Sábado, 22 de octubre de 2011

Hilary Swank is making news for her warm birthday wishes to one of the world’s most cold-blooded leaders, Chechen tyrant Ramzan Kadyrov.

On Oct. 5, Swank attended the Chechen president’s lavish 35th birthday party, along with actor Jean-Claude Van Damme, singer Seal and British violinist Vanessa-Mae. For this engagement, each of these performers reportedly received hundreds of thousands of dollars in appearance fees. On videos posted to YouTube, Swank can be seen saying to Kadyrov, “Happy birthday, Mr. President.” Van Damme tells him, “I love you.”

Kadyrov’s egregious human rights record makes this affectionate embrace deeply disturbing. Freedom House has consistently found Chechnya to be one of the world’s most violently repressive places.…  Seguir leyendo »

The unconditional declaration by the Basque separatist group ETA this week that it is finally ending 50 years of violence, during which it killed hundreds of people and wounded thousands more, should be welcomed by all governments and peoples. It is a victory for democracy, as well as a victory for the people of Spain and the Basque regions of Spain and France.

The Spanish government — in particular Spanish Prime Minister José Luis Rodríguez Zapatero and his deputy, the long-time interior minister, Alfredo Rubalcaba — has taken courageous risks for peace and paid a heavy political price when ETA responded by blowing up part of Madrid airport and returning to killing in 2006.…  Seguir leyendo »

Whether it was worth doing in the first place is debatable and how it will end remains to be seen. But it looks as if the Obama administration is scoring a victory in Libya. A brutal tyrant has been overthrown; the heavy use of air power, including drones, was highly effective; a broad, international coalition remained united; and there was no loss of American lives. Perhaps “leading from behind” is not an oxymoron after all.

Those words were uttered by an unnamed adviser to President Obama in April to describe Washington’s cautious, back-seat approach to Libya. According to Ryan Lizza in the New Yorker, the term represents “a different definition of leadership than America is known for,” and it reflects the reality that the United States lacks the power to impose its will and leadership across a more plural world.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Maite Pagaza es una mujer admirable. Te lo he dicho y escrito decenas de veces. Las razones son múltiples, pero ahora sobresale una: ha conseguido que su condición de víctima del terrorismo sea marginal. En el espacio público Maite Pagaza ya no es la dama consorte de la muerte, sino una mujer intelectualmente enfrentada al complejo asunto moral de la convivencia entre asesinos y víctimas en el próximo País Vasco. Entre sus últimos trabajos, como presidenta de la Fundación de Víctimas del Terrorismo, está un documental que se presentó el miércoles en Madrid. El 27 de marzo de 2011, nueve personas se reunieron para debatir el Documento de la Justicia que la Fundación había elaborado semanas antes.…  Seguir leyendo »

Si algún día de estos, mareados por la lógica alegría, se olvidan de quiénes eran y a qué se dedicaban los tres pulcros encapuchados que salieron ayer en televisión, llámenme y charlemos. Ahora estoy en Roma, pero tengo buena memoria y aquí el café es excelente. Es verdad que no retengo demasiado bien las fechas, pero sí las caras y los olores. Las caras de Alberto y de Asen, por ejemplo. Regresaban de madrugada a su casa de Sevilla cuando un terrorista los mató a los dos, dejando a tres niños solos para siempre. También recuerdo el rostro de Joseba, que en el sótano de la Casa del Pueblo de Andoain me enseñó -qué valiente era aquel tipo- una llave gigantesca hecha con corcho blanco y papel de plata que pensaba entregarles a los que, con la nocturnidad de los cobardes, le habían quemado el coche y colocado una llave de verdad en su buzón para advertirle de que en cuanto quisieran se lo cepillaban.…  Seguir leyendo »

Nadie duda de la victoria de Cristina Fernández de Kirchner. Las elecciones presidenciales argentinas están ganadas desde las primarias abiertas que tuvieron lugar el 14 de agosto. Nada de suspense en lo que concierne a un tercer mandato. ¿Hay algo nuevo en esta situación? ¿Hay algo que tanto opositores como oficialistas pueden festejar juntos?

Por supuesto. El tercer periodo del partido de Gobierno marca definitivamente que se han recorrido los tramos más peligrosos del camino iniciado en 1983 con la presidencia de Raúl Alfonsín. Lo que se llamó «transición democrática» ya es un capítulo cumplido. No hay más transición, sino continuidad institucional, sea quien sea el presidente elegido.…  Seguir leyendo »

En fecha tan memorable como el 22 de octubre, centenario del nacimiento de José María Díez-Alegría, me gustaría evocar el impacto que su persona dejó en mí y las lecciones que de él aprendí tras casi cuatro décadas de amistad y colaboración.

1. La primera y más importante fue la esperanza, más aún, la esperanza contra toda desesperanza. Una esperanza vivida en comunidad. Por eso con su amigo Pedro Laín Entralgo podía hablar de co-esperar. No fue, empero, la suya una esperanza ingenua o infantil, fácil y bobalicona, que desembocara en una confianza ciega, sino, por utilizar la terminología de Bloch, docta spes, en alianza con la razón, enraizada en la historia, con la mirada puesta en el futuro, en el horizonte de la libertad, sabedora de los riesgos del camino y consciente de los fracasos, tropiezos y desviaciones de la meta.…  Seguir leyendo »

Entiendo el júbilo de algunos como reacción de alivio, pero no lo comparto. Aún menos comparto la ingenuidad imprudente de quienes, sin tomarse tiempo para la reflexión, ya están dispuestos a abrazar y, por supuesto, a hacer concesiones a diestro y siniestro a fin de quedarse tranquilos.

ETA persiste con sus arsenales, su propaganda, su objetivo férreo y sus pasamontañas. Dicha realidad no cambia un ápice por el simple hecho de que, con grotesca escenografía y verba falaz, tres tipos sin cara hayan anunciado el cese de la única actividad que continuará dando su razón de ser a la banda terrorista mientras esta no se disuelva o sea disuelta: matar y hacer sufrir a la gente para consumar unos fines más o menos políticos.…  Seguir leyendo »

«EL único comunicado de ETA que interesa es el de su disolución». «La mera existencia de ETA es una amenaza». Estas son las declaraciones repetidas en los últimos años por nuestros dirigentes políticos que ayer parecían no haber sido pronunciadas jamás. Por supuesto el anuncio de «cese definitivo de su actividad armada» es mejor que una reanudación de atentados, pero el lógico alivio que provoca no debe hacernos olvidar que ETA no ha desaparecido y que tampoco ha renunciado a ejercer la coacción que supone su presencia en el escenario político. Como también se repitió en el pasado, aunque algunas optimistas valoraciones del comunicado parecen ignorarlo, lo que importa de ETA no es lo que dice en público, sino lo que hace.…  Seguir leyendo »

La amarga historia de Patricia Heras empieza como esos guiones de Hollywood, donde los policías mienten, los ciudadanos miran para otro lado, los jueces bostezan, los carceleros corrompen y los presos esnifan hasta los polvos de talco. Mientras, la víctima inocente contempla más allá de la desolación y el espanto, que se está “comiendo un marrón” del que apenas sabe nada, salvo que acaba de entrar en el infierno. Y que gritar la inocencia en una cárcel es como leer la Biblia en un prostíbulo; gimnasia intelectual.

Pero en las películas de Hollywood que tratan historias como la que le ocurrió a Patricia Heras en Barcelona siempre aparece, ya bien avanzada la cinta, un personaje positivo.…  Seguir leyendo »

En una célebre entrevista televisiva del año pasado, Eduard Punset dijo que no estaba escrito que él debía morir. Esta frase me la han citado amigos y periodistas un montón de veces desde entonces, quizá en parte porque en mi laboratorio estudiamos el envejecimiento y la muerte celular. Por desgracia, sacada de contexto parece más una de esas máximas que te encuentras en las galletas de la suerte de los restaurantes chinos que un pensamiento con ánimos de estimular las neuronas, que con toda seguridad era la intención original. Así que he pensado que hoy aprovecharía este espacio para discutirla con calma y hacer justicia a un tema tan interesante.…  Seguir leyendo »

La declaración solemne del «cese definitivo de la actividad armada» por parte de ETA disimula mal el reconocimiento de que no puede seguir matando. Reconocen su derrota, algo que ya sabíamos, de ahí que nos preguntemos si el último comunicado representa algún cambio. Un cambio político, desde luego, pues cambian las armas por los votos y en lugar de luchar contra la democracia deciden jugar a ella. Cambio moral, ninguno. Ninguna crítica a la violencia que ahora abandonan. Al contrario, entienden que «la lucha de largos años ha creado esta oportunidad». Como no quieren reconocer el fracaso de su lucha armada tienen que recurrir a la extraña lógica de tener razón cuando practicaban la violencia y ahora que la despiden.…  Seguir leyendo »