Lunes, 3 de octubre de 2011

Yemen is a sanctuary for al Qaeda terrorists that is barreling into civil war and instability. Add into this the fact that tens of thousands of Yemenis hold U.S. passports, and Yemen emerges as the perfect habitat for a new al Qaeda threat: the American terrorist.

Three high-profile terrorists with U.S. citizenship have been killed in Yemen. Kamal Derwish, also known as Ahmed Hijazi, was killed in Yemen in 2002 while traveling with other al Qaeda operatives, including the organizer of the USS Cole attack. Derwish was the reported leader of the Lackawanna Six, the group of Yemeni-Americans from New York who traveled to Afghanistan in early 2001 to attend al Qaeda training camps.…  Seguir leyendo »

La actual crisis financiera y económica está suponiendo un desafío directo a la Unión Monetaria Europea (UME), al menos en la forma en que se diseñó originalmente. La tarea que al principio de la crisis se pensó consistiría en la recuperación de los niveles perdidos de producción y empleo, se ha transformado en solventar una crisis de deuda soberana de enorme magnitud que amenaza su propia viabilidad. Ya no se trata solamente de salir de esta crisis -que no es poco-, sino de hacerlo de la forma apropiada. Es decir, con un equilibrio entre las dos fuerzas motrices de toda unión monetaria: la solidaridad que debe ofrecerse entre los países miembros y la disciplina exigida por los mercados.…  Seguir leyendo »

Los humanos somos indiscutiblemente complejos y estamos orgullosos de serlo. Creemos que no hace falta demostrar nuestra superioridad biológica. Nuestras funciones biológicas están reguladas exquisitamente y resisten las variaciones externas gracias a complejas redes de interacciones. Parece que la fuerza de voluntad y el intelecto nos diferencian de otras especies y, por lo tanto, somos capaces de modificar el ambiente para amortiguar los efectos de nuestras pérdidas de aptitud.

Aún así, es posible que nuestra especie esté condenada, precisamente por la forma en que surgió nuestra complejidad. Parafraseando al escritor de ciencia Philip Ball, la naturaleza parece haber activado una bomba de tiempo, y nuestra complejidad es solo un ajuste de corto plazo.…  Seguir leyendo »

Europe is already in pickle, so why not add more vinegar? That seems to be the thinking behind the European Commission’s proposed financial transactions tax (FTT) – the Commission’s latest response to Europe’s festering growth and financing problems.

The emotional appeal of a tax on all financial transactions is undeniable. Ordinary Europeans have to pay value-added tax on most of the goods and services that they buy. so why not tax purchases of stocks, bonds, and all kinds of derivatives? Surely, such a tax will hit wealthy individuals and financial firms far more than anyone else, and, besides, it will raise a ton of revenue.…  Seguir leyendo »

Growing up as a child during the Korean War, I knew poverty first hand.  I saw it around me every day; I lived it. One of my earliest memories is walking up a muddy track into the mountains to escape the fighting, my village burning behind me and wondering what would happen to my family and me.

The answer was the United Nations and other international agencies. With the help of many countries and friends, my country was able to get back on its feet and carry on after that terrible and devastating conflict. Thanks to decades of hard work and sacrifice by millions of Koreans, the Republic of Korea rose from desperate poverty to prosperity in less than a half-century.…  Seguir leyendo »

La crisis económica comenzada en 2007 continúa; mientras tanto, una pregunta obvia ronda las cabezas de todos: ¿por qué? Si no logramos una mejor comprensión de las causas de la crisis, no podremos implementar una estrategia eficaz de recuperación. Y por el momento, no tenemos ni lo uno ni lo otro.

Se nos dijo que fue una crisis financiera y que por eso los gobiernos de ambos lados del Atlántico se concentraron en los bancos. Se nos aseguró además que los programas de estímulo eran un paliativo temporal necesario para pasar el mal momento, hasta que el sector financiero se recuperara y resurgiera el crédito privado.…  Seguir leyendo »

La democracia es un sistema político que inflama nuestras expectativas; nos hace creer en cosas tan irrenunciables e imposibles como que una sociedad libre se gobierna por sí misma, que son idénticos los que gobiernan y los gobernados. Este ideal de autodeterminación forma parte de las ficciones útiles para la democracia, lo que no significa que sea un ideal del que debamos prescindir, pero que tampoco refleja un hecho cierto o un derecho literalmente exigible. Es, como tantas propiedades por las que definimos una democracia, un horizonte, un principio crítico o normativo, o sea, como siempre, algo más complejo de lo que pudiera dar a entender su mera formulación.…  Seguir leyendo »

The news itself was hardly startling. It has been increasingly clear during the last year that the Regent (Vladimir Putin) would recover the throne from the Dauphin (Dmitry Medvedev). But now that it seems a certainty that Russia is headed for (at least) 12 more years of Putinism, alarm bells ought to be sounding. Why? Because by every indicator — macroeconomic, political, social — the system that Putin forged in the early 2000s is all but exhausted and is driving the country toward a dead end. It must be radically reformed, or better yet, discarded. But how can it be gotten rid of with its creator back in control?…  Seguir leyendo »

¿Es la integración de América Latina un espejismo? Dos o tres conjuntos y algunos casos singulares escenifican el proceso. Mercosur (Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay) -con quien la Unión Europea no ha logrado aún crear un Acuerdo de Asociación- es el más coherente. La cohesión centroamericana gana puntos. Las mayores dificultades se dan en la Comunidad Andina de Naciones (Bolivia, Ecuador, Perú, Colombia), bloqueada por serias dificultades internas, ideológicas y técnicas.

Deng Xiaoping, un presidente clave en la evolución china, sorprendió en 1988 con este vaticinio: «Se dice a menudo que el siglo XXI será el siglo del Pacífico, pero yo creo que podría ser también el siglo de América Latina».…  Seguir leyendo »

Este verano ha aparecido una encuesta de Metroscopia en la que se preguntaba a los ciudadanos en qué medida les inspiran más confianza distintas instituciones o grupos sociales. En primer lugar con un 7,4 sobre 10 aparecían los científicos y los médicos, seguidos con un 6,8 por la universidad y la sanidad pública y muy por delante de otros colectivos sociales y políticos. De hecho, en las encuestas europeas, científicos y médicos acostumbran a aparecer en los primeros lugares cuando se hacen este tipo de preguntas. Para los que trabajamos en ciencia es sin duda de agradecer esta opinión de los ciudadanos y representa una gran responsabilidad cuando nos dirigimos a ellos.…  Seguir leyendo »

Hace quince años, a mediados de septiembre de 1996, su Majestad la Reina Doña Sofía, por su preocupación social, presidió y participó en varias de las conferencias impartidas en el I Encuentro Internacional sobre Biología y Sociología de la Violencia, en que intervenían especialistas de gran categoría tanto en los campos de la Biología como de la Sociología, incluyendo al premio Nobel Jean Dausset y a Irenaus Eibl-Eibesfeldt —discípulo de Konrad Lorenz y uno de los máximos exponentes de la etología humana—, además de otras personas que, sin ser científicos, han manifestado su repulsa a la violencia, como doña María Barroso de Suárez, Su Alteza Real Doña Ana de Orleáns y doña Corazón Aquino.…  Seguir leyendo »

No todas las noticias en las últimas semanas han sido negativas para la izquierda. La clara derrota de la derecha francesa en las elecciones al Senado, las pérdidas sucesivas en elecciones locales de nuestra presidenta económica, Angela Merkel, más temida que amada pero todavía no despreciada, y las de Silvio Berlusconi, señalan que las próximas elecciones españolas no versarán sobre la aceptación o rechazo de, por ejemplo, un país más liberal o más socialdemócrata, o más o menos progresista en derechos ciudadanos. No son elecciones entre derecha e izquierda. No determinan ciclos políticos a largo plazo. No estamos ante un nuevo ciclo político en España, que sigue siendo desde José María Aznar difusamente conservador.…  Seguir leyendo »

Este Alessio Rastani que ha aparecido en un programa de la BBC para afirmar que la crisis está llenando los bolsillos de unos cuantos puede que sea un farsante o un provocador, pero no ha hecho más que confirmar una sospecha muy extendida: que unos pocos van camino de hacerse indecentemente más ricos de lo que ya eran a costa de los sufrimientos y las apreturas de muchos. Siempre ha sido así y es de temer que seguirá siéndolo por bastante tiempo. Desde tiempo inmemorial, las crisis dan muy buenos beneficios, así en la Roma imperial como en la Unión Europea de Angela Merkel.…  Seguir leyendo »