Jueves, 3 de noviembre de 2011

Opportunities to break seemingly intractable and deadlocked situations are rare – especially on a scale which has rapidly developed this year from the beleaguered cries of citizenry across North Africa and the Middle East. There is a palpable consensus that the provenance of this movement is lodged firmly in the fundamental prerequisite for meaningful democracy: self-determination. All conventions on human rights have this tenet as a core rationale. Where it is repeatedly denied and suppressed there will never be peace or justice, let alone stability.

On Saturday the Russell Tribunal on Palestine will open its third session: after Barcelona and London, this session will take place in South Africa, the location of a seminal struggle for self-determination by a community oppressed by apartheid.…  Seguir leyendo »

As the United States prepares to withdraw its forces from Iraq by year’s end, a chorus of influential voices is insisting that the beneficiary of such a move is Iran. That is, a beleaguered Shiite theocracy overwhelmed by low-simmering opposition at home and growing isolation abroad is said to emerge as the local hegemon. Such views discount how Iran’s contentious vision for the future of Iraq and its divisive tactics have alienated Iraqis across the sectarian spectrum. Iran may have been able to project its influence in an Iraq beset by civil war, but Tehran increasingly is on the margins as Iraq reconstitutes its national institutions.…  Seguir leyendo »

Tunisia’s election last month, in which the Islamist party Ennahda claimed more than 40 percent of the seats in the national assembly, reinforced the conventional wisdom that Islamists will be the biggest beneficiaries of the Arab Spring.

Held down for years by autocratic regimes, so the argument goes, Islamists will be able to exploit their popularity in new elections and ultimately gain control. This raises fears among secular leaders in the region and in Western capitals.

The West wants to pretend that Islamist parties don’t really exist. This won’t work. Political Islam will not go away because the West ignores it; Islamist parties will, however, become more moderate if they are included in government.…  Seguir leyendo »

There is no denying that 2011 has been a banner year for taxpayer-funded assassinations — Osama bin Laden, Anwar Awlaki, five senior Pakistani Taliban commanders in October and many more. Given the crucial U.S. backup role in Libya, and the ringing exhortation for the Libyan leader’s death issued by Secretary of State Hillary Rodham Clinton just before the event itself, we can probably take a lot of credit for Moammar Kadafi’s messy end too.

Once upon a time, U.S. officials used to claim that we were merely targeting «command and control centers,» rather than specific individuals, as in the hunt for Saddam Hussein during the 1991 Persian Gulf War or the raid on Kadafi in 1986.…  Seguir leyendo »

Hay un fenómeno ciertamente curioso en nuestra Gran Crisis que, no olvidemos, posee un origen y naturaleza fundamentalmente financieros. Y es que la función crítica y de inquisición sobre la misma no proviene tanto de la prensa cuanto de cierto cine estadounidense que se erige así en un cuarto poder, que ocupa el vacío dejado por unos mass media más o menos claudicantes. Y al socaire de ello, nos llegan dos obras bien valiosas que traen a nuestros ojos lo que los anglosajones llaman un must: algo que resulta ineludible, en este caso, de ver. Un ver para comprender y un comprender para prever, como quería el viejo lema de Augusto Comte en épocas más ingenuas que no habían abdicado de la pretensión de verdad, tal vez porque no estaba tan enmarañada como hoy.…  Seguir leyendo »

Un parteaguas es una línea divisoria de aguas, un límite entre dos zonas en las que las aguas caen en direcciones opuestas. La palabra puede emplearse también para describir un fenómeno histórico y político: un hito, un momento trascendental, el instante en el que las actividades y circunstancias humanas atraviesan la línea divisoria que separa una época de la siguiente. Mientras ocurre, son muy pocos los contemporáneos que se dan cuenta de que han entrado en una nueva era, a no ser, claro está, que el mundo esté saliendo de una guerra cataclísmica, como las de Napoleón o la II Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Una vez más, la economía mundial está al borde del precipicio. Hace tan solo tres años Estados Unidos fue el epicentro de la crisis. Hoy lo es Europa. Una enorme inseguridad sobre el futuro tiene atenazados tanto a los ciudadanos corrientes como a los inversores de todo el mundo. La frustración y la ira se están extendiendo por las calles.

Una vez más, el G-20 tiene que actuar para prevenir un devastador deslizamiento hacia una profunda recesión, cuando no depresión, e impedir un dañino regreso al proteccionismo y a la devaluación competitiva.

En la cumbre de Cannes, los países del G-20 deberán reconocer de una vez por todas que, en la economía global de hoy, ningún país o bloque de países es inmune a una fragilidad y volatilidad expansivas.…  Seguir leyendo »

Cada uno se alegra a su modo del fin del terrorismo y ese hombre que en el laberinto de la Moncloa atiende a acechanzas financieras, siente su personal satisfacción. Se la guardará. El silencio y la soledad de estos últimos días son la continuación de toda su presidencia y van con su naturaleza reservada. En su personalidad está el origen de sinceras incomprensiones, desconfianzas y también animadversiones. Los políticos regeneracionistas, y Zapatero es un regeneracionista español puro, son percibidos con hostilidad por buena parte de la sociedad que ellos pretenden cambiar. Siendo alguien entregado a su sueño de España no es nada arquetípicamente español o, al menos, castizo.…  Seguir leyendo »

Muchos fueron los analistas internacionales y expertos en España que describieron los años a partir de la transición democrática como una nueva era dorada, y esta impresión tenían también la mayoría de los españoles que la vivieron, especialmente los que eran suficientemente mayores para compararla con épocas anteriores. A partir de 1977 España no slo consolidó una sólida democracia, sino que también experimentó cambios que transformaron profundamente el país y su imagen exterior. Muy notable fue la otra gran transición, la internacional, mediante la cual los españoles abandonaron definitivamente décadas de marginación y ensimismamiento, especialmente en el ámbito europeo. Tras su ingreso en la Comunidad Europea, España se convirtió en el ejemplo más destacado del poder transformador que podía tener esta organización sobre sus miembros.…  Seguir leyendo »

Hay personas que inspiran confianza con sólo verlas: Juan María Bandrés, que falleció el viernes pasado, era una de ellas.

A los menores de cuarenta años este nombre y este apellido seguramente les dirán poco o nada. Así de injusta es la tiranía de la actualidad informativa. Pero desde 1970 hasta poco después de 1990, Bandrés fue una muy conocida personalidad de la vida política vasca y española aunque no fuera un político al uso, quizás precisamente por eso. En efecto, antes que nada, Bandrés fue un abogado de causas justas, una persona de buena fe, un hombre bueno que confiaba en los demás porque creía que también eran buenos como él.…  Seguir leyendo »

La España residual y desconcertada del 2011, a las puertas de unas elecciones generales, es un vaivén sin otro rumbo que las nieblas, donde ya ni las ideas están presentes en la trama de su telar político. El tejedor Zapatero ha equivocado los hilos, la trama y el colorido. El resultado final es ese caos impreciso de colores entremezclados, esa confusa policromía del desconcierto, como si la orquesta huyera de la batuta del director enloquecido. Hoy España como país es una paradoja en sí mismo. Gobiernan los peores y emigran los mejores, los costosamente educados en nuestras universidades, que hablan inglés (quizá por eso no son gobernantes), pero que la sociedad no atiende a sus talentos.…  Seguir leyendo »

El economista francés Daniel Cohen, nada sospechoso de derechismo, se preguntaba en un libro de hace unos años qué ocurriría si, esta noche, la policía hiciese una redada y se llevase a nuestros cinco millones de parados a una isla desierta. Dejando de lado traumas personales y familiares, ¡qué maravilla! ¡Mañana tendríamos una tasa de paro del cero por ciento! ¿Y dentro de un año? Cohen aventuraba que volveríamos a tener, más o menos, otro 21% de parados. ¿Por qué? Porque los desempleados también gastan y, con su marcha, la demanda agregada caería. Y porque los que conservarían su puesto de trabajo podrían presionar por salarios más altos, al haber desaparecido sus competidores, de modo que perderíamos capacidad competitiva.…  Seguir leyendo »

Si bien entiendo que las tasas de cambio nunca son fáciles de explicar ni comprender, el relativamente robusto valor actual del euro me resulta ligeramente misterioso. ¿Creen seriamente los gnomos de los mercados de divisas que el último «paquete exhaustivo» de los gobiernos de la zona del euro para salvar su moneda resistirá más de unos pocos meses?

El nuevo plan depende de una cuestionable combinación de dudosos artilugios de ingeniería financiera y vagas promesas de modesto financiamiento asiático. Incluso la mejor parte del plan, el recorte propuesto (pero no verdaderamente aceptado) del 50% para los tenedores privados de deuda soberana griega, no es suficiente para estabilizar la profunda deuda y los problemas de crecimiento de ese país.…  Seguir leyendo »

El mundo está asediado por problemas que no tienen soluciones fáciles. Las sacudidas económicas están desestabilizando países y regiones y están poniendo en grandes apuros financieros y sociales a las familias y sus comunidades. Los daños al medio ambiente ponen en riesgo nuestro suministro de alimentos, el aire que respiramos y la rica biodiversidad que sustenta el equilibrio de la vida. Las guerras y conflictos generan millones de nuevos refugiados.

Por otro lado, están surgiendo nuevos riesgos para la salud, entre ellos, la diabetes, la obesidad y otras enfermedades no transmisibles que ahora acechan a los países de ingresos bajos y medios  –además de que muchos de esos países siguen luchando contra la tuberculosis, el VIH/SIDA, la malaria y otros males contagiosos.…  Seguir leyendo »

Greek Prime Minister George Papandreou’s call to hold a referendum on the rescue package agreed at the eurozone summit in late October has profound implications for European governance. It may also determine the future of the euro.

Less than one week before Papandreou dropped his bombshell, eurozone leaders had spoken unequivocally: “The introduction of the European Semester has fundamentally changed the way our fiscal and economic policies are coordinated at European level, with co-ordination at EU level now taking place before national decisions are taken.” Simply put, pan-eurozone financial governance had supposedly won the day.

Technically, Papandreou’s proposed referendum is not directly about fiscal or economic policy, but it is a decision that will have huge economic ramifications for the eurozone.…  Seguir leyendo »

El intercambio de prisioneros entre enemigos es con frecuencia un preludio para la reconciliación política. Lamentablemente, el reciente intercambio entre Israel y Hamás, en el que la organización islamista se llevó la parte del león de más de 1.000 prisioneros a cambio del soldado israelí Gilad Shalit, no es un buen augurio para las posibilidades de una paz palestino-israelí.

Al contrario de lo que parece, el trato no es un reflejo del interés de los dos bandos por iniciar un acercamiento político que pudiera conducir al fin del sitio de Gaza y otras medidas de creación de confianza. Ese intercambio revela exactamente lo contrario: que las dos partes están comprometidas con sus valores fundamentales de resistencia y confrontación.…  Seguir leyendo »

Les responsables de la zone euro qui s’étaient laborieusement accordés le 27 octobre à Bruxelles ont certes pu s’étonner de la nouvelle du prochain référendum grec. Mais la violence des réactions à cette nouvelle sont elles-mêmes étonnantes. Comme si une sainte alliance inédite réunissait des «technocrates» pour qui les décisions européennes doivent échapper aux faiblesses nationales, des politiques qui jugent l’accord intergouvernemental désormais seul légitime, et des «européistes» craignant que l’Union ne s’engage vers une ingouvernabilité définitive…

Ce chorus de critiques anti-grecques pose de multiples questions. Et d’abord celle-ci : comment les instances de l’Union monétaire ont-elles pu imaginer que des décisions comme celles qui sont prises pour la Grèce depuis des mois pourraient être mises en œuvre sans prendre en compte les réactions d’une opinion dont toutes les composantes sont massivement touchées ?…  Seguir leyendo »

De la civilisation hellénistique, les Grecs n’ont conservé vivante qu’une seule tradition, celle de la tragédie. A peine conclu un accord européen très favorable aux Grecs, inespéré même, le gouvernement socialiste de Georges Papandréou fait rebondir l’intrigue par l’annonce d’un référendum inattendu. On se serait plutôt préparé à ce que les Grecs célèbrent la remise de la moitié de leur dette, assortie de très peu de conditions contraignantes. Quel peuple ne se réjouirait pas d’un traitement aussi bénéfique ? Pas les Grecs.

Essayons de comprendre. Il existe une première explication, presque rationnelle, à ce référendum : le gouvernement aurait besoin d’un mandat démocratique incontestable pour imposer au peuple grec les mesures d’austérité qu’exigent l’accord européen et le remboursement à terme des dettes restantes.…  Seguir leyendo »

Les chefs d’Etat des pays du G20, qui représentent près de 90 % du PIB mondial se réunissent à Cannes les 3 et 4 novembre pour discuter de la crise économique et des solutions pour y remédier. La crise économique que nous traversons actuellement n’est pas seulement un problème pour les marchés financiers ; c’est aussi une crise des millions de personnes qui perdent leur emploi ou même qui doivent lutter au quotidien pour accéder à l’énergie, la nourriture et l’eau nécessaires à leur survie.

La crise humanitaire qui frappe actuellement la Corne de l’Afrique nous rappelle que les populations les plus vulnérables sont aussi celles qui paient le prix fort.…  Seguir leyendo »

Vous l’aurez sans doute remarqué, le G20 sous présidence française aura été étrangement absent dans la communication de l’Elysée. Mais que fait Nicolas Sarkozy, qui allait moraliser le capitalisme lors des derniers G20 et impulser un «nouvel ordre mondial» ? Le G20 qui va se tenir en France s’annonce bien vide. Nicolas Sarkozy a multiplié les annonces en direction de la «société civile»pour mieux dissimuler la vacuité des décisions finales. Le G20 restera fidèle à lui-même : d’un côté une finance sauvée par les contribuables qui reste libre de toute nouvelle contrainte, de l’autre des plans d’austérité sociale qui se multiplient.…  Seguir leyendo »