Jueves, 20 de octubre de 2011

The workers in a small bakery in central Athens announced this week that, while they would not close because they serve many vulnerable people, they were joining the two-day general strike by charging all products at cost. An unexpected surprise in these hard times for their customers, but an ordinary story of the life of resistance and kindness in the Greek capital. At the same time, no minister or MP can appear in public without being heckled or «yoghurted» (the Greek-style «pieing»).

Greece is split in two. On one side are politicians, bankers, tax evaders and media barons supporting the most class-driven, violent social and cultural restructuring western Europe has seen.…  Seguir leyendo »

With the death of Muammar Gaddafi the Arab spring has claimed a third victory. The Libyan people have the chance to build a just and democratic system of governance after 42 years of autonomous rule by the colonel, his family, his cronies and his tribe. No wonder there are such scenes of jubilation throughout the country.

Gaddafi’s removal will be a source of great relief to the new government of Libya, whatever its ultimate composition. Gaddafi had billions of dollars at his disposal, in cash and gold, with which he was threatening to fund an insurgency and derail the revolution.

Nevertheless, the new regime would probably rather have captured Gaddafi alive to make a show of his trial, as the Iraqi interim government did with Saddam Hussein in 2004.…  Seguir leyendo »

La inesperada aparición el pasado mes de julio de una anómala actividad sísmica en El Hierro, ha puesto de manifiesto las deficiencias en la valoración de los riesgos por parte del Comité Científico, integrado por el Instituto Geográfico Nacional (IGN) y científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Las incertidumbres en la evaluación del riesgo, incluso el error en la predicción a corto y medio plazo, que han condicionado las acciones a tomar por parte de Protección Civil y Emergencias (PEVOLCA), son manifiestas. En una primera etapa del proceso (agosto-septiembre) la probabilidad del riesgo de una erupción volcánica fue estimada por el IGN entre el 10% al 15%, es decir, baja, y fue corroborada por científicos del CSIC como un riesgo muy poco probable.…  Seguir leyendo »

Entre tontos, listos, trabajadores y vagos, solo hay cuatro combinaciones posibles. Según narra Hans Magnus Enzensberger en su biografía del general antinazi Hammerstein, el militar consideraba que la especie más dañina para el mundo es la del tonto trabajador.

Jesús Eguiguren, el presidente de los socialistas guipuzcoanos, es, por desgracia, un hombre con grandes dosis de actividad y una inusual capacidad de convicción. Fue él quien aconsejó a Zapatero acometer con solemnidad las negociaciones con ETA que desembocaron en la traición de los terroristas a la tregua de la T-4. Y fue él el gran inspirador del tratamiento a Bildu. Ahora, ha conseguido llevar al PSE, y de paso al PSOE, a ocupar unos asientos en el palacio de Aiete para asistir a la broma pesada de la Conferencia de Paz.…  Seguir leyendo »

Depuis son indépendance, en 1956, la Tunisie n’a connu que des «hommes forts», un euphémisme désignant un dictateur. Par une révolution inédite réclamant une démocratie, qui a surpris les plus grands services de renseignement du monde, elle vient de balayer Ben Ali, son second dictateur, et réclame la démocratie. Et la chose qui obsède ceux qui veillent aux destinées du plus important partenaire de la Tunisie, c’est de lui en trouver un troisième ! Ce ne sont malheureusement pas les candidats qui manquent.

Autant la demande populaire de démocratie est claire et sans appel, autant le gouvernement de transition dirigé par Caïd Essebsi et son cortège d'»instances», alibi figurant des comités populaires, s’est appliqué à l’ignorer et à resservir les vieilles recettes autoritaristes formatées depuis Habib Bourguiba.…  Seguir leyendo »

Les actes de violence de militants salafistes en Tunisie inquiètent sur l’avenir du pays et de sa révolution. Mais ils étaient prévisibles. Dans une situation de vulnérabilité politique et sociale, situation d’attente, chacun tente de pousser les limites de sa propre vision de la société à venir. Ces violences sont l’occasion d’un test pour la police républicaine, qui a été accusée de laisser pourrir des conflits locaux et de servir ainsi les intérêts contre-révolutionnaires. Mais ces événements révèlent aussi une focalisation du débat sur l’avenir politique du pays, un débat qui se resserre autour d’une opposition entre un projet religieux et un projet laïque.…  Seguir leyendo »

Les tunisiens éliront leurs représentants à l’assemblée constituante, la deuxième dans l’histoire du pays, le 23 octobre. Parmi d’autres prérogatives, ils auront en charge d’élaborer la troisième constitution du pays. La Tunisie est, il n’est pas inutile de le rappeler, le premier pays arabe à s’être doté d’une constitution. La première est octroyée le 26 avril 1861 par le Bey en application du pacte fondamental de 1857, mais elle sera, sous la pression des conservateurs, définitivement «suspendue» trois ans plus tard. La seconde, est élaborée aux lendemains de l’indépendance en 1957. Entrée en vigueur en 1959, son application a pris fin en février dernier.…  Seguir leyendo »

Les disparités entre les villes côtières et le reste du pays sont telles qu’une explosion sociale est prévisible. On a longtemps, trop longtemps, vanté les vertus de la politique économique de Ben Ali. Une Tunisie florissante, nous disait-on, une Tunisie submergée par le tourisme, une Tunisie fournissant une main d’œuvre bon marché aux entrepreneurs européens. Une carte postale pour homme d’affaires naïf. Le Fonds monétaire international décernait bon point sur bon point, sur la base de chiffres faussés par l’administration du dictateur. Après deux jours de tourisme statistique, l’organisation quittait le pays, sourire aux lèvres, bronzage avéré.

Telle Catherine II, la dictature a construit des villages Potemkine afin de séduire investisseurs et zélotes du maillot de bains.…  Seguir leyendo »

Sept millions de Tunisiens seront appelés à élire 217 constituants, le 23 octobre. Le scrutin qui semblait évoquer le deuxième acte d’une révolution populaire fait désormais penser à des «élections de la peur». Les démocrates radicaux ont troqué leur impatience contre de la désillusion. Les jeunes émeutiers de décembre 2010 sont de nouveau indignes. Ces élections censées prouver au monde que la Tunisie de 2011 n’est pas l’Algérie de 1991 sont scrutées à la loupe par le monde entier, en particulier par les chancelleries occidentales qui veulent en faire un test grandeur nature de la gouvernance démocratique dans la région arabe.…  Seguir leyendo »

La primera falsedad en el llamado problema vasco es equipararlo al irlandés. No solo no son equivalentes, sino opuestos. El País Vasco no fue ocupado, aplastado, explotado y masacrado por España, como lo fue Irlanda por parte de Inglaterra, ni los vascos carecieron de los derechos civiles más elementales ni fueron considerados ciudadanos de segunda clase —había pensiones en Londres con el cartel «No se admiten perros ni irlandeses»—, sino al revés, el mero hecho de ser vascos les hacía nobles, mientras extendían su poder e influencia en el resto de España. Fueron ministros de sus gobiernos, ocuparon altos cargos del Estado y participaron de manera destacada en prácticamente todas las empresas interiores y exteriores del mismo a lo largo de toda su historia, bajo todos los regímenes políticos.…  Seguir leyendo »

Apenas hablábamos, durante estos últimos años, de los movimientos sociales, como si la desembocadura de la era industrial y el declive histórico del movimiento obrero hubieran rebajado lo social a luchas de carácter defensivo y sin contenido. Y, si el fantasma de la revolución acechaba al mundo, era bajo la forma disgregada del terrorismo global y de los movimientos islamistas más extremistas. He aquí que han aparecido los indignados, que deben su nombre a un antiguo diplomático de más de noventa años, Stéphane Hessel, cuyo opúsculo ¡Indignaos! se convirtió en un éxito de ventas mundial en pocos meses. A medida que se despliegan en todas partes los movimientos de indignados, resulta más obligada una pregunta capital: ¿se trata de una oleada dotada de verdadera unidad, al estilo de las primaveras de los pueblos en 1848, o de movimientos que simboliza la mera evocación del año 1968?…  Seguir leyendo »

Lamentablemente, la crisis se alarga. Los últimos datos apuntan claramente a que el enfermo no mejora. Al contrario, las economías europea y norteamericana han vuelto a recaer en el estancamiento.

Y, como ustedes saben, la recaída en la enfermedad es peor que la caída inicial, porque el cuerpo esta más débil y tiene menos defensas.

¿Cuál es la razón de esta recaída? Hay tres causas. Dos de ellas están relacionadas con la propia naturaleza de la crisis, pero la tercera tiene que ver con un error tremendo de nuestros gobiernos. Veamos.

La primera es porque el origen de la crisis fue una enorme burbuja de crédito que ha sobreendeudado al sector privado.…  Seguir leyendo »

Después del desastre económico de 2008-2009, es comprensible que la gente esté preocupada por la devastación que podría producirse en caso de que haya una segunda crisis financiera. Pero la probabilidad de que eso ocurra es bastante pequeña, y si lo hiciera, esta vez los efectos serían mucho menos catastróficos, ya que ahora no hay enormes burbujas especulativas o crediticias que puedan estallar.

Eso no impide que tanto algunos expertos como los medios de prensa estén exagerando esos temores y distrayendo así la atención de otros esfuerzos mayores en pos de evitar un estancamiento prolongado en gran parte del mundo desarrollado; estancamiento que obstaculizará inevitablemente la recuperación económica en el resto del mundo, especialmente en los países en vías de desarrollo.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera que comenzó en el año 2007 provocó una contracción del 6% en la economía mundial en el transcurso de dos años, duplicando, a su vez, el desempleo. La causa directa de dicha crisis fueron los préstamos bancarios depredadores, no es de extrañar que las personas se encuentren naturalmente enojadas y quieran ver rodar cabezas y bonificaciones; este es un sentimiento que fue encapsulado por las actuales protestas a nivel mundial contra “Wall Street”.

Sin embargo, los bancos no son sólo parte del problema, sino también son una parte esencial de la solución. Las mismas instituciones que fueron responsables de causar la crisis deben ayudar a resolverla; para esto, ellas tienen que empezar a prestar nuevamente.…  Seguir leyendo »

Participants in the Occupy Wall Street movement are right to argue that the big banks have never properly been investigated for the mortgage origination, aggregation, and securitization behavior that was central to the financial crisis – and to the loss of more than eight million jobs. But, thanks to the efforts of New York’s attorney general, Eric Schneiderman, and others, serious discussion has started in the United States about an out-of court mortgage settlement between state attorney generals and prominent financial-sector firms.

Talks among state officials, the Obama administration, and the banks are currently focused on reported abuses in servicing mortgages, foreclosing on homes, and evicting their residents.…  Seguir leyendo »

The exchange of more than a thousand Palestinian prisoners for one Israeli soldier was brokered by a German mediator and by Egypt, because Israel regards Hamas as a terrorist organization with which it will not negotiate.

But the fact remains that this was a deal Israel cut with Hamas. The question now is whether this show of pragmatism can lead to further developments, with broader ramifications for the Arab-Israeli conflict.

When Hamas took power more than five years ago, I wrote on these pages that the development had a potentially positive side: “Things might now become much clearer. There will be no whitewashing, no Arafat-style double-talk, or endless Abbas impotence.…  Seguir leyendo »