Miércoles, 12 de octubre de 2011

A Ukrainian court’s conviction of Yulia Tymoshenko on charges of abusing her powers when she signed natural-gas contracts with Russia in 2009, when she was the prime minister, is not necessarily proof that she actually committed a crime.

Nobody, except perhaps President Viktor Yanukovich and his inner circle, really believes in the independence of the Ukrainian judiciary. In fact, this case can be viewed as a new chapter in Ukrainian politics — criminal prosecution for political motives.

Yanukovich had two such motives. First was to get rid of an opposition leader whose presence in the political arena has been a source of acute discomfort for him since the days of the Orange Revolution.…  Seguir leyendo »

To spend time speaking and listening to a wide range of people in Washington on Middle Eastern issues, as I did last week, is to wander into a world of deep perplexity. Every pillar of America’s Middle East policies is changing rapidly, and much of the change sees Middle Eastern actors taking charge of their own destinies, leaving the United States in a strangely weakened and often marginalized position.

The principal manifestations of this situation are the behaviors of the Palestinians, Saudis, Egyptians, Israelis, Turks and Iranians, and the Russians and Chinese from outside the region. The two most telling issues that reveal American perplexity are the Palestinian bid for U.N.…  Seguir leyendo »

Commentators on both sides of the Atlantic have spent the last year trying to explain Germany’s halting, confounding approach to the euro crisis. Digging deep into the country’s history, a recent article in The Economist emerged with a telling question from the theologian Martin Luther: Why should sinners be given an easy way out?

But there is a much simpler explanation: Germans firmly believe in European integration, but they have never wholeheartedly embraced the euro.

Grasping this ambiguity helps explain Chancellor Angela Merkel’s actions — or lack thereof — during the crisis. And it helps explain why Germans first tore apart the new euro rescue fund in public debate — only to turn around and adopt it by a huge majority in the Bundestag.…  Seguir leyendo »

It’s time to call Mahmoud Ahmadinejad’s bluff.

Over the last few weeks, the Iranian president has stated on a number of occasions that his country will cease domestic efforts to manufacture fuel for one of its nuclear reactors if it is able to purchase the fuel from abroad. The United States should accept this proposal — publicly, immediately and unconditionally.

Iran’s enrichment program has been the focus of international concern for almost a decade. Its first efforts were geared toward enriching uranium to 5% — suitable for use in a power reactor. But, in February 2010, in an ominous development, it started to feed some of this material back into its centrifuges to produce uranium enriched to 20%.…  Seguir leyendo »

En estos días nos despertamos, cada mañana, con una noticia peor que la anterior. Y no sólo en lo que se refiere al déficit, la deuda, esa prima que es de riesgo (como casi todas las primas durante nuestra adolescencia) y los recortes sociales, sino en algo más profundo e importante, incluso, que la economía: la Cultura. Puede que siga en vigor el viejo apotegma de primum vivere, deinde philosophare, pero cualquiera que estime que la Cultura es un segundo plato, o una guarnición prescindible en el menú de la supervivencia, desconoce de qué alimentos se nutre el ser humano para conservar ese concepto tan en desuso como es la dignidad.…  Seguir leyendo »

La imagen (por ahora mental) del ministro de Fomento manteniendo una cita «privada» en una gasolinera con un empresario imputado por corrupción que le solicita determinados favores públicos, nos devuelve a una situación que la mayoría de nosotros creíamos felizmente superada: la de la España de fines del siglo XIX, cuyas características políticas esenciales fueron reflejadas por Joaquín Costa -su centenario ha sido este año y ha pasado sin pena ni gloria, por cierto- en su magnífico clásico sobre el caciquismo y la oligarquía. Este artículo quiere ser un pequeño homenaje al autor que denunció los males de este persistente fenómeno en nuestro país.…  Seguir leyendo »

Cuenta François Fillon, el primer ministro francés, que el gran mérito de De Gaulle fue el de anticiparse a los tiempos. Se opuso a la construcción de la Línea Maginot porque sabía que la guerra que se anunciaba en el horizonte sería una guerra mecanizada y no de trincheras. Cuando Francia fue ocupada, De Gaulle no dudó en aceptar su fusión con Reino Unido, a pesar de su creencia, casi mítica, en la soberanía nacional.

Traigo a colación esta reflexión porque hoy, como en la primavera de 1940, la historia avanza a una enorme velocidad y hay que encauzar su curso con iniciativas audaces, capaces de sacudir la imaginación y derribar los obstáculos que retrasan la unidad de acción.…  Seguir leyendo »

Ni la guerra de las galaxias de Reagan ni el escudo antimisiles de George W. Bush: simplemente, un sistema de defensa razonable contra la amenaza cierta de misiles balísticos en malas manos. Lo aprobaron 28 países hace un año en la cumbre de la OTAN en Lisboa y se está desarrollando ahora con, entre otras medidas, el reciente acuerdo sobre la base de Rota. Obama revisó el escudo estadounidense que Bush quería extender a Europa con un tercer emplazamiento en Chequia y Polonia, y la Alianza Atlántica acordó un sistema propio para defender Europa de ataques de Estados y agentes no estatales, grupos terroristas incluidos, con misiles con todo tipo de carga mortífera.…  Seguir leyendo »

Me pregunta un amigo por qué en tiempos de crisis, incluso las económicas como en la actualidad, el ser humano se refugia más en la fe en Dios. Difícil responder a esa pregunta, ya que para mí si Dios sirve para algo debería ser para los tiempos de alegría y felicidad, no para los tiempos del miedo.

Los padres del científico y escritor Leonard Mlodinov se salvaron de las garras del Holocausto. Él mismo salvó su vida el fatídico 11 de septiembre, en los bajos de una de las Torres Gemelas de Nueva York cuando se hundió. En una entrevista reciente le preguntaron en Brasil qué sentía al saber que Dios había salvado milagrosamente su vida y la de sus padres.…  Seguir leyendo »

La seguridad de España es el pilar sobre el que se asientan la paz y la libertad de nuestros compatriotas, nuestros principios y valores, nuestra forma de vida y la protección constitucional del ejercicio de nuestros derechos, culturas y tradiciones, lenguas e instituciones. La seguridad es también el cimiento sobre el que se construye nuestro desarrollo y prosperidad. Su garantía es, por tanto, la primera obligación del Gobierno de la Nación y su defensa, el objetivo primordial de la acción exterior del Estado. Por todo ello no se me alcanza mejor manera de celebrar la Fiesta Nacional que reflexionando sobre el presente y el futuro de nuestras Fuerzas Armadas, que es tanto como reflexionar sobre nuestra seguridad.…  Seguir leyendo »

Esta crisis, pese a su vocación de perdurar, tiene alguna ventaja: pone al descubierto tejemanejes de los predicadores de la rectitud económica que distan mucho de la doctrina oficial de, tras el fiasco desregulador, austeridad a todo trapo… A todo trapo para los demás.

Hay que recordar la falta de transparencia en la gestión del en buena medida fracasado saneamiento del sistema bancario, cajas de ahorro incluidas. Nunca se supo a ciencia cierta, con la excusa de la discreción, el dinero que se subastó como primera medida de rescate; como si los vigías del mercado, reyes ellos de las trapacerías, no supieran de qué iba la cosa.…  Seguir leyendo »

Los levantamientos que estallaron en el norte de África a principios de enero y derrocaron de momento tres regímenes, en Túnez, Egipto y Libia, e impulsaron un cambio constitucional en Marruecos, sería una exageración decir que esquivaron Argelia o que este país es un remanso de paz. Miles de argelinos han salido a protestar pidiendo cambios y democracia, aunque de momento no se puede hablar de una revolución, sino de un descontento que va en aumento y que no se reducirá sin soluciones concretas

Existen importantes elementos comunes entre las circunstancias en que vive la población de Argelia y las de los países vecinos, como el alto desempleo, especialmente entre los jóvenes y los licenciados universitarios, una distribución desigual de recursos y un sistema político estancado que margina a gran parte de la población.…  Seguir leyendo »

A principios de esta semana, un grupo de casi 100 destacadas personalidades europeas publicó una carta abierta a los líderes de los 17 países de la eurozona, donde pusieron negro sobre blanco lo que los líderes de Europa finalmente parecen comprender: que ya no se puede seguir “pateando la piedra para adelante”. Como también han comprendido algo que no es menos importante: que no alcanza con garantizar que los países puedan financiar sus deudas a tasas razonables, sino que también hay que resolver la debilidad del sistema bancario europeo.

De hecho, los problemas bancarios de Europa y los de deuda soberana se refuerzan mutuamente.…  Seguir leyendo »

Tres acontecimientos significativos relacionados con la pena de muerte se produjeron en los Estados Unidos durante el mes de septiembre. El más publicitado fue la ejecución en Georgia de Troy Davis, quien fue condenado el año 1989 por el asesinato de Mark McPhail, un oficial de policía que en ese momento se estaba fuera de servicio.

La sentencia de muerte de Davis fue llevada a cabo a pesar de existir serias dudas sobre si era culpable del delito por el cual recibió dicha condena. Los testigos que declararon en el juicio dijeron posteriormente que los fiscales los habían forzado. Incluso los partidarios de la pena de muerte protestaron en contra de esta ejecución, alegando que se le debía dar la oportunidad de un nuevo juicio.…  Seguir leyendo »

How will the eurozone crisis play out in the next few weeks? With luck, Italy may soon get a credible government of national unity, Spain will obtain a new government in November with a mandate for change, and Greece will do enough to avoid roiling the markets. But none of this can be relied upon.

So, what needs to be done? First, eurozone banks have to be recapitalized. Second, enough funding must be available to meet Italy’s and Spain’s needs over the next year or so if their market access dries up. And, third, Greece, now the sickest man of Europe, must be treated in a way that does not spread the infection to the other countries on the eurozone’s periphery.…  Seguir leyendo »