Jueves, 27 de octubre de 2011

Eleven years ago, the U.S. Congress passed Public Law 106-286, granting permanent normal trade relations (PNTR) with China. I was among the vocal opponents of this legislation, citing concerns about China’s egregious human rights record and the risks to U.S. businesses when trading with a country that plays by its own rules instead of abiding by the rule of law.

As chairman of the Congressional-Executive Commission on China, a bipartisan body established to monitor and address the human rights concerns raised during the debates on PNTR, I know these concerns remain as relevant today as ever. However, in the years since the granting of PNTR, China has continued to abuse the fundamental human rights of its citizens while failing to establish a fair and transparent legal system.…  Seguir leyendo »

“All political lives, unless they are cut off in midstream at a happy juncture, end in failure,” wrote Enoch Powell, the controversial but often perspicacious British politician, “because that is the nature of politics and of human affairs.” But the political lives of tyrants play out human affairs with a special intensity: the death of a democratic leader long after his retirement is a private matter, but the death of a tyrant is always a political act that reflects the character of his power. If a tyrant dies peacefully in bed in the full resplendence of his rule, his death is a theater of that power; if a tyrant is executed while crying for mercy in the dust, then that, too, is a reflection of the nature of a fallen regime and the reaction of an oppressed people.…  Seguir leyendo »

Tiny Tunisia, where a fruit seller’s suicide sparked the Arab Spring, held its first free elections on Sunday. Over 90 percent of registered voters turned out, far exceeding expectations. Lines of beaming blue-fingered voters poured out of polling places, proudly posting photos of their freshly inked hands on Facebook.

Yet despite Tunisia’s election day success story, many observers fear that democracy could unleash an Islamist tidal wave. The Islamist party Ennahda, banned as a terrorist group under the dictator Zine el-Abidine Ben Ali, won approximately 40 percent of votes — a resounding plurality.

A small but increasingly vocal minority of secular Tunisians are predicting that an Islamist-dominated national assembly will reverse key pieces of civil rights legislation, including those recognizing the right to abortion and prohibiting polygamy.…  Seguir leyendo »

Los terroristas y sus cómplices tienen una deuda con la nación española, con la democracia y con las víctimas. Con las leyes hemos derrotado al terrorismo y con las leyes se debe asegurar que ETA y sus cómplices hagan frente a sus responsabilidades.

El mito de la imbatibilidad de ETA cayó hace ya tiempo, incluso para quienes se resistían a ello. Frente a quienes afirmaban que la derrota del terror jamás sería posible, frente a quienes sostenían que ante ETA no cabía más que resignarse a un empate infinito y no veían más salida que el desistimiento o la lucha al margen de la ley, supimos afirmar nuestra dignidad como nación y nuestra fuerza como Estado de Derecho.…  Seguir leyendo »

En los debates sobre el programa con que se presentará el Partido Popular a las próximas elecciones generales ha sido propuesta la inclusión en el Código Penal de la cadena perpetua. No sé si finalmente la propuesta figurará en el programa, pero, sea cual sea la decisión que se adopte, creo necesario hacer una reflexión sobre lo que sería un gravísimo retroceso en nuestro ordenamiento jurídico.

Basta recordar que la cadena perpetua, aun habiendo subsistido formalmente en el Código Penal de 1870, desapareció en la práctica penitenciaria con aquel texto, puesto que se establecía que los condenados a penas perpetuas serían indultados a los 30 años de cumplimiento de la condena, a no ser que por circunstancias graves el Gobierno no los considerase dignos del indulto, facultad esta última apenas utilizada por los Gobiernos de la época.…  Seguir leyendo »

Untangle this knot if you can. In the next days and months, the future of the Eurozone will be decided by the verdict of financial markets on complex measures that are all the various European countries will allow their governments to agree on.

Country after country, parliament after parliament is raising its voice and saying thus far and no further. But Germany’s «must» is Greece’s «can’t»; Nicolas Sarkozy’s «essential» is Angela Merkel’s «impossible»; Slovakia’s red line is Spain’s indispensable minimum. And every day, this cacophony of national democracies is prey to the transnational superpower of markets.

This week, I watched — live, on my computer screen — two fascinating parliamentary debates on Europe: one on Monday evening, in the British House of Commons, and one starting at high noon Wednesday in the German Bundestag.…  Seguir leyendo »

Me sorprendió hace algunos años, en una de las frecuentes cumbres iberoamericanas que se organizan ahora, observar que jefes de Estado moderados, progresistas, honestos, de cuello y corbata, recibían un aplauso tibio, educado, mientras Fidel Castro, con su barba, a veces con su legendario uniforme verde oliva, era ovacionado en las calles, en las entradas de los encuentros y hasta en las salas de reuniones. Le comenté el asunto a mi amigo Julio María Sanguinetti, que en ese momento había dejado por segunda vez la presidencia de Uruguay, y nunca he olvidado su respuesta. «Es que nosotros, me dijo, somos presidentes del tanto por ciento, del 3%, del 5%, y Fidel Castro no sabe ni quiere saber lo que es eso.…  Seguir leyendo »

Ahora, cuando se acercan las elecciones generales y los partidos políticos presentan ante la ciudadanía sus programas, creemos que es un momento clave para recordar a nuestros conciudadanos que España, tras avances universalmente reconocidos, se ha quedado lamentablemente atrasada en el desarrollo de un gobierno abierto y transparente. La lucha por una mayor calidad de nuestra democracia exige que todos los partidos democráticos asuman mejoras institucionales en la rendición de cuentas de nuestros gobernantes, así como compromisos creíbles en relación a la implantación de dichas mejoras normativas.

No podemos aceptar que el compromiso por mejorar la situación de nuestra economía sea incompatible con las reformas institucionales que fomenten la transparencia y la rendición de cuentas gubernamental, antes bien, creemos que estas reformas son parte de cualquier paquete de medidas que pretenda hacer frente a los problemas estructurales de nuestra economía y a la desafección existente en nuestro sistema político.…  Seguir leyendo »

La Comisión Europea presentó la semana pasada su propuesta de Redes Transeuropeas de Transportes, cuya valoración para España ha de ser muy positiva, ya que recoge todos nuestros planteamientos: el establecimiento de una red mallada, la necesidad de impulsar la interoperabilidad y el establecimiento de objetivos basados en la eficiencia económica y la sostenibilidad ambiental.

Tras años de intenso trabajo, en el que España ha participado muy activamente, estamos asistiendo, sin duda, al que es el ejercicio de planificación más importante que se ha realizado nunca a nivel europeo en el ámbito del transporte.

En el caso español, esta planificación nos va a exigir la realización de un segundo gran esfuerzo modernizador para nuestro país, que además nos va a permitir superar la visión del viejo modelo radial defendida en 2003.…  Seguir leyendo »

Iran has just defeated the United States in Iraq.

The American withdrawal, which comes after the administration’s failure to secure a new agreement that would have allowed troops to remain in Iraq, won’t be good for ordinary Iraqis or for the region. But it will unquestionably benefit Iran.

President Obama’s February 2009 speech at Camp Lejeune accurately defined the U.S. goal for Iraq as «an Iraq that is sovereign, stable and self-reliant.» He then outlined how the U.S. would achieve that goal by working «to promote an Iraqi government that is just, representative and accountable, and that provides neither support nor safe haven to terrorists.»

Despite recent administration claims to the contrary, Iraq today meets none of those conditions.…  Seguir leyendo »

Por primera vez, parece que el fin de ETA ha comenzado. El comunicado emitido el jueves pasado, a pesar de su indeterminación, contiene dos afirmaciones que lo diferencian de cualquiera de los comunicados anteriores en ocasión de sus famosas treguas.

En primer lugar, ETA decide “el cese definitivo de su actividad armada”, una decisión nunca empleada con anterioridad. En segundo lugar, propone a los gobiernos de España y Francia abrir un diálogo con el objetivo de resolver “las consecuencias del conflicto”. Aunque no sea claro el significado de estas palabras, se trata de un lenguaje muy distinto al de las “condiciones políticas” previas, alcanzadas mediante negociación, cuya necesidad era exigida en otras ocasiones para dejar las armas.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, cuando Berlusconi ganó una de sus contiendas electorales, un prestigioso semanario anglosajón tituló que el político era un peligro, para Europa y para su país. Cuando comentaba a mis amigos italianos que un personaje así no podía aportar nada bueno a su economía, solían encogerse de hombros. Y argumentaban que Italia era otra cosa, que funcionaba al margen del Gobierno y que, de hecho, se podía prescindir del Ejecutivo. Y, así lo parecía, la historia les daba la razón. Pero los felices años 2000 pasaron y, con ellos, la crisis llamó a la puerta por segunda vez. Y esta, de la mano de la deuda soberana de los países del sur, entre ellos Italia.…  Seguir leyendo »

El pasado septiembre, Mahmoud Abbas, presidente de la Autoridad Palestina, dio un paso audaz al pedir directamente ante las Naciones Unidas el reconocimiento oficial del Estado palestino. Los 193 miembros de la ONU parecen estar listos para votar sobre esa petición en el transcurso de los próximos meses. La atención mundial está puesta en Palestina.

Pasaron casi dos décadas desde que el “cuarteto” (la ONU, los Estados Unidos, la Unión Europea y Rusia) acordó que la Autoridad Palestina y el gobierno israelí lograran la paz mediante su coexistencia como dos Estados separados. Pero aunque el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, dijo que la decisión del cuarteto es el principio por el que se guía para la acción diplomática en torno al conflicto palestino-israelí, la situación es tan desesperante como siempre, porque, como suele decirse, el diablo está en los detalles.…  Seguir leyendo »

La eurozona se encuentra en el vórtice de la crisis financiera global, porque solo allí, en el ámbito de la segunda moneda más importante después del dólar, la crisis golpeó una «estructura» débil en lugar de un estado con poder real. Una estructura que está dilapidando la confianza de los ciudadanos y los mercados en su capacidad de resolver conflictos, al tiempo que empuja el sistema financiero internacional al borde del desastre.

En otras palabras, la crisis financiera actual refleja una crisis política de la eurozona que pone en cuestión la existencia misma del proyecto europeo. Si fracasa la unión monetaria europea, no quedará mucho del mercado común ni de las instituciones y tratados europeos.…  Seguir leyendo »

Muchos izquierdistas desconfían de la idea de que el crecimiento económico ayuda a reducir la pobreza en los países en desarrollo. Ellos argumentan que las políticas orientadas al crecimiento tratan de aumentar el producto nacional bruto, y no tratan de aliviar la pobreza, y que la redistribución es la clave para la reducción de la pobreza. Estas afirmaciones, sin embargo, no han sido demostradas con pruebas fehacientes.

Desde la década de 1950, los economistas del desarrollo han entendido que el crecimiento del PIB no es sinónimo de mayor bienestar. Pero, incluso antes de su independencia, los líderes de la India consideraron el crecimiento como esencial para la reducción de la pobreza y el aumento del bienestar social.…  Seguir leyendo »

Tema: Muammar Gaddafi ya no impondrá su voluntad y caprichos dentro y fuera de Libia, pero su sombra seguirá sobrevolando la vida de los libios durante mucho tiempo. La creación de una sociedad de ciudadanos libres en un país abierto al mundo dependerá de cómo pasen página a 42 años de tiranía.

Resumen: Gaddafi tuvo el final que siempre trató de evitar mediante el recurso a la fuerza y al terror: el del prófugo capturado y sometido a la humillación ante el mundo entero. Su eliminación física el pasado 20 de octubre, tras ocho meses de revueltas y siete de enfrentamientos armados con la intervención de la OTAN, y después de dos meses de la caída de su régimen en Trípoli, abre una nueva etapa en la historia moderna de Libia.…  Seguir leyendo »

Le 17 décembre 2010, un marchand tunisien s’immole par le feu après une altercation avec la police. Son geste, dit-on, amorce ce que l’on a nommé les «révolutions arabes». A priori, le «monde arabe» correspondrait à une vaste zone s’étirant de la Mauritanie à l’Irak et de la Syrie aux Comores. Il convient de dépasser ces apparences.

Des États ont ambitionné d’organiser cette arabité réelle ou fantasmée, par la création de la Ligue Arabe en 1945, organisation la plus emblématique d’un «monde arabe» de 22 pays qu’elle prétend représenter et défendre, et cela à de pures finalités politiques. Son unité de façade s’effrite à la lumière des très nombreux conflits fractionnant cette ligue, récupérés par les deux superpuissances, mais dont certains persistent encore aujourd’hui.…  Seguir leyendo »