Domingo, 30 de octubre de 2011

Tal vez sea porque el pasado miércoles participé en una mesa redonda sobre la situación económica organizada por el Colegio de Odontólogos, pero el caso es que no se me quita de la cabeza la trascendental noticia, publicada hace dos o tres semanas por nuestro especialista en el PSOE Manolo Sánchez, de que los asesores de imagen de Rubalcaba le han recomendado en vano que se ponga fundas en los dientes.

Teniendo en cuenta que, como decía Hogarth, gran retratista de pícaros y truhanes, «la cara es el índice de la mente» y que la belleza y el carisma van indisociablemente unidos en nuestra era a la sonrisa, no estamos ante una mera anécdota sino ante la doble metáfora de una candidatura desastrosa y un partido gangrenado, con todas sus vergüenzas al aire.…  Seguir leyendo »

Estaba apaciblemente sentado en la terraza del café en el que suelo concluir mis jornadas de trabajo, lectura y sesteo con el grupo de amigos marrakchís que frecuento cuando se aproximó a mi mesa un joven de aspecto agradable vestido a la moda del día: camiseta de marca, bermudas con cintillas, gorra de visera puesta al revés. Me dijo que era colombiano, pero vivía en Madrid. Preguntó si podía dedicarle unos minutos y asentí a su propuesta.

«Sabe usted que molesta» me dijo de entrada, tras tomar asiento entre mis compañeros.

«¿Molesto? ¿A quién? ¿Se refiere a los católicos de la FAES por mis artículos satíricos sobre la vista del Papa?»

«No solo a ellos, a muchísimos más.…  Seguir leyendo »

Debemos agradecer al historiador, profesor y crítico literario Jordi Gracia que nos haya puesto en solfa con su irritado y virulento panfleto El intelectual melancólico. Y aunque su violencia nos desconcierte, habrá que desear la mejor de las polémicas a la desaforada crueldad, la impaciente ferocidad y el descarnado espíritu de venganza con que el autor rehabilita al viejo y olvidado derecho natural a la furia.

En su orgullosa diatriba, Gracia zarandea sin piedad al intelectual melancólico que nos oprime con su juicio depresivo y esgrime alegremente las razones que lo dejan hecho unos zorros. Como no le importa el crédito social de su pesimismo y le traen al pairo sus credenciales, Gracia denuncia con arrogante destemplanza su resentimiento y su malvada resistencia a reconocer las virtuosas conquistas de nuestro tiempo.…  Seguir leyendo »

En Bruselas se ha dado un gran paso. Vuelve a proclamarse la salvación. ¿Pero cuánto durará? En los próximos días y meses, el futuro de la eurozona lo decidirá el veredicto de los mercados financieros sobre estas complejas medidas, que son las únicas en las que las distintas políticas nacionales de los diversos países europeos permiten a sus Gobiernos ponerse de acuerdo.

Un país tras otro, un Parlamento tras otro, todos están alzando la voz para decir: hasta aquí, y nada más. Pero, cuando un país insiste en una cosa, otro no puede tolerarla: el «debemos» de Alemania es el «no podemos» de Grecia; lo que es «esencial» para Nicolas Sarkozy es «imposible» para Angela Merkel; la línea roja de Eslovaquia es el mínimo imprescindible de España.…  Seguir leyendo »

Lejos de las sonrisas y lágrimas de nuestro espectáculo electoral, adelanto mi jornada de reflexión en un momento en el que la historia nos pone a prueba, en casi todo. En la pérdida de valores acelerada que degrada la vida de las personas con mayores posibilidades culturales; en el derrumbe de un sistema que es incapaz de conceder un nivel de vida adecuado ni siquiera a quienes vivíamos en situaciones de privilegio y que devasta las esperanzas de los que, como ocurre en el cuerno de África, mueren sin haber llegado a vivir. Nos pone a prueba para indicarnos si somos hombres sumisos, entregados a una fuerza del destino que no deseamos encarar, o somos hombres sin alma, dispuestos a salvarnos en los escasos botes del Titanic, mientras llega a nuestros oídos el aullido de las víctimas, convertido en un solo grito de acusación y terror.…  Seguir leyendo »

Si el chino será o no la primera lengua mundial en el futuro es un interrogante que se asocia a la repercusión que puede ejercer cualquier cambio en la geografía lingüística actual y corresponde a un conjunto de variables dinámicas incontrolables. El análisis lingüístico que aborda tanto el espacio poblacional de una lengua como los factores determinantes de la circulación actual de las lenguas más habladas del planeta se vincula no sólo al número de hablantes de una lengua sino también a su mercado potencial y su expansión; este último factor es crucial, porque la movilidad de una lengua es la que garantiza a corto y largo plazo su poder en el mundo.…  Seguir leyendo »

Una multitud de preguntas aparecieron y siguen apareciendo, tanto entre los palestinos como en el seno de la comunidad internacional, en relación con el acuerdo de intercambio completado hace poco entre Hamas e Israel. Son preguntas que intentan comprender las circunstancias y las condiciones del acuerdo.

1. ¿Debe considerarse lo conseguido como un gran logro nacional? Se trata sin duda de un gran logro de Hamas. La liberación de un gran número de presos y en especial de los sentenciados a cadena perpetua parece un milagro. Quienes han vivido la opresión y la oscuridad de la cárcel gozarán ahora de la libertad.…  Seguir leyendo »

Los acuerdos de julio para evitar una crisis del euro sirvieron para poco. Ahora, después de dos consejos sucesivos y maratonianas reuniones hasta la madrugada, se ha aprobado un nuevo plan de salvamento de Grecia, del euro y de los bancos.

Resumiendo mucho, el plan consta de cuatro grandes decisiones: una quita del 50% de la deuda griega, recapitalización de los bancos europeos de 106.000 millones, aumento de la capacidad del Fondo Europeo de Estabilidad Financiera (FEEF) hasta el billón de euros y una estricta coordinación de las políticas presupuestarias.

La primera de esas decisiones equivale a reconocer la insolvencia de Grecia de manera más clara que en julio, cuando se aceptó una anulación voluntaria del 21% de su deuda.…  Seguir leyendo »

The United Nations has identified Monday as the day world population hits 7 billion. Many find the Halloween date appropriate given the frightening prospect of this demographic milestone. As if 7 billion weren’t scary enough, the U.N. projects 10 billion people by 2083, the addition of roughly three more Indias.

But the parents of the 7-billionth person should not be afraid for their child’s future. In spite of the daunting challenges facing the world, including global warming, rising food prices and a billion people in poverty, the 7-billionth child will almost surely have a better life than the 3-billionth or 6-billionth child.…  Seguir leyendo »

This is a historic moment for the eurozone. The sovereign debt crisis has put European monetary union in jeopardy and called into question the sustainability of the European project. Given the economic and political weight of the eurozone, the crisis has the potential to match the damage wrought by the 2008 US financial crisis on the global economy. So China should welcome last week’s agreement in Brussels and, in advance of the G20’s meeting this week in Cannes, consider using its wherewithal to lend a supporting hand.

Europe is China’s largest trading partner and China is Europe’s second largest trading partner.…  Seguir leyendo »

The birth of a baby is usually an occasion for joy. The arrival, however, of the 7 billionth person in the next few days is being awaited with growing trepidation about the devastating impact of humans on the planet. Environmentalists are arguing in circles about who or what is to blame: the total number of people; or the amount of water, food, mineral ores or clean air each demands. Professor Paul Ehrlich, whose book The Population Bomb helped ignite this debate, likens the environmental impact to the area of a rectangle: one side is the size of population, the other their consumption.…  Seguir leyendo »

I grew up as an only child, with a single mother. Because we were poor and because I knew my father had emigrated from Syria, I imagined he looked like Omar Sharif. I hoped he would be rich and kind and would come into our lives (and our not yet furnished apartment) and help us. Later, after I’d met my father, I tried to believe he’d changed his number and left no forwarding address because he was an idealistic revolutionary, plotting a new world for the Arab people.

Even as a feminist, my whole life I’d been waiting for a man to love, who could love me.…  Seguir leyendo »