Jueves, 13 de octubre de 2011

For five years, the image of captured soldier Gilad Shalit returning home has been the national daydream in Israel, engraved on T-shirts and bumper stickers and graffiti in every town and hamlet in the country. Now that it is actually about to happen, that daydream is seen to be embedded in a nightmare. The public understands that as Sgt. Shalit walks in the front door to be embraced by family and friends, 1,027 killers who have been broken out of high-security prisons, will be setting up camp in the backyard.

Hamas received the bulk of what it has demanded since Sgt.…  Seguir leyendo »

As two current high-profile cases demonstrate, the U.S. government’s practice of listing “foreign terrorist organizations” (FTOs) has become an increasingly dangerous and hollow political exercise rather than a sober assessment of the real threats to America.

Last month, Afghanistan’s ruthless Haqqani Network reportedly staged a brazen attack against the U.S. Embassy in Kabul. The Haqqanis, who conduct grisly terrorist attacks on hotels, embassies and other targets to advance their agenda to become power brokers in a future political settlement, reportedly are responsible for hundreds of American deaths since 2001. Some American military officers apparently are furious that the Obama administration decided not to designate the Haqqani Network as a terrorist organization because it was feared that listing the group would make it harder for the Afghan government to negotiate with the Haqqanis.…  Seguir leyendo »

The claim of Israel’s isolation, echoed by Democratic and Republican leaders alike, is gaining status as fact. “Israel finds itself increasingly isolated, beleaguered, and besieged,” John Heilemann wrote recently in New York magazine. The Economist reported that “Israel’s isolation has . . . been underlined by the deterioration of its relations with Turkey and Egypt.” New York Times columnist Nicholas D. Kristof accused Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu of “isolating his country,” while Thomas Friedman described Israel as “adrift at sea alone.”

But is Israel really more isolated now than in the past?

Isolation, of course, is not automatically symptomatic of bad policies.…  Seguir leyendo »

As the United States tries to halt Iran’s nuclear program and prepares to withdraw troops from Iraq, American voters should ask why the Obama administration has bent to the will of Tehran’s mullahs and their Iraqi allies on a key issue: the fate of 3,400 unarmed members of the exiled Iranian opposition group, Mujahedeen Khalq, who are living in Camp Ashraf, north of Baghdad.

The government of Prime Minister Nuri Kamal al-Maliki, a Shiite Muslim, has brazenly murdered members of the Mujahedeen Khalq. Mr. Maliki justifies his attacks by noting that the group is on the United States’ official list of foreign terrorist organizations.…  Seguir leyendo »

Last week, Russia and China vetoed a United Nations Security Council draft resolution on Syria, dealing a blow to the stability of the country and its neighbors. The double veto could even lead to civil war.

The inability of the Security Council to act has created a dangerous political vacuum, sending a clear message to President Bashar al-Assad that he can continue to kill with impunity and signaling to Syrian protesters that they are on their own.

While Russia and China have emphasized dialogue over confrontation and are proposing a more “balanced” resolution, the reality is that the Syrian street has been explicitly calling for the fall of the Assad regime for months.…  Seguir leyendo »

Gobernar es cuestión de estadísticas, pero en la vida lo importante son las personas. Esta disyunción explica en gran medida el cinismo y la antipatía hacia la política característicos en gran parte del mundo hoy día. Y, si bien los problemas locales parecen insolubles, la distancia aumenta la confusión y la fatiga inducidos por problemas aparentemente inextricables. Como de costumbre, quienes sufren son quienes más necesitan la atención mundial.

Esto es particularmente cierto para el millón y medio de personas apiñadas en la Franja de Gaza, bloqueadas entre Israel, Egipto y el mar Mediterráneo. Occidente ya aisló al gobierno de Gaza controlado por Hamas.…  Seguir leyendo »

El día 20 de mayo de 2002 tuvo lugar una huelga de los trabajadores de la Delegación de Asuntos Sociales del Ayuntamiento de Tomares (Sevilla), huelga que se desarrolló en un ambiente de violencia e intimidación, impidiéndose el acceso al edificio de la Delegación a empleados que no secundaban el paro y produciéndose agresiones e insultos tanto a los agentes de la policía local como a otros empleados disconformes con la huelga.

Dentro del marco de este clima de tensión, José Enrique y Consuelo (ésta en avanzado estado de gestación) llegaron a la sede de la Delegación, manifestando su propósito de entrevistarse con Jaime, concejal de Asuntos Sociales.…  Seguir leyendo »

La revolución democrática árabe no solo ha sorprendido al mundo sino que también ha transformado los paradigmas tradicionales de la izquierda que, no más que la derecha, no ha podido presentirla. En Europa, a pesar de algunas vacilaciones, la izquierda, radical o social-liberal ha reaccionado en general de manera positiva, acogiendo esta irrupción de las masas como un acontecimiento de alcance histórico. No es el caso por desgracia de la gran mayoría de la izquierda radical latinoamericana. No se trata aquí de generalizar, puesto que esta izquierda radical engloba a elementos con diferencias a menudo contrastadas. No obstante, en el transcurso del coloquio organizado en Buenos Aires (8 y 9 de septiembre de 2011) por Capital Intelectual, Le Monde diplomatique edición Cono Sur y Mémoires des luttes, nosotros, participantes europeos, quedamos muy sorprendidos de ver a nuestros amigos latinoamericanos (por suerte, no todos) defender unas posturas que estamos acostumbrados a leer más bien bajo la pluma de los aduladores de las dictaduras en el mundo árabe.…  Seguir leyendo »

Algo no está yendo bien. De los dos métodos clásicos para obligar a alguien a aceptar aquello que le perjudica -la fuerza y la persuasión-, los gobernantes europeos han elegido el segundo: civilización obliga. La persuasión se consigue mediante una sutil elección de las palabras, para que cumplan su función de forma inconsciente. Lo describió con admirable franqueza Frank Luntz, asesor lingüístico del Partido Republicano, en su libro Words that work (Palabras que funcionan). En la década de los noventa se encargó de reformular su mensaje sobre el sistema asistencial, que era Preservar y proteger la Seguridad Social: “En mis encuestas y trabajo de campo”, relata Luntz, “percibí que la mayoría de la gente era favorable, en realidad, a una postura más activa y comprometida.…  Seguir leyendo »

El pasado 28 de septiembre el presidente de la Comisión Europea, Durão Barroso, presentó al Parlamento Europeo una propuesta del impuesto sobre las transacciones financieras. Mucho se ha escrito y poco se ha concretado sobre esta figura, que según se dice se presentará al G-20 ante su próxima reunión en Cannes el 3 y el 4 de noviembre próximos.

La finalidad de este impuesto parece ser compensatoria, según las palabras pronunciadas por el presidente de la Comisión en su propuesta: “Si nuestros agricultores, nuestros obreros y todos los sectores de la economía desde la industria, la agricultura a los servicios pagan una contribución a la sociedad, también deberá hacerlo el sector bancario”.…  Seguir leyendo »

La escasez de numerario está obligando a la clase política a un ejercicio esencialmente poético: el de inventar formas y giros que expliquen por qué se va a pedir al contribuyente más dinero… a la par que se desvirtúan o deterioran las prestaciones públicas. El desafío es nuevo en cierto sentido, y en otro no lo es. Me explico. Constaba en los papeles, desde larga data, que el sistema de protección social estaba condenado a reventar. Lo sabían los funcionarios de Sanidad, lo sabían los interventores de la Seguridad Social, y lo sabían mejor que nadie los demógrafos, los cuales miden el tiempo por generaciones y se hallan por tanto en la precisión gremial de echar cuentas sin dejarse impresionar por el corto plazo.…  Seguir leyendo »

Exactamente desde el miércoles 12 de mayo de 2010, recortar es, en España, la palabra de moda. Tras una tormentosa reunión del Ecofin celebrada el fin de semana anterior, el presidente del Gobierno se vio obligado ese día a dar un giro radical a su política económica y anunció en el Congreso drásticas medidas de contención del gasto público. La fiesta se acabó y empezaron los recortes para reducir el déficit. El Estado empezó primero, sigue recortando y más lo debe hacer, pero el déficit alcanzaba también a las demás administraciones públicas, en especial a las comunidades autónomas, si no queremos, como espero, recortar el presupuesto de la Seguridad Social.…  Seguir leyendo »

«Dios ha muerto y su lugar lo ocupa el Estado», aseguraba ya en el siglo XIX Friedrich Wilhelm Nietzsche. Quizá por eso los militantes del laicismo preventivo adoptamos una actitud escéptica ante los proyectos estatistas. El crecimiento de los tentáculos del Estado ha invadido, de hecho, los espacios más sagrados de la libertad individual y la sociedad civil. De ahí que la lucha contra la corporatización de la vida civil se haya convertido en uno de los principales retos de la democracia real. Pero también es cierto que no todos los estados son iguales. Las tradiciones políticas dependen de las mentalidades de sus conciudadanos.…  Seguir leyendo »

Los acontecimientos se precipitan, y el tercer acto de la tragedia del euro se acelera. Al principio de la obra (crisis de Grecia en mayo del 2010) a muchos les pareció que los actores serían solo griegos. Craso error. Los problemas helenos, y los que han aparecido en otros países del sur, el este y el oeste europeos, son el negativo de los que tienen bancos, compañías de seguros y otros fondos de pensión o inversión de los países centroeuropeos, o de fuera del área del euro. Por ello, cuando la cancillera Angela Merkel decidió abrir el segundo acto, de forma espectacular por cierto, anunciando que el sector privado debería pagar parte de la factura de la crisis de la deuda soberana, emergió más nítidamente dónde se encontraba el núcleo del problema: las subprimes europeas estaban en la deuda, soberana y no soberana, de los países del sur o del oeste irlandés excesivamente endeudados.…  Seguir leyendo »

A medida que los ciudadanos de Libia reconstruyen sus vidas y su economía, se está convirtiendo en una prioridad deshacer la corrupción en la Autoridad de Inversión Libia (AIL), el fondo soberano en que el régimen de Muammar Gadafi supuestamente escondió y malgastó los recursos generados por el petróleo. El Consejo Nacional de Transición está discutiendo quién debe hacerse cargo del Banco Central de Libia y los activos de la AIL, una decisión especialmente importante dado que se espera que la producción de petróleo demore varios años en regresar a los niveles anteriores a la guerra.

Independientemente de cómo el gobierno de Libia termine manejando la AIL, todos los fondos soberanos -y sus asesores y recaudadores de fondos – pueden aprender varias lecciones importantes.…  Seguir leyendo »

Este año se ha caracterizado por una ola global de descontento e inestabilidad política y social, que ha ocasionado que la gente salga en masa a las calles reales y virtuales: la primavera árabe; los disturbios en Londres; las protestas de las clases medias de Israel contra los elevados precios de las viviendas y la presión inflacionaria sobre los estándares de vida; las protestas de los estudiantes chilenos; la destrucción en Alemania de los coches de lujo de los “ricos”; el movimiento en India contra la corrupción; el creciente descontento por la corrupción y la desigualdad en China; y ahora, el movimiento de los “indignados” de Wall Street en Nueva York y en todos los Estados Unidos.…  Seguir leyendo »