Viernes, 7 de octubre de 2011

Almost every scientific talk or seminar in astronomy today starts from the idea that we live in a universe in which a mysterious force known as dark energy makes up about 70 percent of the total cosmic amount of everything. A mysterious substance known as dark matter makes up about 25 percent. And ordinary matter — the stuff of the periodic table, including interesting assemblies of matter like galaxies, stars, planets and people — is a paltry 5 percent.

If this is right, the things we observe in the universe are not the important things. Think of it this way: when you look at a snow-covered mountain, what you see is the snow, but the snow is not the mountain.…  Seguir leyendo »

Steve Jobs was an enemy of nostalgia. He believed that the future required sacrifice and boldness. He bet on new technologies to fill gaps even when the way was unclear.

He often told the press that he was as proud of the devices Apple killed — in the parlance of Silicon Valley, he was a master of “knifing the baby,” which more squeamish innovators cannot do because they fall in love with their creations — as the ones it released. One of the keys to Apple’s success under his leadership was his ability to see technology with an unsentimental eye and keen scalpel, ready to cut loose whatever might not be essential.…  Seguir leyendo »

In Eric Ambler’s masterly interwar thriller, The Mask of Dimitrios, the puppet master pulling the strings as a seedy Europe slides hopelessly into war is the shadowy Eurasian Credit Trust. The name was deliberately chosen. For most of the last century, Eurasia was scarcely a neutral term: it evoked the whiff of racial degeneration, the prospect of civilisation overrun by eastern hordes.

But now comes the Russian prime minister, Vladimir Putin, perhaps looking to lift the attention of a restive public at home to something more elevated than a peremptorily staged presidential succession, supporting the idea of creating a Eurasian union of former Soviet-bloc nations that could become “one of the poles of the modern world, serving as an efficient link between Europe and the dynamic Asia-Pacific region”.…  Seguir leyendo »

My life has been profoundly changed by a blind teenage boy. His name is Ker Deng. He belongs to the Dinka tribe in southern Sudan.

Arab raiders from northern Sudan enslaved Ker in his infancy. His mother later told him how they were captured and forced to leave their home in southern Sudan. Many of their relatives and neighbors, especially men, were killed. Homes were burned. Cows and goats were stolen. Ker and his mother were tied to a camel and taken to the north as booty of war.

Ker will always be haunted by the vivid memories of abuse meted out by his sadistic master: frequent beatings and death threats, racial abuse, forced conversion to Islam and, of course, ultimate denial of his humanity.…  Seguir leyendo »

En una rara incursión fuera de su Texas natal, el gobernador Rick Perry acusó al presidente de Estados Unidos, Barack Obama, de “apaciguamiento” hacia los palestinos. El ex alcalde de la ciudad de Nueva York Edward Koch respaldó a un candidato parlamentario republicano y católico contra un demócrata judío en Nueva York, porque el republicano respalda a Israel contra viento y marea -y porque Obama había manifestado reservas sobre la expansión de los asentamientos de Israel en Cisjordania-. Según las propias palabras de Koch, Obama “arrojó a Israel debajo del ómnibus”. Ganó el republicano.

Mientras tanto, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, que es bastante sensible respecto de los extranjeros que se inmiscuyen en la política interna israelí, ha venido seduciendo abierta y consistentemente a parlamentarios republicanos con sus críticas contra Obama.…  Seguir leyendo »

Reducción de los sueldos de maestros y médicos, recorte de pensiones, farmacéuticos sin cobrar, un país con cinco millones de parados, miles de familias sin hogar ni salarios, una sombría perspectiva de miseria y desastre… Ésta es la radiografía de España hoy, con un Gobierno que no hace otra cosa que subir más y más los impuestos. Pero, a pesar de esta gran crisis, el último gran esfuerzo realizado por Zapatero ha sido asegurarse de que, cuando ya no esté él en La Moncloa, se seguirán gastando millones de euros cada año para financiar un absurdo paraíso de sueños: la Alianza de Civilizaciones (a la que haremos referencia en el presente artículo como AC).…  Seguir leyendo »

Ha comenzado la campaña electoral y como en cada ocasión los ciudadanos asistimos con horror a la histeria política en su máximo grado de intensidad, en tanto que los profesionales se lanzan orgiásticamente a un frenesí que adoran.

En estas lides los adversarios parecen detestarse y, sin embargo, sabemos que solo se desprecian. No pueden ir más allá. Están atrapados por las mismas fullerías, manejos sucios y usos gansteriles en los que se ha convertido la democracia mediática. Incluso en lo más enconado de la batalla no pueden dejar de mentir, ni confesar lo que saben. Finalmente, son conscientes de que deben protegerse unos a otros si las cosas vienen mal dadas; derechas, izquierdas, rancios o novedosos nacionalistas, todos están impregnados por el aceite de la subvención que engrasa voluntades, doblega resistencias y aniquila ideas.…  Seguir leyendo »

Debajo de una lona azul descansa su oxidada estructura, apoyada sobre ladrillos en lugar de ruedas. Dentro de la carrocería, solo se ve el metal ya corroído donde una vez estuvo el timón y algunas bolsas de basura tiradas desde las ventanillas sin cristales. Para este Lada fabricado en 1978, la nueva ley de compra y venta de autos llegó demasiado tarde. Su dueño no pudo sostener económicamente el cambio de las llantas, los frenos ni el parabrisas y lo vio deteriorarse poco a poco a la par que a él le afloraba la calvicie y las ilusiones políticas le menguaban.…  Seguir leyendo »

Hace días, en una de las Cuarta Página de EL PAÍS se publicaba un interesante artículo -El G-20 debe ponerse serio- firmado por Gordon Brown, Felipe González y Ernesto Zedillo. Era un texto cauteloso, prudente, como escrito para iniciados, para colegas, con un fondo muy crítico para la gestión de la crisis del G-20.

Para un lector corriente, ajeno a ese ámbito, su lectura resultaba desconsoladora. ¿En qué manos está la suerte del mundo? Las reuniones del G-20, en torno a las cuales el ruido mediático era descomunal, habían sido inútiles, pues no habían alcanzado la cooperación de unos y otros.…  Seguir leyendo »

El paso de los años nos capacita para valorar de inmediato el pelaje moral de quien solo conocemos por la apariencia física, la mirada y el gesto tras la impresión de un encuentro instantáneo.

Asimismo, como viejos atentos, nos suponemos certeros en el juicio del humor de aquel a quien nos acaban de presentar. Aunque hayamos perdido frescura expositiva y capacidad de réplica, hemos multiplicado las experiencias que nos animan a calificar. Si seguimos en la carrera, como incorregibles perseguidores de metas inalcanzables, no confesaremos la verdad de lo que pensamos para evitar la respuesta dolida del encausado que dificulte una amistad.…  Seguir leyendo »

Los primeros desarrollos de la precampaña electoral están siendo confusos, en parte porque en esta coyuntura atribulada que arrastramos desde el 2008 nadie quiere revelar sus cartas, y en parte también porque la autonomía de los gobiernos europeos es escasa en estos tiempos en que la crisis ha puesto de manifiesto que hemos de optar entre formar parte de una potencia europea, con divisa propia y envergadura continental, o de un club de esnobs individualistas en el que cada país juegue con gran dificultad su partida en el gran estadio de la globalización.

Pero lo cierto es que el tiempo apremia.…  Seguir leyendo »