Miércoles, 26 de octubre de 2011

On the September night that the state of Georgia put Troy Davis to death, a crowd of several hundred gathered at the Supreme Court in Washington to protest America’s continued practice of capital punishment. But they were in the wrong place. The protesters should have assembled 600 miles southeast, in Atlanta. The Constitution does not empower the Supreme Court to proscribe capital punishment or to regulate it out of existence, and those who ignore that point have made it increasingly expensive and less effective.

Every legal argument against the death penalty begins with the 8th or 5th Amendment. The 8th bars «cruel and unusual punishments,» and the 5th guarantees «due process of law» before a person can be «deprived of life, liberty or property.»…  Seguir leyendo »

En las últimas décadas, el resurgimiento de un constitucionalismo teocrático, especialmente en el mundo islámico, que sitúa la religión en el corazón de la esfera pública y del debate político, ha coincidido con el desarrollo de un secularismo liberal beligerante que mira con escepticismo cualquier aproximación a una realidad trascendente y trata de relegar la religión al terreno de lo privado.

Para los constitucionalistas teocráticos, toda comunidad política tiene el derecho de abrazar una religión concreta, hasta el punto de considerarla incluso fuente legal de su propio ordenamiento jurídico. La comunidad política sería así una extensión de la comunidad religiosa, y el mismo derecho una destilación de la religión.…  Seguir leyendo »

El ilusionante espíritu de consenso político y concordia cívica que alumbró la Transición en 1977 y transformó nuestro país en una de las principales economías del mundo parece haberse perdido, mientras hoy prevalecen sentimientos como la melancolía, el pesimismo y la indignación envueltos en el desencanto.

La melancolía asoma entre quienes hicieron posible aquel milagro español, que contemplan sorprendidos la incapacidad de alcanzar un consenso político y social pese los gravísimos problemas que tenemos, y no comprenden por qué se ha abandonado la fecunda actitud de entendimiento de la Transición.

El pesimismo campea entre quienes han olvidado la perspectiva histórica de nuestro reciente origen y los admirables logros alcanzados en este tiempo.…  Seguir leyendo »

Cuando falleció, a primeros de este mismo mes, ese mago de la tecnología que fue Steve Jobs, no pude sino recordar a aquel otro gran visionario que, en los años sesenta, nos adelantaba que la aldea sería global, que íbamos de cabeza hacia «la sociedad de la información» y que, en fin, nos explicaba cómo el medio era en realidad el mensaje.

Apenas medio siglo después, y sin olvidar la aportación teórica y práctica de tantos otros, simplifico diciendo que desde las predicciones de Marshall McLuhan hasta las aplicaciones de Steve Jobs nuestra vida ha cambiado de arriba abajo.

En un alarde de sintetizar (pero no sin cierto fundamento), en las facultades de Ciencias de la Información de todo el mundo empezó a decirse que «lo que no se comunica, no existe».…  Seguir leyendo »

A pesar de los esfuerzos por mirar hacia otra parte y procurar no soliviantarse en exceso por los manejos británicos en la bahía de Algeciras, no pueden ni deben pasar inadvertidos por la gran influencia que ejercen sobre los gibraltareños. Este y otros aspectos del asunto confirman que cualquier solución del contencioso que sea realista y aceptable para España tiene que contar con el Campo de Gibraltar. Hasta épocas muy recientes esta causa unía a los españoles. Por desgracia, hoy en la zona, y como consecuencia de la errática y perturbadora política seguida durante décadas por nuestro Ministerio de Asuntos Exteriores, se advierten grietas en la opinión incluso dentro del Campo de Gibraltar.…  Seguir leyendo »

Hace unos días los Black-berry se desconectaron de internet, su servicio de chat enmudeció y sus bandejas de mensajes quedaron vacías. La avería se extendió por diferentes continentes y causó molestias e inconvenientes notables a millones y millones de personas. Así que tuvo idea de lo que había sucedido, la compañía fabricante -Research in Motion (RIM)- intentó explicárselo a sus clientes. Nadie lo acabó de entender del todo. La humanidad, la humanidad occidental, es incapaz de comprender cómo funciona lo que la rodea, de comprender la mecánica de decenas y decenas de fenómenos, dinámicas y herramientas que hacen de su vida lo que es, que son su vida: desde los más pequeños detalles hasta la forma en que percibimos el mundo y a nosotros mismos.…  Seguir leyendo »

Este pasado domingo los argentinos han expresado de forma abrumadora su apoyo a Cristina Fernández para que sea durante cuatro años más la inquilina de la Casa Rosada, a la par que le han otorgado una cómoda mayoría en el Congreso y el Senado. Con estos resultados electorales el peronismo consigue por primera vez en la historia una tercera victoria presidencial consecutiva.

Pero lo más llamativo de estos comicios es la comodidad con que la candidata se ha impuesto a sus rivales, sobre todo porque la ahora reelegida presidenta inició su mandato en el 2007 de forma turbulenta y con muy poca popularidad, y porque hace justo un par de años el oficialismo perdió su mayoría en el Congreso frente al bloque opositor.…  Seguir leyendo »

Tema: En esta serie de dos ARI se analiza la transición iniciada en Egipto tras la caída del presidente Hosni Mubarak el pasado 11 de febrero, teniendo en cuenta los actores y los temas que están marcando dicha transición.

Resumen: Han pasado nueve meses desde el desencadenamiento del movimiento popular que resultó en el derrocamiento del presidente Hosni Mubarak después de casi 30 años de ejercicio de un poder cada día más autoritario, represivo, caprichoso, corrupto y alejado de la realidad política, social y económica del país. Los millones de egipcios que se sumaron a las manifestaciones durante 18 días en todas las grandes ciudades del país no tenían, sin embargo, el único propósito de destituir a su presidente de tres décadas.…  Seguir leyendo »

Tema: Al-Qaeda estableció una célula en Kenia a inicios de los 90. Al-Shabab se formó posteriormente en Somalia. Pero la relación entre ambas es muy estrecha, constituyendo una amenaza terrorista para la región del Este de África y más allá.

Resumen: El Este de África es desde el inicio de la década de los 90 un escenario particularmente significativo del terrorismo yihadista, aunque sea en estos momentos cuando adquiera una especial relevancia. Al-Qaeda estableció una célula en Kenia al poco de dar comienzo aquella década y desde entonces no ha dejado de constituir una amenaza para la estabilidad del país y su economía nacional.…  Seguir leyendo »

Il aurait pu finir en exil au Venezuela, chez Hugo Chavez ; il aurait pu se suicider à l’instar d’Hitler ou de Goebbels. Mais il est mort à Syrte, sa ville natale, là où il se terrait depuis des semaines, un peu comme ces «rats» qu’il évoquait souvent pour qualifier les jeunes insurgés qui réclamaient sa chute.

Il est mort lynché par des rebelles survoltés qui, en appliquant la loi de la jungle, n’ont pas su se comporter plus dignement que lui ; il est mort au terme d’un siège qui a provoqué la perte de centaines d’insurgés et de civils, parce que, enfermé dans cette bulle qui l’empêchait de regarder la vérité en face et d’admettre sa déraison et sa défaite, il y croyait encore, obstinément, parce que sa mégalomanie ne lui permettait pas de s’avouer vaincu, parce qu’il restait persuadé que des armées de mercenaires africains voleraient à son secours pour retourner la situation en sa faveur !…  Seguir leyendo »

As U.S. Secretary of Defense Leon Panetta tours Asia this week, he will find a region increasingly nervous about its future. Not unlike Europe in the late 19th century, nations large and small are seeking to enmesh themselves in webs of protective relationships that in turn feed the insecurities of others. The result is a worsening of the risk cycle and the increased possibility that miscalculation or nationalist fervor will trump common sense.

How reducing the Pentagon’s planned expenditures by nearly $500 billion over the next decade will limit the U.S. ability to maintain stability in Asia is a major concern of Asian states and should be a central part of the American debate over the next several years.…  Seguir leyendo »