Domingo, 2 de octubre de 2011

Venezuela, the resource-rich South American country that is home to the largest oil reserves on the planet, has been a focal point for international journalists, pundits and human rights activists for the better part of a decade. This has been thanks to the provocative and defiant stance of the nation’s leftwing president Hugo Chávez.

Unrelenting in his criticism of western governments, the socialist president has made countless headlines the world over for everything ranging from his nationalisation of key industries to his chemotherapy-induced baldness. Scant attention has been paid, however, to some of the grittier policy initiatives that have defined Chávez’s «Bolivarian Revolution«.…  Seguir leyendo »

Primera tesis. ¿Qué perderían los árabes hoy si desaparecieran todos sus regímenes? Lo más probable es que la inmensa mayoría de los árabes contesten: no perderíamos nada. No obstante, esta misma respuesta es la que convierte a la acción por cambiar dichos regímenes en una suprema responsabilidad histórica. El cambio no debe reducirse al aspecto político, de poder, sino que ha de ser global y radical, es decir, que transforme la estructura sociocultural sobre la que se levantan dichos regímenes. El régimen político es parte de un todo, por lo que un mero cambio en cuanto al poder, y nada más, no será más que una acción superficial, y nos devolverá, más pronto o más tarde, a los mismos problemas.…  Seguir leyendo »

Una reciente cala veraniega en antologías y obras de autores hispanos del periodo que abarca de la entronización de la dinastía borbónica hasta la muerte de Fernando VII me confirmó sin lugar a dudas que la decadencia política y económica de España se acompañó asimismo de un estiaje creativo que, exceptuando el milagro de Goya, apenas permite vislumbrar algunas brasas en tan extenso y ceniciento erial. En vano buscaremos una huella de la genial invención cervantina ni de la palabra poética de san Juan de la Cruz, Quevedo o Góngora. Ni siquiera del mal conocido Gracián. Diríase que tan glorioso pasado hubiera sido borrado de golpe y cedido el paso a una lobreguez que no obstante los bien intencionados esfuerzos de algunos esclarecidos (empleo el término correcto acuñado por Eduardo Subirats respecto a los ilustrados) nadie alcanzó a alumbrar.…  Seguir leyendo »

Osama bin Laden’s death was cheered, I suspect, by 99.99% of Americans. But there was that 0.01% — and a slightly higher number abroad — who doubted the legality of simply pumping two bullets into the Al Qaeda leader rather than trying to arrest and Mirandize him.

Likewise, amid the general rejoicing over the death of Anwar Awlaki, one of the leaders of Al Qaeda in the Arabian Peninsula, a few civil libertarians are raising questions about whether the U.S. government had the right to kill an American citizen without a trial. And it wasn’t just the New Mexico-born Awlaki, a dual citizen of the U.S.…  Seguir leyendo »

A la mañana siguiente del saqueo generalizado de los comercios que conmocionó París el 25 de febrero de 1793, el brillante y atildado abogado de Toulouse Bertrand Barère subió a la tribuna de la Convención para advertir que el «naufragio» del «barco de la Revolución» estaba asegurado si no se respetaban «el ancla de las propiedades y el ancla de la moral pública», pues sin estas dos sujeciones no quedaría otra libertad «que la de los salvajes o los caníbales».

Su planteamiento fue, pues, equivalente en lo esencial al que tanto Esperanza Aguirre como José Bono realizaron el pasado lunes, durante la presentación de mi libro, en defensa de la democracia representativa y en contra de quienes tratan de sustituirla por la ley de la calle.…  Seguir leyendo »

The world has grown accustomed to Iranian bluster. But even by the standards of the Islamic Republic, Adm. Habibollah Sayari’s call last week to deploy the Iranian navy near the U.S. coast is stunning. The Pentagon knows, of course, that Iranian war vessels won’t come near America’s shores any time soon. As White House spokesman Jay Carney said, «We don’t take these statements seriously, given that they do not reflect at all Iran’s naval capabilities.» The Iranian admiral may bark, but he doesn’t have much of a bite.

Still, the loss of a sense of proportion revealed by the rhetoric of Iranian leaders tells us several things about the country’s disorientation in the face of citizen uprisings that are still shaking the region.…  Seguir leyendo »

La asimetría de nuestra cultura política llega a ser dramática: mis alumnos en la Universidad no olvidan el Holocausto y Hitler, pero ignoran por completo el Gulag y Stalin.

Sospecho que nos encontramos en un punto de inflexión de la cultura democrática española marcada por la doble hegemonía nacionalista y de izquierdas, que se impone desde la muerte del general Franco. Una hegemonía inevitable. Franco era un apestado político y la democracia encontró parte de su identidad en el antifranquismo, cortando con el pasado. Inevitable e incluso bueno, aunque sin exagerar; no vamos a rechazar el principio de Arquímedes porque los ministros franquistas de obras públicas lo hacían suyo.…  Seguir leyendo »

«No soy Tony Blair…”. Una pausa silenciosa invadió el auditorio en el que Ed Miliband se dirigía al congreso laborista británico. En aquel momento los delegados no sabían si su nuevo líder les invitaba a valorar una noticia magnífica o trágica. El silencio de Ed era intencionadamente equívoco y cuando finalmente –tras cerrar los ojos durante un par de segundos– acabó con un comentario positivo acerca de Blair, la audiencia sabía que Ed había esperado demasiado, que su objetivo era sembrar la duda y la crítica acerca de la herencia política del blairismo, duramente reprobada estos días por los nuevos cuadros del partido.…  Seguir leyendo »