the potential to become a productive partner with the West.

Seven months ago, the Libyan people were under threat and attack by the armed gangs commanded by Col. Muammar el-Qaddafi, the strongman who had brutally ruled Libya for 42 years. Within 10 days of the U.N.…  Seguir leyendo »

Tal vez sea porque el pasado miércoles participé en una mesa redonda sobre la situación económica organizada por el Colegio de Odontólogos, pero el caso es que no se me quita de la cabeza la trascendental noticia, publicada hace dos o tres semanas por nuestro especialista en el PSOE Manolo Sánchez, de que los asesores de imagen de Rubalcaba le han recomendado en vano que se ponga fundas en los dientes.

Teniendo en cuenta que, como decía Hogarth, gran retratista de pícaros y truhanes, «la cara es el índice de la mente» y que la belleza y el carisma van indisociablemente unidos en nuestra era a la sonrisa, no estamos ante una mera anécdota sino ante la doble metáfora de una candidatura desastrosa y un partido gangrenado, con todas sus vergüenzas al aire.…  Seguir leyendo »

Estaba apaciblemente sentado en la terraza del café en el que suelo concluir mis jornadas de trabajo, lectura y sesteo con el grupo de amigos marrakchís que frecuento cuando se aproximó a mi mesa un joven de aspecto agradable vestido a la moda del día: camiseta de marca, bermudas con cintillas, gorra de visera puesta al revés. Me dijo que era colombiano, pero vivía en Madrid. Preguntó si podía dedicarle unos minutos y asentí a su propuesta.

“Sabe usted que molesta” me dijo de entrada, tras tomar asiento entre mis compañeros.

“¿Molesto? ¿A quién? ¿Se refiere a los católicos de la FAES por mis artículos satíricos sobre la vista del Papa?”

“No solo a ellos, a muchísimos más.…  Seguir leyendo »

Debemos agradecer al historiador, profesor y crítico literario Jordi Gracia que nos haya puesto en solfa con su irritado y virulento panfleto El intelectual melancólico. Y aunque su violencia nos desconcierte, habrá que desear la mejor de las polémicas a la desaforada crueldad, la impaciente ferocidad y el descarnado espíritu de venganza con que el autor rehabilita al viejo y olvidado derecho natural a la furia.

En su orgullosa diatriba, Gracia zarandea sin piedad al intelectual melancólico que nos oprime con su juicio depresivo y esgrime alegremente las razones que lo dejan hecho unos zorros. Como no le importa el crédito social de su pesimismo y le traen al pairo sus credenciales, Gracia denuncia con arrogante destemplanza su resentimiento y su malvada resistencia a reconocer las virtuosas conquistas de nuestro tiempo.…  Seguir leyendo »

En Bruselas se ha dado un gran paso. Vuelve a proclamarse la salvación. ¿Pero cuánto durará? En los próximos días y meses, el futuro de la eurozona lo decidirá el veredicto de los mercados financieros sobre estas complejas medidas, que son las únicas en las que las distintas políticas nacionales de los diversos países europeos permiten a sus Gobiernos ponerse de acuerdo.

Un país tras otro, un Parlamento tras otro, todos están alzando la voz para decir: hasta aquí, y nada más. Pero, cuando un país insiste en una cosa, otro no puede tolerarla: el “debemos” de Alemania es el “no podemos” de Grecia; lo que es “esencial” para Nicolas Sarkozy es “imposible” para Angela Merkel; la línea roja de Eslovaquia es el mínimo imprescindible de España.…  Seguir leyendo »