Martes, 11 de octubre de 2011

Wednesday’s Senate Foreign Relations Committee hearing to consider the nomination of Michael McFaul as the next U.S. ambassador to Russia highlights one of three steps that Congress should take this fall related to Russia and U.S.-Russian relations.

The Senate should confirm McFaul, who has served as President Obama’s top adviser on Russia at the National Security Council. Second, both the House and Senate should waive the Cold War-era Jackson-Vanik Amendment, which deals with emigration of Soviet Jews as it applies to Russia, and third, they should replace it with an up-to-date bill that would sanction Russian officials responsible for gross human rights abuses. …  Seguir leyendo »

As trade embargoes go, this one probably won’t make it into the history books. It won’t have much impact on the economy or create shortages of critical goods. But a decision by the Egyptian Ministry of Agriculture to ban all sales of palm fronds to Israel this year was, at the least, not very neighborly.

Wednesday at sundown marks the beginning of the Jewish holiday of Sukkot, an autumn celebration of God’s providence and bounty. Part of the celebration involves gathering four plants, including a date palm branch or lulav, which is used during a prayer and other parts of a religious service.…  Seguir leyendo »

If you want to get your mind around the research that won three astronomers the Nobel Prize in physics last week, it helps to think of the universe as a lump of dough — raisin-bread dough, to be precise — mixed, kneaded and ready to rise. Hold that thought.

Now consider Albert Einstein — not the wild-haired, elderly, absent-minded professor he became in his later years but a young, dashing scientist in his 30s. It’s 1916, and he’s just published his revolutionary general theory of relativity. It’s not necessary to understand the theory (thank goodness). You just have to accept that it gave scientists the mathematical tools they needed to forge a better understanding of the cosmos than they’d ever had.…  Seguir leyendo »

No es la primera vez que bien desde Euskadi, bien desde algún lugar del resto de España, alguien levanta la voz para decir que el momento de la victoria puede resultar peligroso si los vencedores no están a la altura de las circunstancias, si no tienen muy claro en qué consiste la victoria. No sería la primera vez en la Historia en que los vencedores estropean una victoria por diferentes razones. Es preciso ser muy cautos, ser prudentes y, sobre todo, clarificar bien las ideas para que la victoria no se convierta, de alguna forma, en derrota.

Me estoy refiriendo, por supuesto, al tan proclamado fin de ETA, que aún no se ha producido.…  Seguir leyendo »

La canciller Angela Merkel ha vinculado un posible fracaso del euro con el final del proyecto de construcción europea. Tiene razón. Debemos dar la bienvenida a su inquietud, pero sería mucho más reconfortante poder constatar la voluntad política de Alemania para ofrecer soluciones a esta crisis del euro en cuyo desarrollo su Gobierno tiene mucha responsabilidad. Hasta ahora, el punto focal del debate se ha centrado en los eurobonos y en la ampliación del fondo de rescate (EFSF). Estas soluciones ofrecen liquidez necesaria a corto plazo, pero exigen cambios en los Tratados. En mi opinión, desenfocan además lo que constituye el nudo gordiano de la crisis: Alemania tiene que hacer sus deberes, siguiendo las reglas vigentes de la Unión Monetaria.…  Seguir leyendo »

La división de poderes no parece que le guste demasiado a nuestros políticos. Posiblemente piensen que como Montesquieu murió en 1775, su teoría no sirve hoy día para atender las necesidades del pueblo, por el que tanto se desviven, siendo suficiente con celebrar elecciones libres periódicamente. Por eso, aprueban siempre que pueden leyes que, retorciendo el significado de la Constitución, les permitan socavar la independencia del Poder Judicial. Sin duda, la más importante de ellas es la forma de elección de los 12 magistrados del Consejo General del Poder Judicial que, si a principios de la década de 1980 eran elegidos por los propios jueces (con un injusto sistema mayoritario, por cierto), desde 1985 son elegidos por las Cortes.…  Seguir leyendo »

América Latina tiene algunas de las leyes más restrictivas del mundo respecto del aborto. Pero, por primera vez en la historia, una mujer tiene en sus manos la posibilidad de iniciar el cambio.

Apenas 15 años atrás, el Gobierno peronista de Argentina era uno de los principales aliados políticos del Vaticano en su cruzada contra el aborto. Ahora, con un nuevo Gobierno peronista, todo ha cambiado.

El Parlamento argentino comenzará a tratar el asunto el mes próximo. El proyecto de ley que ha logrado mayor consenso -lo firman 250 organizaciones de mujeres y 50 legisladores- es claro y sencillo: propone que toda mujer podrá interrumpir su embarazo, si lo desea, hasta la semana 12 de gestación y más adelante si corre riesgo su salud o su vida, si fue violada, o si el feto tiene malformaciones graves.…  Seguir leyendo »

Ley de matrimonio homosexual, enmienda constitucional de limitación del déficit público, retirada de las tropas de Irak, aumento sustancial del salario mínimo y de las pensiones mínimas, ampliación del permiso de paternidad, ley de la memoria histórica, reforma del sistema de pensiones, independencia de RTVE, leyes antitabaco, ley del divorcio, ley de dependencia, Conferencia de Presidentes autonómicos, eliminación y recuperación del impuesto de patrimonio, ley de plazos del aborto, aumento sustancial de la inversión en I+D, proceso de paz y desaparición de la actividad terrorista, ley sobre violencia de género, 0,7% de ayuda exterior, carné por puntos y disminución drástica de los muertos en carretera, abaratamiento del despido, cheque bebé y retirada posterior del mismo, regularización de inmigrantes, recortes a los funcionarios, ley sobre violencia de género, reforma del sistema de financiación de las autonomías, limitación de la publicidad institucional, ley de igualdad entre hombres y mujeres, etcétera.…  Seguir leyendo »

Hace algunos años, no muchos, compré una pequeña partida de azulejos artesanales mexicanos de Puebla que, por cierto, son mejores y más baratos que los españoles. El pago fue un Calvario: en mi banco madrileño habitual, propiedad del Santander, desconocían la existencia del banco mexicano (BITAL) a donde debía remitir el dinero y que —para mayor ridículo— también pertenecía a la entidad cántabra. Por ende, la transacción hubo de hacerse a través de Nueva York, con lo cual, amén de pagar comisión a un banco yanqui, aquella mínima operación comercial entre España y México estaba controlada por Estados Unidos. Como tantas otras.…  Seguir leyendo »

En el 2009 Barack Obama fue nombrado presidente de Estados Unidos poco después de que el conservador Netanyahu ganara las elecciones en Israel. Y gracias a Obama el sector pacifista israelí volvió a ser optimista. Nos alegramos porque un verdadero demócrata fuera quien pretendiera hacer reformas en la sanidad y la economía estadounidenses, porque recordábamos que en su época de senador fue el único que votó en contra de la invasión a Iraq, pero también porque creíamos que intentaría reconciliarse con el mundo árabe y, con ello, impulsaría el proceso de paz entre israelíes y palestinos. El principio de su mandato fue prometedor, tanto en la política doméstica como en la internacional, como evidencian su discurso al mundo árabe en la universidad de El Cairo, su presión a Israel para detener la construcción de asentamientos y su defensa de las fronteras de 1967 como las del futuro Estado palestino.…  Seguir leyendo »

Después de medio siglo, se diría que el final de la violencia en Euskadi fuera a ser cosa de las semanas que median hasta el 20 de noviembre. No digo que en cuestión de días no tengamos sobre la mesa el comunicado final, el del cese de negocio de la organización ETA, como apuntan personas tradicionalmente bien informadas como Xabier Arzalluz. Todos aspiramos a que esa intervención que se rumorea a través de la BBC sea el comunicado y vaya más allá del matiz o la adhesión a la reflexión del colectivo de presos (EPPK). Pero, de momento, la gestión de la expectativa también ha estado en medio de todo el asunto, y quienes la manejan con más acierto, a tenor de los resultados electorales y la opinión pública en Euskadi, pueden manejar también la tentación de administrarla a plazo.…  Seguir leyendo »

After a year and half of delay and denial, Greece is about to restructure its debts.

This, by itself, will not be enough to draw a line under the eurozone’s crisis. Greece will also have to downsize its public sector, reform tax administration, and take other steps to modernize its economy. Its European partners will have to build a firewall around Spain and Italy to prevent their debt markets and economies from being destabilized. Banks incurring balance-sheet damage will have to be recapitalized. The flaws in eurozone governance will have to be fixed.

The indispensible first step, however, is a deep write-down of Greek debt – to less than half its face value.…  Seguir leyendo »

El próximo año será el cien aniversario del nacimiento de Milton Friedman. Friedman fue uno de los principales economistas del siglo XX, galardonado con el Premio Nobel que hizo notables contribuciones a la política monetaria y a la teoría del consumo. Sin embargo, será recordado sobre todo como el visionario que ofreció el motor intelectual a los entusiastas del libre mercado durante la segunda mitad del siglo, y como la eminencia gris detrás del cambio espectacular en las políticas económicas emprendidas después de 1980.

En un momento en que el escepticismo en los mercados es galopante, Friedman explicó en un lenguaje claro y accesible que la empresa privada es el fundamento de la prosperidad económica.…  Seguir leyendo »