Lunes, 7 de noviembre de 2011

Vladimir Putin is back. And with him are the most primitive foreign policy initiatives. At the beginning of his first term as Russia’s president, Putin sought contacts with Cuba, Libya and North Korea. As he prepares for a third term, he has expressed interest in creating a “Eurasian Union” with Belarus, Kazakhstan, Kyrgyzstan and Tajikistan. Putin insists that these nations have a common history and that mutual cooperation could bring their people “direct economic benefit” and “allow all of them to integrate into Europe more rapidly and from a stronger position.”

Putin knows that more than half of Russian voters recall the Soviet past with affection.…  Seguir leyendo »

I am an Iraqi citizen who worked as an interpreter with the U.S. military for two years. It was an honor to serve, and I did it because I believed that bringing freedom to Iraq required brave people to stand up and try to make a difference. Now, as a result of my service, I find myself in a dangerous limbo.

Before 2003, I thought of the U.S. primarily as the home of Bruce Willis, Hollywood and Las Vegas. But it was also a dream, a dream of freedom.

Then, a bit of America came to my country. On every street I began to see Americans who were real, not just characters in movies.…  Seguir leyendo »

Produce una cierta satisfacción comprobar que aquello que algunos venimos escribiendo desde hace años acerca del rumbo errático de nuestro Estado de las autonomías se empieza a convertir en lenguaje «políticamente correcto. Así, por ejemplo, vemos cómo el candidato socialista advierte ahora que se ha roto la unidad de mercado, que existen duplicidades entre las administraciones, que la gestión sanitaria o la educativa exige correcciones, que el despilfarro autonómico no hay Estado que lo resista, que el urbanismo descentralizado ha llevado al saqueo del paisaje … Es decir todo aquello que sabemos quienes éramos tildados, desde las tribunas oficiales, de retrógrados sin remedio y lo hemos denunciado en libros y conferencias con abundancia de razonamientos y de verbigracias.…  Seguir leyendo »

Al decir «banqueros» me refiero a cualquiera que haya ganado un montón de dinero en el sector financiero durante el último cuarto de siglo. Al decir «una parte», quiero decir una parte del dinero. Al decir «devuelvan» pretendo que lo devuelvan a las sociedades -en sus propios países y en otros- que sufren hoy como consecuencia de una crisis que nació en esas instituciones financieras; unas sociedades que después tuvieron que rescatar a varias de esas instituciones, porque eran «demasiado grandes para dejar que se hundieran». Y al decir «devuelvan» digo también que den ese dinero, que, ahora que se aproxima la Navidad, saquen el talonario o entren en sus cuentas bancarias por Internet, que busquen organizaciones benéficas de las que verdaderamente ayudan a los pobres, los débiles, los enfermos, y les donen una pequeña proporción de sus ganancias.…  Seguir leyendo »

El 4 de junio de 2009, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, habló en la Universidad de El Cairo. Dijo tener fe en que «todos los pueblos anhelan… decir lo que piensan y determinar cómo son gobernados; confianza en el Estado de derecho y la administración equitativa de la justicia; un Gobierno transparente y que no le robe a la gente». Estas, añadió Obama, no son solo ideas americanas, «son derechos humanos». «Los Gobiernos que protegen estos derechos son más estables y seguros». «El poder», dijo por último, «se mantiene con el consentimiento, no con la coerción».

En 2009, estas palabras -dichas en el Egipto de Hosni Mubarak- fueron tildadas de idealistas.…  Seguir leyendo »

Una de las cartas que militantes de ETA encarcelados han enviado en los últimos meses a víctimas de los atentados cometidos por ellos mismos (fechada el 27 de enero de 2011) está redactada de la siguiente manera:

«Mediante estas líneas me dirijo a usted para manifestarle cuáles son mis actuales circunstancias y posicionamientos. Así pues, le diré que actualmente me encuentro preso (…). Considero que quienes hemos tomado parte en este conflicto tenemos el deber moral y político de implicarnos en la resolución final del mismo. (…) Por mi parte reconozco el daño y sufrimiento que causaron en personas como usted las acciones llevadas a cabo durante nuestra militancia en ETA.…  Seguir leyendo »

Alfredo Pérez Rubalcaba tiene una bien ganada fama de «inteligente» dentro de la política española de los últimos veinte años. Es leyenda que Felipe González, en los buenos y viejos tiempos de los triunfos inapelables del PSOE, confiaba en Rubalcaba para que «saliera de los embrollos en los que él mismo (Rubalcaba) se metía», y solía meter al gobierno de González con los medios informativos. Siempre en un segundo plano, detrás de los jefes y los líderes, pero dejándose ver con ellos (y en el primer plano), ha manejado con destreza —dentro de la torpeza general que parece ser una característica de nuestros políticos— los hilos ocultos de la intriga, la componenda, el «consenso» y, por supuesto, la división, la pelea con el adversario y el pariente ideológico.…  Seguir leyendo »

Mientras Europa se esfuerza por salvar el euro, el coro de quejas por la falta de una firme capacidad de dirección en las economías más importantes del mundo suena más fuerte. Muchos han señalado a la Cancillera alemana, Angela Merkel, por no fomentar una visión de Europa similar a la de su predecesor y mentor, Helmut Kohl. ¿Están en lo cierto los críticos?

Parte de lo que hacen los dirigentes eficaces es comunicar una visión que dé sentido a las políticas e inspire a otros para que los mueva a apoyarlas (y a quienes las proponen). Es una de las formas como los dirigentes contribuyen a la creación de objetivos compartidos y activan la actuación común.…  Seguir leyendo »

Nearly all economic forecasts agree that high unemployment in much of the developed world will most likely persist for years to come. But could even this dire projection underestimate future unemployment rates?

As improvements in computers, robotic technologies, and other forms of job automation continue to accelerate, more workers are certain to be displaced, and job creation will become even more challenging. Most economists dismiss concern that this might lead to long-term structural unemployment. Indeed, the idea often elicits outright derision. The conservative media in the United States recently mocked President Barack Obama for suggesting that automation might hurt employment growth.…  Seguir leyendo »

Muchos dirán que el Cnel. Muammar el Gadafi recibió su merecido. Quien a hierro mata, a hierro muere.

El tirano libio alegremente permitió que sus oponentes, o quienes lo molestasen, fueran torturados o asesinados. Así que parece justo que haya muerto con violencia sumaria. Luego de ser acorralado en un sucio desagüe, fue exhibido como un trofeo sangriento antes de que una banda de linchadores lo golpease duramente y le disparase. Y sucedió en su ciudad natal, Sirte. Esta es ciertamente una justicia primitiva, pero, ¿de qué otra forma se puede hacer justicia con un asesino de masas?

Sin embargo, hay algo profundamente perturbador en un linchamiento, sin importar la víctima.…  Seguir leyendo »

La generación del PSOE que gobernó con González no nominó a Rubalcaba candidato para ganar las elecciones, sino para evitar una mayoría absoluta que finalmente puede acabar produciéndose, porque el partido no ha entendido que estas generales no son sobre candidatos (si así fuera Rubalcaba las ganaría), ni sobre políticas para salir de la crisis (no se dilucidan en las elecciones de un Estado miembro de la UE salvo en Alemania) sino sobre la credibilidad, cohesión y energía de los equipos de gobierno y cuadros de cada partido, y donde el PP lleva ventaja. Nadie duda del oficio de Rubalcaba, pero ofrece una imagen de tremenda soledad: ¿Quién es su Cospedal?…  Seguir leyendo »

Cuando, tras su viaje a Estados Unidos, Alexis de Tocqueville, el aristócrata y padre de la sociología política francesa, escribió entre 1835 y 1840 La democracia en América mostró un especial apego al sistema de gobierno de la joven república. El referente norteamericano interesaba en Europa, pero menos a los americanos al sur del Río Grande, para quienes, a pesar de su interés por el modelo diseñado por la Constitución de Estados Unidos de 1787 (por ejemplo, en Argentina), la política exterior del vecino del norte era sinónimo de dominación. Y así lo expresaba gráficamente el presidente James Monroe en 1823: «América, para los americanos»… del norte, claro.…  Seguir leyendo »

El Govern ha anunciado que está trabajando para promover un «movimiento social potente» que sensibilice al país de la importancia de ayudar a los más necesitados. Los medios audiovisuales ya han comenzado la campaña. Mi pregunta es: ¿a quién va dirigida?

Recogiendo las ideas de K. Manheim, existen periodos de tiempo que propician determinados comportamientos, y ayudan a entender por qué las personas y las instituciones piensan de ciertas maneras; existen tiempos históricos que propician más una ideología que otra. Es palpable que el nuestro es conservador en ideología, pero cada vez más anárquico en lo social.

Este contexto de crisis está afectando a nuestras actitudes cotidianas, especialmente las de índole consumista (es decir, casi todas).…  Seguir leyendo »

De nouvelles propositions, récemment dévoilées par la Commission européenne, cherchent à légitimer le maintien de transferts importants en direction des agriculteurs européens en les liants davantage à des pratiques respectueuses de l’environnement. Cependant, ces propositions sont inutilement coûteuses et maintiennent des politiques qui portent atteinte aux agriculteurs des pays en développement.

Selon les projets de la Commission, à partir de 2014 les paiements agricoles seront davantage liés aux objectifs environnementaux qui préoccupent les citoyens européens – comme lutter contre le changement climatique, une meilleure gestion des terres ou la préservation de la biodiversité.

Donner une plus grande priorité à encourager une agriculture plus viable au plan environnemental en Europe se fera au prix de la réduction de la production agricole, au moins dans un futur immédiat.…  Seguir leyendo »