Martes, 4 de octubre de 2011

Findings that showed faster-than-light travel were released to the public too soon.

What do you do as a scientist when you know a research result that is almost certainly wrong is about to become a media sensation? That is the quandary I found myself in last month as I awaited the announcement from CERN, the European Organization for Nuclear Research, about particles called neutrinos supposedly traveling faster than the speed of light. I had already been informed about the experiment, whose findings, if true, would require an overhaul of physics: Our current understanding — based on Einstein’s theory of relativity and consistent with every known physical theory and experiment — is that nothing can travel through space faster than the speed of light.…  Seguir leyendo »

This Friday marks the 10th anniversary of the intervention of British and American forces in Afghanistan. The Afghan people, against all odds and with the help of our international supporters, have delivered a baby called democracy. The role of western governments has been crucial, but without continuing support this 10-year-old won’t survive.

Afghans have been here before. We had our first democratic election in 1965; millions, including women, voted in a poll that – while deeply flawed – was widely viewed as free and fair. But our «democracy decade» ended in 1973 when civil war erupted, and six years later the Soviets invaded.…  Seguir leyendo »

Hace ya tiempo, todavía estaba Felipe González en La Moncloa que oí la más cabal definición de la gobernanza socialista: «Son expertos en solucionar los problemas, que ellos mismos han creado…. aunque la mayoría de las veces no los solucionan». Nadie ha llevado ese arte —si arte puede llamarse— más lejos que Alfredo Pérez Rubalcaba, ni ofrecido mejor ejemplo que el programa electoral que expuso en la conferencia política de su partido, celebrada en Madrid este fin de semana. Con el aplomo de un prestidigitador renombrado, el candidato socialista mostró su absoluta confianza en resolver los problemas que aquejan al país, en especial el del paro.…  Seguir leyendo »

El debate no es nuevo pero ahora lo tenemos planteado en carne viva, debido al descubrimiento que acabamos de hacer sobre el pozo de deuda pública en el que estamos metidos y desde donde hacemos todo tipo de aspavientos para salir a la superficie. Entre ellos está la polémica sobre las administraciones. ¿Tenemos muchas, tenemos pocas, están mal organizadas, se pueden perfeccionar, es mejor abandonar todo intento? Preciso es tener en cuenta, a la hora de adentrarse en este bosque, que las administraciones de las que hablo son correosas, dijérase que tienen la piel del proboscidio, por lo que ofrecen resistencia inusitada a ser perforadas.…  Seguir leyendo »

La defensa de lo público hace vivir la democracia. Hay, por supuesto, opiniones en contra que parecen apoyarse en ese latiguillo de la libertad individual para fomentar la riqueza; de la libertad de emprender, de crear, que se oculta bajo la oscurecida palabra de liberalismo. No se puede negar la importancia de los llamados bienes de consumo que, al parecer, la economía y los economistas administran. Pero el verdadero sustento de la sociedad, de la vida colectiva tan importante como la vida de la naturaleza, es la educación, la cultura, la ética. Ellas son las verdaderas generadoras de riqueza ideal, moral y material.…  Seguir leyendo »

La primavera árabe nos ha dejado un mensaje muy claro: el pueblo debe hablar. En el norte de África y en Oriente Próximo, el pueblo clama por su derecho a elegir sobre su futuro.

Pero existe un lugar en el que ese grito desesperado está siendo silenciado. El territorio del Sáhara Occidental, la última colonia de África, se halla bajo ocupación marroquí desde 1975. Hoy, el pueblo saharaui sufre represión, violencia y encarcelamiento si trata de reclamar sus derechos. Esto incluye su derecho fundamental a decidir el futuro de su país. Este derecho ha sido refrendado en repetidas ocasiones por el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas y, por extensión, por Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Cuando la Organización de Naciones Unidas votó a favor de lo que se conoce como la partición de Palestina, creando así el Estado de Israel hace 64 años, para luego admitirlo como miembro de pleno derecho en la flamante organización, varios países de América Latina se abstuvieron -Brasil, El Salvador, Argentina, Colombia, Chile, Honduras- o votaron en contra de las resoluciones pertinentes -Cuba-. México se abstuvo sobre la partición, pero votó a favor de admitir a Israel en las Naciones Unidas pocos meses después y, más tarde, reconoció el Estado judío. De hecho, el Gobierno mexicano confesó que prefería no tomar partido en el embrollo de Oriente Próximo.…  Seguir leyendo »

Today, the world is threatened with a repeat of the 2008 financial meltdown – but on an even more cataclysmic scale. This time, the epicenter is in Europe, rather than the United States. And this time, the financial mechanisms involved are not highly complex structured financial products, but one of the oldest financial instruments in the world: government bonds.

While governments and central banks race frantically to find a solution, there is a profound psychological dynamic at work that stands in the way of an orderly debt workout: our aversion to recognizing obligations to strangers.

The impulse simply to cut the Gordian knot of debt by defaulting on it is much stronger when creditors are remote and unknown.…  Seguir leyendo »

No solo la crisis está marcando el pésimo final del Gobierno. Además de ese desbarajuste, que ha conseguido incrementar día a día, habrá que achacarle que tampoco ha cumplido algunos compromisos, entre ellos los de una ley que él mismo promovió.

El Congreso de los Diputados aprobó el año pasado la ley 7/2010, de 31 de marzo, general de la comunicación audiovisual (LGCA), cuyo título quinto establece la creación de la autoridad independiente del sector audiovisual, el llamado Consejo Estatal de Medios Audiovisuales (CEMA). Han pasado 18 meses, tiempo más que suficiente, y nada se ha hecho. Se han disuelto ya las Cortes, pero el CEMA sigue sin existir.…  Seguir leyendo »

En uno de esos sincopados diálogos de Twitter, conversaba hace poco sobre el oscuro panorama de tantos equipamientos públicos construidos en la época de la abundancia por gobiernos que ahora se ven incapaces de hacer frente a sus gastos de mantenimiento. Me reclamaba mi interlocutora soluciones y le contesté con los tres infinitivos que componen el título de este artículo. Menos constreñido ahora por la restricción de los 140 caracteres, me gustaría explicarme un poco mejor.

Reducir. Sí. En el corto plazo, hay que reducir y hay que perder, además, el miedo a decirlo. Solo podemos mantener aquello que estamos colectivamente en condiciones de pagar, y no es moralmente aceptable cargar a las generaciones futuras con la hipoteca de nuestro edificio público de hoy.…  Seguir leyendo »

Ninety years ago, Sir Eyre Crowe was permanent under-secretary of the British Foreign Office. That’s to say he was an unelected official who answered to a political head, in his case the foreign secretary.

Doubtless Sir Eyre was speaking for all his colleagues at “the Office,” and perhaps all diplomats, when he said that he always “deplored all public speeches on foreign affairs.” That was the voice of the true professional, who thought diplomacy too important to be left to the politicians, let alone their electorates.

What’s more, he might have had a point. We are engulfed today in a concatenation of crises of the utmost gravity, as most people recognize even if they have no idea what to do.…  Seguir leyendo »