Viernes, 4 de noviembre de 2011

Puede que Rubalcaba prepare un relato de urgencia, con las viñetas del anuncio de ETA, en el que él y ZP asuman el papel estelar de héroes de la paz para fascinar al electorado en los últimos días de campaña. Puede que el fallido guionista de la niña de Rajoy eche mano de otra fábula con la que contraprogramar el riesgo de retorno a las historias de fibra sentimental en unos comicios que se perfilaban poco propicios a los duelos de personalidad. El problema es si los electores pueden distraer sus noches en esta campaña con los cuentos de la publicidad política mientras la tormenta del paro y los recortes monetarios cala hasta los huesos y hiela las sonrisas.…  Seguir leyendo »

Last Friday, I took part in an unusual meeting in Pakistan’s capital, Islamabad.

The meeting had been organized so that Pashtun tribal elders who lived along the Pakistani-Afghan frontier could meet with Westerners for the first time to offer their perspectives on the shadowy drone war being waged by the Central Intelligence Agency in their region. Twenty men came to air their views; some brought their young sons along to experience this rare interaction with Americans. In all, 60 villagers made the journey.

The meeting was organized as a traditional jirga. In Pashtun culture, a jirga acts as both a parliament and a courtroom: it is the time-honored way in which Pashtuns have tried to establish rules and settle differences amicably with those who they feel have wronged them.…  Seguir leyendo »

The Chernobyl disaster of 1986 brought great joy to my family.

The Soviet Union relocated hundreds of thousands of Ukrainians from the contaminated area to new houses in other parts of the countryside. Ukrainians are shrewd. Many families that had lost one home tricked the government into giving them two houses as compensation, and then sold them off at ridiculously low prices. And so that was how my wife and I came into possession of an excellent second home in the country with a garden and a plot to plant vegetables in, and a separate brick shed that was later converted into a real Finnish-style sauna — for only $6,000.…  Seguir leyendo »

El principal partido de la oposición acusa al Gobierno de «connivencia» o «chalaneo» con ETA durante años, tacha sus desatinos y errores de aviesas «mentiras», omite evidencias y contextos a fin de argüir que la quiebra en curso solo se ceba en España. La jerarquía católica azuza a sus medios y corifeos para acusar a quienes defienden el derecho al aborto de promover la muerte de infantes. Un expresidente del Congreso y padre de la Constitución se declara convencido de que el irresuelto encaje de Cataluña en España podrá resolverse sin recurrir a bombardear Barcelona como ha pasado «no sé cuántas veces».…  Seguir leyendo »

El esperado anuncio del alto el fuego definitivo por parte de ETA introduce al País Vasco, y en ello hay coincidencia entre sus habitantes, en una nueva fase de prioridad para la política. Queda por resolver la disolución de ETA y la entrega de las armas. Estas son las únicas cuestiones pendientes de auténtica entidad. El tema de los presos y los refugiados deberá ser abordado con realismo. Este realismo viene marcado, además de por la expresa prohibición constitucional de los indultos generales, por el hecho evidente de que cualquier medida de gracia con los integrantes de ETA tendrá que venir acompañada de una decisión favorable a la misma de la sociedad española en su conjunto y de las asociaciones de víctimas en particular.…  Seguir leyendo »

A pesar de las largas reuniones y discusiones sobre los detalles, la cumbre de Bruselas demostró que existe un consenso cada vez mayor sobre las líneas generales de lo que debe hacerse para salvar el euro: unas normas fiscales más estrictas, la recapitalización de los bancos y una mayor integración fiscal, en lugar de continuar con los patéticos avances concretos que tanto han contribuido a asustar a los mercados y tan poco a apaciguar las crisis bancarias y de la deuda soberana en Europa. Pero los políticos están atrapados en una paradoja: aunque están de acuerdo en que es necesario tener más Europa, no logran ver cómo convencer a sus votantes.…  Seguir leyendo »

Cuando en el año 1978 se cerró un largo ciclo histórico, cuyo agitado acontecer se había iniciado con la luminosa alborada que supuso la promulgación de la Constitución de 1812, el pueblo español se observó a sí mismo complacido porque de nuevo había alcanzado una cumbre jurídica desde la que ordenar su vida pública en unas condiciones de solvencia que lo equiparaban a cualesquiera de las naciones de Occidente de cuya historia había sido trascendente protagonista. Luciendo la diamantina gema constitucional en la solapa, España se internó pletórica de ilusión en los avatares comunes de la política, que sin embargo con frecuencia no supo valorar que los componentes institucionales de la Constitución, más que piedras preciosas inmutables en su brillo y esplendor, son en realidad seres vivos cuya saludable existencia necesita de las atenciones adecuadas a su especial naturaleza.…  Seguir leyendo »

No existe, en esta crisis, un guionista que se relama los bigotes mientras imagina el salto de los espectadores. No hay guionista, pero como si lo hubiera. Un guionista experimentado, imaginativo, perverso, de los que te procuran una escena para respirar y tranquilizarte, una especie de falso final satisfactorio, para acogotarte a continuación por sorpresa con un golpe de efecto inesperado que pone todos los pelos de punta. Si añadimos la hipersensibilidad del público, comprenderemos el pánico. El día en que se acabe la pesadilla de la crisis de la deuda nadie querrá admitir que pasó miedo, pero, ahora que estamos en plena proyección, el terror está a punto de apoderarse incluso de los ánimos más serenos.…  Seguir leyendo »

La decisión europea de apoyar la construcción ferroviaria del Mediterráneo ha sido recibida con alborozo por medios y fuerzas vivas. Al parecer se trata de una gran victoria sobre el centralismo español porque por primera vez se va a construir una infraestructura lineal sin pasar por Madrid. Un verdadero triunfo de los catalanes. El corredor mediterráneo es un símbolo. El golpe definitivo al modelo radial del Ministerio de Fomento, al concepto de kilómetro cero, al plan que Álvarez-Cascos trazó y que se puede resumir de la forma siguiente: «Ponga un AVE en su pueblo y conéctelo con Madrid» y, cabría añadir, «aunque no suba nadie».…  Seguir leyendo »

El movimiento de protesta que nació en enero en Túnez, para luego extenderse a Egipto y de allí a España, ya es global: la marea de protestas llegó a Wall Street y a diversas ciudades de Estados Unidos. La globalización y la tecnología moderna ahora permiten a los movimientos sociales trascender las fronteras tan velozmente como las ideas. Y la protesta social halló en todas partes terreno fértil: hay una sensación de que el “sistema” fracasó, sumada a la convicción de que, incluso en una democracia, el proceso electoral no resuelve las cosas, o por lo menos, no las resuelve si no hay de por medio una fuerte presión en las calles.…  Seguir leyendo »

A esta altura, todos saben que Alemania lleva la voz cantante no sólo en la eurozona, sino en toda Europa. Dentro de Alemania, supo haber infinitos debates sobre la identidad alemana -lo que un historiador llamó «la continua disputa sobre lo que podría significar ser alemán»-. Pero, en términos de política exterior, la Alemania occidental de posguerra -y, luego, la Alemania reunificada- siempre fue absolutamente predecible: nunca contra Occidente; siempre por más Europa. Actualmente, la «República de Berlín» está muy segura sobre su identidad -y, aparentemente, a la deriva en sus relaciones con el mundo.

Existen razones estructurales para este cambio.…  Seguir leyendo »

Tema: China se ha convertido en un actor financiero de primer orden y, si se cumplen determinadas condiciones, podría contribuir a garantizar la estabilidad de las finanzas en regiones alejadas de su entorno geográfico.

Resumen: Este análisis señala, en primer lugar, que hace apenas cinco años China estaba poco integrada, desde el punto de vista financiero, en la economía global, con la excepción de sus ya cuantiosas reservas en divisas. En segundo término, documenta cómo, desde entonces, su peso en ese terreno ha progresado de manera espectacular, convirtiendo al país en un actor financiero de primer orden. En tercer lugar, se enumeran algunas de las condiciones que deberían cumplirse para que China pueda contribuir de manera importante a la estabilidad financiera en la UE.…  Seguir leyendo »