Miércoles, 2 de noviembre de 2011

En Estados Unidos este año ha sido difícil distinguir a los auténticos fantasmas entre los ciudadanos ataviados con disfraces de Halloween, y no digamos ya entre tantos extraños seres humanos como hay en la vida económica y política intentando desesperadamente llegar a un acuerdo con las pesadillas del día. Esta atmósfera irreal lo fue todavía más el pasado fin de semana cuando Batman apareció en Wall Street, como parte de la representación que se estaba filmando para una nueva película sobre el cruzado enmascarado.

Probablemente, en ningún lugar del mundo fue más vívida la atmósfera de Halloween que en Atlanta el pasado fin de semana, a pocos kilómetros de donde yo vivo.…  Seguir leyendo »

Hace algo menos de dos meses, se produjo en el Congreso un intercambio dialéctico muy revelador. Estuvo protagonizado por el presidente del Gobierno y el portavoz de ERC, a cuento de una serie de medidas que el nacionalista tachaba de recentralizadoras. En su respuesta, Zapatero le dijo que «la España plural, es plural… pero España». De una forma oblicua y tardía, intentaba paliar las consecuencias de un debate territorial abierto sin tener en cuenta el objetivo, y buscando aliados poco compatibles con el Estado definido en la Constitución.

Aunque el desconcierto autonómico sea un legado eclipsado por la herencia económica, es evidente que estamos ante una de las asignaturas que el Gobierno saliente deja pendientes.…  Seguir leyendo »

El reto fundamental de toda la sociedad española y, por tanto, del nuevo Gobierno, es volver a crear empleo de forma sostenida.

Los grandes inversores globales tienen grandes expectativas en el Gobierno que saldrá de las próximas elecciones. Este Gobierno tiene, por tanto, una valiosa ventana de oportunidad -quizás la última- para revertir la grave situación por la que atraviesa España y entrar en una senda de modernización, crecimiento y creación de empleo.

Necesitamos una reforma del mercado de trabajo que realmente genere empleo, una reforma fiscal inteligente que incentive la inversión, un control exhaustivo de los excesos de gasto del sector público -estatal, autonómico y local- y un saneamiento a fondo del sistema financiero.…  Seguir leyendo »

El próximo 29 de noviembre, la Sala Segunda del Tribunal Supremo va a iniciar el juicio oral contra Baltasar Garzón por el llamado caso de las escuchas de Gürtel. Según el instructor, se acusa a Garzón de un delito continuado de prevaricación judicial y de otro delito de uso de artificios de escucha y grabación con violación de las garantías constitucionales. El fiscal entiende que no hay delito alguno e insta la absolución; las acusaciones particulares, por el contrario, solicitan la condena del juez de la Audiencia Nacional, por ahora suspendido de sus funciones.

Entiendo que, cuando menos, hay cuatro aspectos que resaltar en este proceso.…  Seguir leyendo »

Hace cuatro años que se inició la que, posiblemente, podemos ya considerar como la recesión económica más profunda de la historia reciente. Hay muchos motivos que lo demuestran: el carácter global de la crisis, las medidas fiscales y monetarias aplicadas, la escasez de liquidez, los ajustes de gastos que afectan a toda la población, la necesidad de acometer procesos de reorganización y concentración en el sector bancario y, más recientemente, las dudas sobre un activo considerado tradicionalmente seguro: la deuda soberana.

¿Estamos, de verdad, saliendo de la crisis? ¿Dónde hemos llegado después de todo el esfuerzo realizado hasta el momento? En mi opinión, nos encontramos en una situación de estancamiento, con graves riesgos si no se toman las decisiones adecuadas.…  Seguir leyendo »

EL comunicado en que ETA certifica el cese definitivo de su actividad armada ha despertado esperanzas y suspicacias, en proporciones que no me atrevo aún a estimar. Esto vale para la sociedad española en su conjunto y también para muchos españoles sueltos que no saben qué sentir: si alivio por la noticia de que los terroristas no asesinarán de nuevo o enfado por el tono con que han anunciado su decisión. ETA, en efecto, se duele solo de las muertes sufridas por sus militantes, no pide perdón a las víctimas e intima clarísimamente que exigirá una negociación política. Existe un equívoco en la postura adoptada por la banda, una especie de punto ciego.…  Seguir leyendo »

Los medios de comunicación recogen las protestas de los agricultores ante unos precios desajustados. Tras esta realidad, la palabra volatilidad parece resumir todo lo que pasa. Tanto la Unión Europea (UE) como, por primera vez, el G-20 tratan de la variabilidad de los precios agrícolas como problema de primera magnitud. La preocupación procede del alto poder desestabilizador del incremento agudo del precio de los alimentos básicos. Sin embargo, ni todo son precios, ni todo es volatilidad. Bajo una misma etiqueta se identifican problemas muy distintos, que requieren respuestas ajustadas a cada tema.

La alta volatilidad es intrínseca a la agricultura. Los alimentos tienen una demanda muy inelástica y pequeñas modificaciones de oferta generan respuestas multiplicadas en los precios.…  Seguir leyendo »

Los duros ajustes derivados de la lucha contra el déficit están produciendo en los servicios públicos de salud un severo agravamiento de los síntomas y un empeoramiento claro del pronóstico, especialmente a corto plazo; pero no han provocado, en realidad, la aparición de la enfermedad. El sistema estaba, en cuanto a su sostenibilidad, seriamente enfermo. Antes de los últimos recortes, el déficit corriente de la sanidad en España se estimaba entre el 10% y el 15% del presupuesto agregado de las comunidades autónomas. La deuda aflorada rondaba los 15.000 millones de euros, un punto y medio del PIB español, aproximadamente.

Diversos factores (prolongación de la esperanza de vida, envejecimiento demográfico, peso de las patologías crónicas, extensión de hábitos de vida poco saludables, aumento del coste de la innovación tecnológica, entre otros) hacen crecer inexorablemente el gasto sanitario.…  Seguir leyendo »

Ahora que las elecciones presidenciales del año 2012 en los hechos terminaron debido a la decisión de Vladimir Putin de recuperar su antigua oficina del Kremlin, es hora de pasar de personalidades a políticas. Putin tiene previsto permanecer en el Kremlin por dos períodos presidenciales más, otros 12 años, ya que está habilitado para hacerlo según la Constitución recientemente modificada. Entonces, ahora ya se sabe con certeza quién será el próximo presidente de Rusia, no obstante aún no es tan obvio qué es lo que él espera lograr.

Sin embargo, actualmente un asunto se ha catapultado a la cima de la agenda política de Rusia: la integración euroasiática.…  Seguir leyendo »

Last weekend, representatives of 54 countries, mostly heads of government, attended the bi-annual Commonwealth Meeting. High on the agenda was a report by the Eminent Persons Group (EPG), established to reinvigorate the Commonwealth, strengthen its Secretariat, and transform its approach to human rights. The group included  former Australian High Court Justice Michael Kirby, former British Foreign Secretary Malcolm Rifkind, former Malay Prime Minister Tun Abdullah Ahmad Badawi, and Mozamibique’s former first lady (and wife of Nelson Mandela) Graça Machel, among others. The group’s recommendations were unanimous.

But the Commonwealth’s assembled leaders ignored the report’s key recommendation, which concerned the establishment of a Human Rights Commissioner to oversee and report on the actions of member governments.…  Seguir leyendo »

Estamos en 1946. A un lado del Atlántico, abogados americanos están acusando a doctores nazis en Nuremberg de crímenes contra la Humanidad: supuestas “investigaciones” hechas en prisioneros de campos de concentración. Al otro lado del Atlántico, en Guatemala, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (SSP) está infectando deliberadamente a prisioneros y pacientes mentales con sífilis en otro “experimento” encaminado a substituir los ineficaces medicamentos utilizados por los soldados durante la guerra que acaba de terminar.

Parece demasiado perverso para ser cierto y, sin embargo, una comisión especial nombrada por el Presidente Barack Obama acaba de confirmar que los experimentos de Guatemala se llevaron a cabo efectivamente.…  Seguir leyendo »

The latest outrage by the Somali jihadist group al-Shabaab – a truck bombing in Mogadishu that killed more than 100 people, targeting students lined up for news about scholarships to Turkey – has produced condemnation from the United Nations, Western states, the Somali Transitional Federal Government (TFG), and Somali civic groups.

That makes no difference at all. Al-Shabaab’s leadership wears criticism from the West like a badge of honor. As for the Somali people, al-Shabaab treats them like cannon fodder, and uses their country as a platform for jihad and as a base for a small financial empire based on extortion and environmentally rapacious charcoal exports.…  Seguir leyendo »

Fifty years ago, almost 20 million children under the age of 5 died every year. In 2010, the figure was down to 7.6 million . This 60 percent decline in childhood deaths — reflecting advances in agriculture, education, health and sanitation — is compelling evidence of the increasing justice in our world.

But the global economic crisis is putting the long-term trend of progress at risk, as Congress’s debates about the foreign aid budget underscore.

I am giving a report Thursday to the heads of the Group of 20 governments, including President Obama, suggesting creative ways for the world to continue investing in development despite fiscal constraints.…  Seguir leyendo »

Here’s the critical takeaway from last week’s European rescue plan: Nothing in it addresses the endemic economic weaknesses that nearly propelled the euro zone into a meltdown.

However successful the package may prove in quelling turbulent markets (a questionable assumption, particularly after Greece’s decision to submit its latest rescue plan to a referendum), the members of the common currency still face the more daunting challenge of how to restructure their Rube Goldberg contraption so that such turmoil doesn’t recur.

The initial misstep by European leaders, of course, was lashing their nations to a common currency without integrating other critical policies, such as government borrowing and regulation.…  Seguir leyendo »

An obese, middle-aged man is running to catch a bus. Suddenly, he clutches his chest, falls to the ground and dies of a massive heart attack. It turns out that he’s a smoker and a diabetic, has high blood pressure, eats a diet high in saturated fat and low in leafy green vegetables, pours salt on everything, drinks too much beer, avoids exercise at all costs and has a father, grandfather and two uncles who also died young of heart attacks.

So what killed him? Most people are savvy enough about health risks to know this is a trick question. You can’t pick out a single cause.…  Seguir leyendo »

The Greek drama is heightening by the day. Last week, Europe’s leaders came up with a $180-billion rescue package for its most troubled member, Greece. Like previous efforts, the plan combines bailout funds with demands for continued austerity in an attempt to isolate Greece and leave the rest of Europe economically intact. This week, in response, a call by Greece’s prime minister for a national referendum on the proposal surprised the world.

The referendum may accelerate the inevitable fall of the Greek government. And it only emphasizes that a belief in the latest deal as a «Euro success story» — that it solves Greece’s problems and prevents a larger Eurozone crisis — is pure fantasy.…  Seguir leyendo »

Un banco central siempre tiene que desempeñar un papel crucial en una crisis financiera. Pero el rol del Banco Central Europeo dentro de la zona del euro hoy en día es aún más «central» que el de la Reserva Federal o el del Banco de Inglaterra.

Una diferencia fundamental entre la eurozona y Estados Unidos es que aún se sigue percibiendo que el crédito entre dos bancos situados en dos países miembro distintos conlleva riesgos completamente diferentes que el préstamo «doméstico» (entre dos bancos en el mismo país). Este no es el caso en Estados Unidos, porque tiene un sistema financiero integrado, y el respaldo a los bancos (el seguro de depósitos o los rescates directos) se administra a nivel federal.…  Seguir leyendo »

Gráfico 1. Evolución de la política de gasto, 46. Fuente: Presupuestos Generales del Estado (en millones de euros corrientes).

Tema: La reducción de los presupuestos de defensa afecta no sólo a las capacidades de las Fuerzas Armadas, sino al futuro de las empresas que forman la base industrial y tecnológica de la defensa.

Resumen: Las variaciones presupuestarias de defensa afectan positiva o negativamente según su sentido a las industrias que se relacionan con el Ministerio de Defensa. En las circunstancias actuales, y debido a la crisis financiera, las reducciones presupuestarias que se venían produciendo se han acelerado drásticamente, por lo que su impacto es ya no sólo incremental sino que pone la continuidad del negocio del sector industrial y tecnológico en una situación de riesgo.…  Seguir leyendo »

«La violencia e injusticia de los gobernantes de la humanidad es un mal muy antiguo, y mucho me temo que apenas tenga remedio (…) pero la mezquina rapacidad y el espíritu monopolista de los comerciantes e industriales, que no son ni deben ser los gobernantes de la humanidad, es algo que, aunque acaso no pueda corregirse, sí puede conseguirse al menos que no turbe la tranquilidad de nadie, salvo la de ellos mismos».

Esta cita no proviene de ninguna pintada en un campamento de indignados o de okupas, sino de la respetada biblia del liberalismo económico (La riqueza de las naciones) cuyo autor, Adam Smith, era un profesor de Filosofía que dedicó su ópera prima a la Teoría de los sentimientos morales.…  Seguir leyendo »

La crise de la zone euro a été décrite jusqu’à présent essentiellement comme une crise institutionnelle, faisant apparaître les vices de fond et de forme de la construction européenne, et plus particulièrement de l’union économique et monétaire. C’est le sens du texte de Jürgen Habermas publié dans «Le Monde» daté 26 octobre. Le philosophe y insiste à juste titre sur le défaut de légitimité démocratique de la logique intergouvernementale qui prime actuellement en Europe. Il plaide pour la constitution d’une citoyenneté politique européenne qui ne s’opposerait pas aux spécificités nationales, mais qui serait au contraire le seul moyen de préserver la diversité culturelle des peuples dans un monde globalisé.…  Seguir leyendo »