Viernes, 21 de octubre de 2011

For more than 60 years, the American-Israeli relationship has by and large been incredibly close. Most of us, on both sides of the Atlantic, assumed that the election of Barack Obama three years ago would assure the continuation of this long-standing friendship. Unfortunately however, American and Israeli supporters of this special relationship quickly began to notice a subtle but noticeable change in the dynamics between the two administrations. This change points to a fundamental misunderstanding of the moral and strategic reasoning behind the relationship. More important, this shift in U.S. policy not only has laced Israel into a precarious position, but also is endangering American interests throughout the Middle East and the rest of the world.…  Seguir leyendo »

Iran’s response to Washington’s accusations that Tehran was involved in a bizarre assassination plot on U.S. soil discloses more about the Islamic Republic than its maladroit penchant toward violence. The reaction of Iran’s opposition as well as its establishment figures suggests a more tenuous relationship between the Islamist regime and Iranian nationalism than generally thought.

It has long been widely assumed that many Iranians, faced with foreign condemnation and escalating pressure, would rally around the flag. Yet they have not. The rupture between the regime and its people seems so fundamental that not even impudent accusations from abroad can be turned to the leadership’s advantage.…  Seguir leyendo »

Whether the Iranian government actually sought to hire Mexican gangsters to assassinate the Saudi ambassador in Washington, as U.S. Attorney General Eric Holder asserted at a dramatic press conference last week, remains uncertain. Conspiracy theories are swirling, but as evidence emerges it may become possible to decipher this bizarre-sounding plot.

Whatever the truth, it unfolded against a riveting background. Escalating tensions between Iran and Saudi Arabia are part of a new “great game,” one of the farthest-reaching geopolitical conflicts in the world. The prize could be hegemony over the Middle East.

Today the region looks strikingly similar to the way it looked after World War II.…  Seguir leyendo »

I was walking down one of this city’s largest thoroughfares on Thursday with my eldest son, 17-year old Hyyan, after the news — at that point, still unconfirmed — broke that Col. Muammar el-Qaddafi had been killed.

We heard the sounds of different firearms exploding around us as people celebrated. Hyyan provided commentary in the authoritative tones of an expert: “that’s an R.P.G., that’s a 14.5 mm., that’s a 24.” We chuckled when we heard the sound of a rifle amid the heavier artillery — in Libya, the rifle is hardly considered to be a serious weapon anymore.

Hyyan had been living with his maternal grandparents in nearby Zawiyah in August when the revolutionaries entered the town and the Qaddafi forces began their indiscriminate shelling, and it became impossible to get him home for a while.…  Seguir leyendo »

ETA no está teniendo dignidad ni altura ni siquiera en el momento de anunciar el cese de violencia. Porque sigue encerrada en su sueño de una historia legítima de terror, de haber matado y asesinado con razones, de haber hecho algo para el reconocimiento de una Euskal Herria que, políticamente, nunca ha existido. Y no tiene ni dignidad ni altura porque sigue utilizando un lenguaje inaceptable para cualquier ciudadano sensato.

Pero no le queda más remedio que reconocer, camufladamente, su derrota. Una derrota que ya estaba escrita, y que no se pone en peligro ni siquiera por las alusiones del comunicado a los pasos que se deben dar en respuesta a ese cese del terrorismo.…  Seguir leyendo »

Ha sido una agonía extremadamente larga. ETA llevaba en una situación terminal desde hace casi diez años, aproximadamente desde 2003, pero como el dictador eterno de El otoño del patriarca, se resistía a desaparecer. Ha durado, sí, más que ninguna otra organización terrorista en Europa, anomalía que algún día habrá que explicar con calma, pero ha acabado como todos los otros grupos armados que surgieron en los años sesenta y setenta del pasado siglo.

A todos nos hubiera gustado un reconocimiento expreso del profundo dolor causado y una petición de perdón. No los hay, de momento. No obstante, se anuncia el cese definitivo de la violencia, la máxima aspiración de la sociedad española durante décadas.…  Seguir leyendo »

Cuando la Asamblea General de Naciones Unidas decida aceptar a Palestina como Estado miembro habrá llegado el momento del funeral de la solución de los dos Estados. Con el apoyo de la inmensa mayoría de los miembros de esta organización, se completará un ciclo iniciado en 1967 que defendía -equivocadamente- la partición, aunque todos sabían que a pesar de esa solución la ocupación proseguiría y que lo único que conseguiríamos -en el mejor de los casos- sería un Israel aún más racista y poderoso al lado de un inútil y fragmentado batustán palestino.

Esta broma macabra está a punto de terminar: bien porque el Gobierno israelí consiga prolongar esa inmunidad internacional gracias a la cual ha conseguido destruir por la fuerza todo aquello que le impide rediseñar a su antojo el mapa de Palestina, bien por la sustitución de las viejas fantasías por nuevas y sólidas verdades acerca de la paz y la reconciliación en Palestina.…  Seguir leyendo »

Los norteafricanos son famosos por su cultura de la hospitalidad ilimitada. Sin embargo, como consecuencia de su traumática historia con el colonialismo europeo, entienden que en la política internacional “no existe una comida gratis”.

Mientras la toma de Sirte y la información de la muerte, ayer, del coronel Gadafi están provocando unas masivas celebraciones callejeras, los libios están discutiendo constantemente cómo se produjo su victoria sobre el dictador. Muchos de ellos creen que solo Dios es el responsable en última instancia de su liberación. Aunque están inmensamente agradecidos a la intervención de la alianza dirigida por la OTAN, algunos libios cuestionan los motivos humanitarios que aduce la organización.…  Seguir leyendo »

Se confirma la noticia: Muammar Gadafi, el tirano libio que oprimió y exprimió a su país durante 42 años, ha muerto en un tiroteo mientras se encontraba, al parecer, escondido en un búnker en Sirte. Y nos ahorramos las analogías facilonas. La muerte —que no apresamiento— del déspota es un notable y oportuno favor que alguien hace, consciente o inconscientemente, al Consejo Provisional Libio: se evitan el proceso, las posibles tensiones internas correlativas, la petición de clemencia del Papa, los gestos condolidos e hipócritas por tanto rigor, al colgarle, de los silentes occidentales o árabes que lo visitaban o recibían en los últimos años (todavía Rodríguez se entrevistaba con él en diciembre pasado, se supone que para intercambiar sabiduría de la buena: Libro Verde contra Alianza de Civilizaciones).…  Seguir leyendo »

Tanto es el entusiasmo en Israel por la liberación de Gilad Shalit que parece como si el Gobierno israelí no hubiese pactado con Hamas sino que se hubiera enviado a un israelí a Marte y ahora se estuviese celebrando su regreso.

No es la primera vez que se libera a soldados o ciudadanos israelíes secuestrados por organizaciones terroristas. Y siempre se aplicó el mismo principio por el que se canjeaban unos pocos soldados israelíes a cambio de cientos o miles de presos o prisioneros de guerra. Pero no recuerdo una alegría tan grande en la gente como en este caso; ello se debe en gran parte al empeño de la familia y los amigos de Shalit de no dejar que su secuestro cayese en el olvido, para que el Gobierno pactase con Hamas su liberación.…  Seguir leyendo »

ETA anunció ayer el «final definitivo de su actividad armada» en una concatenación teatral con la llamada conferencia de San Sebastián. Esta excelente noticia para la democracia española no debiera hacernos renunciar al rigor en el análisis de las circunstancias en que ha ocurrido. ETA ha llegado al final y la obligación del próximo Gobierno será gestionar que su desaparición no esté envuelta en una aureola incompatible con la realidad del sufrimiento que ha provocado a la sociedad vasca y a la española en su conjunto.

ETA siempre ha tenido obsesión por la semántica. Su jerga revolucionaria ha estado envuelta en conceptos que impregnaron los medios de comunicación.…  Seguir leyendo »

Since the summer, the continuing installments of the Greek crisis have concealed a worrying process of fragmentation in the eurozone. Indeed, there are several grim indicators of this development.

First, the spread between banks’ borrowing rate and the zero-risk rate has been climbing since July. Financial institutions with liquidity increasingly prefer to deposit their cash with the European Central Bank, which has had to resume its lending to banks. The same thing occurred in the 2007-2008 crisis, though the shift is less acute this time, and is confined to the eurozone. In London and New York, the interbank market is still working; nevertheless, there is reason for concern.…  Seguir leyendo »

The recent surge in Turkey’s military actions against the Kurds in northern Iraq is an indication that, somewhat surprisingly – but not entirely unpredictably – Turkish foreign policy has undergone a 180-degree turn in less than two years. The Turkish offensive is also an indication that these changes go beyond the current tensions between Turkey and Israel, which are just one facet of much deeper trends.

Just a couple of years ago, after the European Union slammed the door in Turkey’s face (despite some significant military and penal reforms by the Justice and Development Party (AKP) government), Turkey re-oriented its policy away from Europe towards its immediate region.…  Seguir leyendo »

De restructuration de la dette grecque en recapitalisation des banques, d’attaques contre la dette italienne en avertissement donné par l’agence de notation Moody’s concernant le triple A de la France, de ralentissement de l’économie en difficultés à tenir les objectifs de réduction du déficit, apparemment “tout fout le camp”. Comment en est-on arrivé là ? Non seulement la monnaie unique a été mal conçue, mais les pays du sud de la zone euro ont cru pouvoir s’affranchir de la discipline budgétaire en rejoignant la zone, quand il fallait redoubler d’effort.

Pour comprendre les problèmes de la zone euro, il faut réfléchir à la situation des cinquante Etats constituant les Etats-Unis.…  Seguir leyendo »

A justo un mes de las elecciones generales, se puede asegurar que el Partido Popular las ganará con mayoría absoluta. Hace más de un año que los españoles optaron por el cambio. No quisieron a Zapatero reelegido, pero tampoco quieren al PSOE; por lo tanto, a ningún candidato que este partido pudiera proponer, incluido, como es el caso, Alfredo Pérez Rubalcaba.

Los socialistas en España, y se puede decir que también en comparación con otros partidos de otros países, son los reyes del marketing electoral. Saben vender un candidato, un producto y cualquier idea; pero ante todo a los ciudadanos les pesan las realidades.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 2009, la cumbre del clima celebrada en Copenhague se saldó con un sonoro fracaso. Varios de los países de entre los mayores emisores de dióxido de carbono (CO2) a la atmósfera, en particular Estados Unidos y China, cerraron la discusión evitando comprometerse a reducir las emisiones. Sustituyeron un acuerdo de reducciones cuantificables, que habría sido lo único efectivo, por una declaración en la que llamaban a no sobrepasar el nivel de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmósfera asociado a un aumento de la temperatura media del planeta de dos grados centígrados, umbral que los expertos consideran no debe sobrepasarse a riesgo de provocar graves perturbaciones climáticas.…  Seguir leyendo »

Ser honorable, además de un calificativo que acompaña al título de presidente de algunas comunidades autónomas, tiene otro significado menos conocido en nuestro derecho, vinculado al requisito exigido para ejercer ciertas profesiones de evidente actualidad, singularmente las financieras.

Desde esta perspectiva, ser honorable significa acreditar una trayectoria profesional de respeto a las leyes y buenas prácticas profesionales, por la que una persona será o no merecedora de la confianza que requieren cualificadas profesiones. Al igual que los bancos deniegan un préstamo a quien entraña un riesgo excesivo -haya sido o no condenado en vía penal o civil-, parece lógico que solo los profesionales que son dignos de confianza puedan ejercer una actividad que, mal ejercida, es susceptible de llevarnos “al borde del abismo”.…  Seguir leyendo »