Miércoles, 19 de octubre de 2011

Immediately after independence on 20 March 1956, Tunisians convened their first constituent assembly, with the goal of establishing the political system and type of society they had aspired to for decades under French colonial rule. The assembly sat for three years but it did not build a democratic state and a just society. Instead, it established a system that was republican on the surface but monarchist in reality, with Habib Bourguiba as its vulgar king.

Bourguiba inserted a clause in the constitution in 1974 decreeing his presidency for life under a one-party state, propped up by a powerful political police. He concentrated on developing the eastern regions, especially his own coastal region.…  Seguir leyendo »

Ahora que se abre la campaña electoral surgen, cómo no, diversas propuestas e iniciativas de los partidos políticos. Una idea que ha venido ganando cierta simpatía en algunos sectores ha sido la posible supresión de las diputaciones. Es cierto que el régimen local español está necesitado de una profunda reforma, ya que los pilares que lo sustentan se muestran superados para afrontar las inmensas dificultades y complejos retos de los entes locales. Pero concluir que esa necesaria reforma debe conllevar la supresión de las diputaciones provinciales supone una de las más desafortunadas iniciativas.

Es hoy, en el periodo de mayor apuesta y despliegue de las diputaciones, cuando empiezan a alzarse voces cuestionando su necesidad en el sistema de ordenación territorial, por la emergencia de las comunidades autónomas y su dinámica expansionista en materia competencial.…  Seguir leyendo »

Que las relaciones laborales no pueden campar sin ordenación legal es algo admitido hoy en todos los países civilizados. Pero que hay una clara interrelación entre paro y restricciones legislativas, también. En un estudio de la OCDE de 2008 se apreciaba cómo los países anglosajones -con mayor libertad regulatoria- tenían menos paro que los continentales que, con distinta intensidad, bombardean el empleo con continuas e intensas regulaciones.

En un estudio del prestigioso Doing Business Project, se nos indica que España está en el puesto 38 en «regulación favorable a la actividad empresarial». Por debajo de los demás países europeos, de las economías más importantes del mundo e incluso de países en vías de desarrollo.…  Seguir leyendo »

En el agitado otoño de Manhattan, con sus embotellamientos, el décimo aniversario del 11-S se observó de manera sombría y muy propia de Nueva York: es decir, sin presencia oficial de ninguna religión concreta. Después de la conmemoración, las reuniones de la ONU y la semana de la moda de Nueva York, de pronto llegaron las manifestaciones de Wall Street. Pero todavía permanece en mi memoria la clara mañana azul en la que me llamaron por teléfono desde EL PAÍS, después de que el tercer avión se estrellara contra el Pentágono, para pedirme que enviara un artículo antes de que las redes de Internet se cerraran.…  Seguir leyendo »

Una de las noticias educativas que más sorprendieron e inquietaron durante el curso pasado fue la decisión de la Comunidad de Madrid de crear un Bachillerato de excelencia, para que los alumnos con mejores notas -no los mejores alumnos, eso es otra cosa- desarrollaran sus capacidades en un coto cerrado, sin contacto alguno con los alumnos no excelentes, como si temieran que el contagio con estos últimos degradara sus genes sobresalientes. Los que gestaron tan desagradable idea son los mismos que han gestado esta otra, no menos desagradable y, por su repercusión, mucho más dañina: reducir drásticamente el presupuesto de las otras enseñanzas públicas no universitarias que se imparten en los institutos normales y corrientes, ajenos al engendro de esa ilusa excelencia.…  Seguir leyendo »

Oí por primera vez la palabra mylf en labios del hijo de una querida amiga, atractiva viuda próxima a cumplir los 60 que ha llenado su vida de estímulos intelectuales y cuidados corporales. La escena sucedía en la cocina de un piso de París, aun no siendo ninguno de los presentes estrictamente francés; el hijo, un estudiante de periodismo, nos hacía a mi amiga y a mí la revelación de que un compañero de similar edad a la suya (veintipocos) había pronunciado en voz baja ese acrónimo de origen norteamericano al conocer a esta hermosa madre, una madre con la que uno querría fornicar (mothers you’d like to fuck).…  Seguir leyendo »

Al parecer durante los últimos cincuenta años, España ha combatido una guerra contra ETA y la mayoría de los españoles no nos hemos enterado. Si no llega a ser por estos alegres mediadores, que han montado una conferencia a medida de los terroristas en San Sebastián, nosotros hubiéramos seguido sin saber que aquí ha habido un conflicto entre dos bandos, que ellos han venido oportunamente a arreglar en un periquete. En cinco breves puntos, que vienen a decir lo mismo, nos explican como hacer una genuflexión ante ETA sin que se nos vea el trasero. Estos notarios de la falsa paz olvidan un pequeño detalle, que para firmar este armisticio que con tantas prisas nos quieren colocar, hacen falta esos bandos, esa guerra, esas trincheras, y todos esos elementos que aquí no aparecen por ninguna parte, simplemente porque no han existido.…  Seguir leyendo »

Nunca se había hablado tanto de Europa como en los últimos tiempos de angustiosas noticias en el campo de la economía. De forma sorprendente, cuando todos creíamos que la palabra languidecía monótonamente, entre bostezos y legajos burocráticos de Bruselas, la más famosa secuestrada de la Historia fue rescatada. Custodiada de forma mecánica y diligente por una Babel de traductores parlamentarios y otros tantos cientos de funcionarios y representantes políticos que cuidaban de mantener en vida la débil llama de su ilusión, o romántico espejismo, como aquellos alquimistas del callejón de Praga de Kafka que cuidaban de que el sueño y empeño de sus fórmulas áureas no se apagara jamás, la desvalida y arrinconada palabra de tan poco atractivos ropajes que la hicieran seductora, o posible de ser deseada, de nuevo ocupó un lugar.…  Seguir leyendo »

Quien viaja estos días por las grandes ciudades europeas extrae una sensación paradójica. Por una parte, la vida parece fluir inalterada: en Londres la temporada de proms en el Royal Albert Hall se ha desarrollado con gran afluencia de público, en Rotterdam los comensales aprovechan el otoño benigno para sentarse en las terrazas junto al río, en Lisboa los oficinistas salen como cada día del metro de Marqués de Pombal a las ocho de la mañana… Por otra parte, en cambio, la situación de pesimismo respecto de la situación económica y el futuro inmediato es abrumadora, tanto en la Administración pública como en los círculos profesionales y en sectores cada vez más mayoritarios de la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Almost every day, during a recent stay in Jerusalem, I walked past the tent that the parents of Sgt. First Class Gilad Shalit, the Israeli soldier who was captured in 2006 by Hamas, had pitched near the residence of Israel’s prime minister. Theirs was a long vigil.

Distraught but dignified, and most of the time not knowing whether their son was dead or alive, the Shalits have haunted the conscience of Prime Minister Benjamin Netanyahu and the country.

My head told me that by giving in to Hamas’s demand for a thousand prisoners in exchange for Sergeant Shalit, Israel would encourage more abductions and free terrorists who would almost surely murder many more Israelis.…  Seguir leyendo »

We in the Muslim American community have been battling the corrupt and bankrupt ideas of cults such as Al Qaeda. Now it seems we also have to battle pseudo-experts in the FBI and the Department of Justice.

A disturbing string of training material used by the FBI and a U.S. attorney’s office came to light beginning in late July that reveals a deep anti-Muslim sentiment within the U.S. government.

If this matter is not immediately addressed, it will undermine the relationship between law enforcement and the Muslim American community — another example of the ineptitude and/or apathy undermining bridges built with care over decades.…  Seguir leyendo »

The Obama administration informed Congress last month that it would proceed with the upgrade of Taiwan’s fleet of 145 F-16 jet aircraft. The decision is controversial. China firmly opposes any U.S. effort to assist Taiwan militarily. Although Taiwan expressed gratitude for the decision, it had sought 66 new F-16s in the more advanced C/D models (it now has the A/B models). Taiwan’s friends in Congress and defense contractors had argued for the C/Ds.

Taipei’s disappointment belies the fact that this decision constitutes a real contribution to Taiwan’s security and underscores the U.S. commitment to Taiwan. The A/B upgrade will significantly improve Taiwan’s deterrent against Chinese military power.…  Seguir leyendo »

El arrepentimiento nacional vuelve a estar en las noticias, como lo ha estado con una frecuencia considerable en los últimos años. En 2008, el entonces primer ministro de Australia Kevin Rudd pidió disculpas a los aborígenes de su país, mientras que la reina Isabel II ofreció un gesto conmovedor de contrición en Irlanda hace unos meses. Y ahora el presidente francés, Nicolas Sarkozy, en una visita reciente al Cáucaso, reiteró su consejo a los turcos de «arrepentirse» por las masacres de armenios cometidas en 1915 por el régimen otomano en decadencia.

Por supuesto, Sarkozy se sorprendería si le dijeran que la misma lógica debería conducir a una declaración de arrepentimiento por parte del estado francés hacia Argelia, para no mencionar a los soldados argelinos que combatieron bajo el estandarte francés, los llamados «harkis», muchos de los cuales quedaron librados a un destino terrible cuando Francia abandonó el país a las apuradas.…  Seguir leyendo »

A juzgar por el nerviosismo de los mercados y «las expectativas de consenso», las perspectivas económicas de Estados Unidos son confusas. Un día, el país está al borde de una recesión de doble caída, y al siguiente está a punto de una potente recuperación, impulsada por consumidores fuertes y multinacionales de origen local que comienzan a desplegar, por fin, sus enormes reservas de efectivo. En el proceso, los mercados empujan a los inversionistas a una salvaje montaña rusa, en que la crisis europea (plagada de todavía más confusión y volatilidad) no hace más que agravar su mareo.

Se trata de una situación tan comprensible como inquietante para el bienestar de Estados Unidos y la economía global.…  Seguir leyendo »

Hoy en día casi todos concuerdan en que los bancos necesitan más capital. Christine Lagarde  escogió esta como su primera campaña después de ser nombrada como Directora Gerente del Fondo Monetario Internacional. Además, los análisis convencionales de la crisis financiera se centran en la débil base de capital de muchos bancos, que los dejó con reservas insuficientes para absorber las pérdidas en que incurrieron cuando los precios de los activos se redujeron considerablemente en el periodo 2007-2008.

Los contribuyentes, sobre todo en los Estados Unidos y el Reino Unido, se vieron obligados a entrar en escena para llenar ese hueco. La película de terror ahora se presenta en la eurozona. …  Seguir leyendo »