Sábado, 15 de octubre de 2011

Se reconocen como orgullosos herederos de una tradición legendaria: cada uno lleva a cabo su labor con paciencia y esmero, consciente de que en sus manos se cifra una sabiduría ancestral. Un pequeño grupo dirige los trabajos -elige los títulos, las tintas, el abecedario- mientras los dibujantes trazan figuras cada vez más sutiles y los artesanos se acomodan en silencio frente a sus mesas de trabajo, empuñando estiletes y pinceles, convencidos de que su industria constituye uno de los mayores logros de la humanidad.

¿Cómo alguien podría siquiera sugerir que su labor se ha vuelto obsoleta? ¿Que, más pronto que tarde, su noble profesión se volverá una rareza antes de desaparecer?…  Seguir leyendo »

Los drogadictos suelen tomar conciencia de su adicción a las drogas cuando intentan abandonar su uso. En ese difícil momento, cuando les falta el estímulo artificial de que hasta entonces gozaban, es cuando su subordinación a la droga se les hace más urgente. Pero nadie, ni siquiera ellos mismos, se engaña al respecto: aunque su dependencia de la droga se manifieste agudamente solo en ese momento, han sido también esclavos de ella cuando vivían los días alegres de su abuso. El drogodependiente lo es desde el principio.

Viene a cuento esta introducción para poner de relieve la equivocación patética en que caen de continuo nuestros políticos cuando se quejan ahora, en los años de crisis económica, de que la política se ha vuelto esclava de la economía, de que la falta de presupuesto la limita, de que ya no hay espacio para la política, solo para la administración.…  Seguir leyendo »

Dick Cheney tiene miedo de que lo vayan a pinochetear.

No es invento mío, ni la noticia ni tampoco el vocablo tan extraño, aun más peregrino en inglés que en castellano. Al que se le ocurrió retorcer el nombre del exdictador chileno para convertirlo en verbo soez, fue nada menos que el coronel Lawrence Wilkerson, quien ejerciera de jefe de gabinete de Colin Powell, y utilizó esa palabra para sugerir que Cheney teme que, como Pinochet, lo pueden someter a un juicio en el extranjero por crímenes contra la humanidad.

En efecto, desde que Pinochet fue detenido en Londres en 1988, pasando el siguiente año y medio luchando contra su extradición a España para ser juzgado como responsable de torturas durante su régimen, desde que la Cámara de los Lores determinó que era válido procesar a un jefe de Estado por violaciones de derechos humanos en un país diferente de aquel donde los abusos habían sido cometidos, el espectro de esa decisión y aquel destino ha rondado a gobernantes y exmandatarios del mundo entero.…  Seguir leyendo »

Hasta hace un par de décadas, el socialismo se presentaba como la gran esperanza que nos conduciría a un mundo mejor, más justo y más libre. Hoy, el socialismo está a la intemperie. Ha perdido la batalla de las ideas. El proyecto socialista colapsa, porque quiebra la aspiración y la ideología. La aspiración: el afán de redención y la voluntad de alcanzar una sociedad reconciliada. La ideología: el predominio de lo colectivo sobre lo individual y el intervencionismo político, económico, social y cultural. A estas alturas de la historia, ya sabemos que el afán de redención esconde un modelo de sociedad cerrada, que el deseo de alcanzar una sociedad reconciliada es una utopía de consecuencias indeseables, que el predominio de lo colectivo trincha la libertad del individuo, que el intervencionismo, lejos de solucionar problemas, los agrava.…  Seguir leyendo »

Le cortó el cuello un marroquí a las 6,20 de la mañana –como se hace con los corderos, pero sin mirar a La Meca–, cuando trataba de recuperar una bicicleta que le habían robado. Sucedió en Barcelona, a la puerta del número 12 de la calle Palma de Sant Just, a unos pasos de la plaza Sant Jaume, centro político de Catalunya y de la ciudad. Empezaba el último jueves de septiembre y se acababa un poeta de 33 años, tres libros y probablemente tres vidas. Es posible que haya tantos poetas en Catalunya que por eso no llame la atención, y en el mejor de los casos la gente dirá que al fin y al cabo es como el joyero anónimo asesinado, o la vieja pensionista tironeada, o al parado atracado; otra víctima del destino aciago de vivir en ciudades donde mucha gente se gana la vida a costa de la vida de los otros.…  Seguir leyendo »

La justicia italiana está juzgando a los miembros de una Comisión de Grandes Riesgos que siguió los movimientos sísmicos que precedieron al gran terremoto que destruyó la ciudad de L’Aquila el 6 de abril del año 2009 y que causó 309 muertos, 1.600 heridos y dejó a 50.000 personas sin casa. Los acusan de homicidio involuntario por haber anunciado que no había riesgo inmediato de un gran terremoto. Los parientes de algunos de los que murieron los acusan de que por culpa de su anuncio se quedaron en casa y quedaron atrapados. Lo que decida la justicia italiana tendrá consecuencias.

Todos somos conscientes de que los terremotos no se pueden predecir.…  Seguir leyendo »

There is no room in revolutionary courts for defense lawyers because they keep quoting laws to play for time.”

Ayatollah Sadegh Khalkhali, the first religious judge appointed by Ayatollah Khomeini to head the Islamic Revolutionary Tribunal, May 13, 1979

If a lawyer comes to believe that his client is guilty, he must not contribute to the prolongation of the trial; he must understand that he would be held accountable in the Hereafter . . . The Bar Association [should] identify and take action against lawyers who create mischief and divert cases from their proper course.

Morteza Bakhtiari, Iran’s minister of justice, Jan.…  Seguir leyendo »

America needs a new policy for dealing with Pakistan. First, we must recognize that the two countries’ strategic interests are in conflict, not harmony, and will remain that way as long as Pakistan’s army controls Pakistan’s strategic policies. We must contain the Pakistani Army’s ambitions until real civilian rule returns and Pakistanis set a new direction for their foreign policy.

As Adm. Mike Mullen, then the chairman of the Joint Chiefs of Staff, told a Senate committee last month, Pakistan provides critical sanctuary and support to the Afghan insurgency that we are trying to suppress. Taliban leaders meet under Pakistani protection even as we try to capture or kill them.…  Seguir leyendo »

If the word crisis is vastly overused, to speak of a global food crisis is, if anything, an understatement.

The first signs of trouble appeared in 2000, when global grain stocks declined for the first time in several decades, but it was not until the spring of 2007 that the full gravity of what was occurring became clear. During that year, the prices of the principal food staples — rice, corn, soybeans and wheat — effectively doubled throughout the world. This was an unprecedented rise, and it reversed more than 50 years of declining prices. Grain prices dropped by 75 percent between 1950 and the end of the 1980s and then remained low into the first years of the new century.…  Seguir leyendo »