Miércoles, 5 de octubre de 2011

In my travels I have seen how far awareness of the Palestinian issue has spread – in contrast to the misery of my constituents, the Bedouin of the Negev. Just last month the Israeli cabinet approved a plan to relocate up to 30,000 Bedouin from unrecognised villages in the Negev. On Thursday a national strike is planned in Israeli Arab areas in protest at this move.

The Bedouin are the indigenous owner-occupiers of the Negev – they have been there for thousands of years. Since 1948 Israel has built dozens of Jewish towns, villages, kibbutzim and farms while pushing the Bedouin into ever smaller enclaves.…  Seguir leyendo »

A recent decision by a French court — paving the way for the return of former dictator Gen. Manuel Noriega to Panama after more than 20 years in prisons in the United States and France — has made a long-standing question suddenly urgent: What happened to the thousands of boxes of documents U.S. forces seized during Operation Just Cause in Panama in 1989? The surprising answer, the U.S. government recently confirmed, is that the U.S. Army still has them. The United States should immediately return these documents to Panama, where they are needed not only by historians and human rights researchers but also by attorneys on both sides of legal proceedings that will follow Noriega’s return.…  Seguir leyendo »

The killing of the Yemeni-American cleric Anwar al-Awlaki on Sept. 30 is arguably the most significant attack on Al Qaeda since Osama bin Laden’s death in May.

While Mr. Awlaki’s death may temporarily destabilize Al Qaeda in the Arabian Peninsula and hinder the group’s ability to inspire militants in the West, it is unlikely to deal a mortal blow to Al Qaeda.

Evidence shows that killing terrorist leaders — or “decapitating” terrorist organizations, in military parlance — rarely ends violence on its own and can actually have adverse consequences. Indeed, killing prominent leaders can motivate their followers to retaliate and increase sympathy for the militants’ cause among civilians.…  Seguir leyendo »

From Western capitals it’s far too easy to see the prosecution of the Ukrainian opposition leader Yulia Tymoshenko as another example of post-Soviet repression. In reality, there are some serious questions surrounding her behavior in office over and above the usual corrupt practices of the region. Rather than directly challenging the prosecution, Washington and Brussels should insist on a greater commitment to rule-of-law standards in Kiev. Given that the European Union is in the process of negotiating a major trade deal with Ukraine, Brussels should be leveraging the Tymoshenko case to reinforce the rule of law there.

While questionable political and commercial practices are major problems across Ukrainian politics, the 2009 gas deal between Tymoshenko and Vladimir Putin was exceptional for the damage it did to Ukrainian interests.…  Seguir leyendo »

Myanmar, sandwiched between China and India, is at its most important political watershed since the establishment of army rule in 1962. Over the next few weeks, the Obama administration can make a big difference in determining whether historic reforms under way there will lead to Asia’s newest democratic transition. President Obama should publicly support the changes taking place, and back up those words with actions to end the country’s isolation, before hard-liners who oppose reform are able to push back.

Six months ago it was difficult to be optimistic. Elections had been held but they had been widely condemned as being far from free and fair.…  Seguir leyendo »

La tabla de derechos de la Constitución española es bastante extensa, una de las más completas de las promulgadas hasta este momento en Europa o América. Pero esto no quiere decir que todos los derechos fundamentales se encuentren ya tutelados en nuestra Norma Suprema.

Fue demasiado pretencioso el constituyente español en su afán omnicomprensivo y no dejó abierta la lista de los derechos que deben ser amparados. No se tuvo en cuenta la certera advertencia de los estadounidenses en 1789, al introducir en su Constitución la siguiente enmienda: «La enumeración de ciertos derechos que se hace en esta Constitución no debe interpretarse como denegación o menoscabo de otros derechos que conserva el pueblo» (Art.…  Seguir leyendo »

La candidatura para el reconocimiento de un Estado palestino presentada por el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas, en la Asamblea General de Naciones Unidas se convirtió en un terreno de pruebas diplomático para los actores implicados en el proceso de paz de Oriente Próximo.

La petición de Abbas para reconocer a Palestina como Estado de pleno derecho se produjo tras los fallidos esfuerzos internacionales para elevar su estatus de entidad observadora a Estado observador no miembro. El resultado de las negociaciones en el Consejo de Seguridad de la ONU para valorar la petición palestina sigue siendo una incógnita. Pero independientemente de si se reúnen los nueve votos necesarios para que se inicie el proceso de votación y, por lo tanto, para que Estados Unidos se vea obligado a ejercer su veto, la proeza de Abbas ha modificado la posición diplomática de Estados Unidos, Europa y otras potencias en el proceso de paz.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera y de deuda soberana de los países europeos es la «crónica de una crisis anunciada» desde el momento en que el mercado financiero privado no fue capaz de responder a la que estalló en 2007, creada y alimentada por su propia avaricia. Así que, apoyados en la Unión Europea, son los Estados quienes han tenido y tienen que parar el golpe y encontrar la solución.

En una primera fase (2008-2009) la reacción de estos fue ayudar a la banca, como siempre se ha hecho (mal) en los últimos 25 años: emitiendo deuda (pero no impuestos) y cargando con un peso insostenible a los Estados.…  Seguir leyendo »

En la segunda década del siglo XXI, la sociedad cubana, cada vez más globalizada y heterogénea, sigue estando regida por una Constitución que en sus artículos 5º y 39º establece, como ideología de Estado, el marxismo-leninismo y el «ideario martiano». Un país cuyo orden social se vuelve cada vez más multicultural, como cualquiera del planeta, es gobernado desde las premisas ideológicas del republicanismo decimonónico de José Martí y del marxismo-leninismo más ortodoxo que conoció el siglo XX: aquel que se armó doctrinalmente durante la Unión Soviética de Stalin y que colapsó, en la teoría y en la práctica, desde 1989.

Muy pocos países del mundo establecen en sus cartas magnas el principio constitucional de una ideología de Estado.…  Seguir leyendo »

Cada mañana los habitantes del gran Buenos Aires se ven obligados a informarse con detenimiento de bastante más que de la situación meteorológica. En este duro invierno austral, empeorado por las periódicas emisiones de nubes de ceniza del chileno volcán Puyehue, que impregnan el aire de un olor dulzón, deben realizar un acopio de información suplementaria. Si quieren llegar a tiempo a su trabajo, o a la escuela de sus hijos, les toca informarse de las manifestaciones, sentadas y ocupaciones más o menos prolongadas, «plantadas» en las calles y plazas de su ciudad. Tanto las existentes como las anunciadas, previstas y entrevistas, jamás llegarán a su destino, al quedar inmovilizadas por el caos del tráfico, que la atemorizada Policía suele contemplar con benigna parsimonia.…  Seguir leyendo »

El presidente de la CEOE, Joan Rosell, no pierde ocasión de pedir una reducción del número de funcionarios y exigirles más sacrificios para salir de la crisis dado que son los únicos que tienen un trabajo asegurado. Una salida sin coste, pues, para los que más tienen. El conseller de Salut, Boi Ruiz, pide a los sanitarios públicos que acepten una nueva reducción de sueldo para poder cuadrar las cuentas del sector. Los portavoces del centralismo más torpe no cesan de berrear contra las comunidades autónomas porque suponen una duplicidad de funciones no asumible por las arcas del Estado. Y los políticos lo fían todo a la reducción del déficit, con lo que justifican los actuales recortes de sueldos y de políticas sociales.…  Seguir leyendo »

Es triste ver cómo se ha envenenado la cuestión de los recortes en la sanidad pública. La sindicalización de los debates ha excluido la colaboración profesional y la crisis no hace sino agravar la desconfianza entre médicos y gestores; desconfianza que viene de lejos y cuyas raíces hay que buscar en el descabezamiento de los liderazgos profesionales y en el guión politizado y electoralista que viene rigiendo la sanidad desde hace dos décadas.

Es triste ver a mis compañeros cirujanos del Hospital de Bellvitge -una joya en la historia de la cirugía catalana- ofrecerse para operar gratis, en un intento desesperado por seguir ejerciendo la profesión que hemos elegido, en la que hemos sido educados con dinero público y por la que se nos remunera.…  Seguir leyendo »

Is the eurozone stepping back from the brink? This might just be possible, because the emerging outlines of a new framework to resolve the ongoing sovereign-debt crisis contain a key component that was missing so far. Indeed, that component’s absence was behind this summer’s spreading financial crisis, which moved beyond small, peripheral countries like Greece, Ireland, and Portugal to strike systemically important countries like Italy and Spain.

The starting point of the contagion was investors’ realization that Europe’s rescue fund, the European Financial Stability Facility, was designed to provide emergency financial support only to the peripheral countries. It simply does not and will never have enough funds to undertake the massive bond purchases required to stabilize the debt markets of large economies such as Spain and Italy.…  Seguir leyendo »

Mikhail Prokhorov, propietario de minas de oro en Siberia y de un equipo profesional de baloncesto en los Estados Unidos, es uno de los hombres más ricos de Rusia, con una fortuna de 18 mil millones de dólares. En junio aceptó encabezar a un partido político de centro-derecha para participar en las elecciones parlamentarias de diciembre. A sus 46 años de edad, Prokhorov aparentemente creía que su experiencia en el mundo de los negocios favorecería sus perspectivas políticas.

Prokhorov se equivocó y en septiembre renunció al partido que había dirigido. Sin embargo, el bochorno que puede estar sintiendo ciertamente es mejor que el destino que padeció Mikhail Khodorkovsky, otro oligarca ruso con ambiciones políticas que lleva ocho años en prisión desde que audazmente desafió a Putin y sus ideas sobre cómo había que administrar a Rusia.…  Seguir leyendo »

La revolución de Egipto derrocó a un dictador en febrero, pero el futuro del país como democracia estable y efectiva sigue siendo incierto. Naturalmente, Occidente está limitado en su capacidad para modelar el proceso de transición. No obstante, siguen siendo considerables las posibilidades de ejercer una influencia, por lo que debería mostrarse receptivo a quienes en Egipto son partidarios de ideas liberales, instituciones democráticas y una amplia distribución de los beneficios del desarrollo económico.

Las próximas elecciones parlamentarias son una simple fase temprana en una larga lucha (tal vez durante decenios) para crear el nuevo Egipto. ¿Gravitará éste hacia la teocracia islámica o adoptará un gobierno secular que respete los derechos de las minorías?…  Seguir leyendo »

Tema: Pakistán vive una convulsa situación interna y con difíciles esperanzas de cambio.

Resumen: En este ARI se examinan los últimos desarrollos en Pakistán, teniendo en cuenta que las promesas de regeneración democrática hechas por el Partido Popular de Pakistán cuando asumió el poder en 2008 no se han materializado. Es más, se observan tendencias que advierten de una progresiva erosión del espacio público de tolerancia y disensión en el plano interno, que se debe fundamentalmente a la inoperancia y el mutismo de los poderes del Estado, con cierta excepción del poder judicial. El caso del fracaso de la reforma de las leyes sobre la blasfemia es sintomático.…  Seguir leyendo »