Miércoles, 9 de noviembre de 2011

Ultimately Silvio Berlusconi was defeated by the logic and style of his political adventure. The people he gathered at the top of his movement were a motley crew of former Christian Democrats and socialists, with a few rogue communists-turned-conservatives – united not so much by a set of ideas as by Berlusconi’s success story: his ability to overcome temporary difficulties, bounce back and gain the approval of a large part of the country again and again.

His followers were loyal because he guaranteed prominent positions and lucrative careers. It is hardly surprising that his People of Freedom party began to waver when the leader appeared weakened by his frivolous private life, hesitant political management and the harsh judgment of European colleagues.…  Seguir leyendo »

Diez palabras. Mi equipo lleva dos semanas buscando diez palabras. Diez palabras que actúen como la punta de un sable, que den el golpe definitivo a la campaña electoral…». Así inicia el cierre del debate el presidente estadounidense Jed Bartlet en la serie de ficción El Ala Oeste de la Casa Blanca.

Bartlet mira a su rival. No lleva las diez palabras, su equipo no ha dado con ellas. Se ha preparado concienzudamente, ha ensayado las preguntas más difíciles, ha analizado las encuestas,… pero llega al duelo sin las mágicas diez palabras. Ha tenido además un problema con la corbata: rechazó la que le seleccionaron estilistas profesionales porque prefería «la de la buena suerte»; pero su mujer, en un arranque de nervios, se la trasquila, por lo que el candidato entra en el plató con la corbata de un asesor, sin comprobar si la tonalidad de ésta es procedente.…  Seguir leyendo »

No va a ser fácil defender un pacto fiscal basado en el concierto económico. La debilidad fundamental es su incoherencia con los principios del federalismo fiscal. Reclamar para Cataluña la titularidad y recaudación de la totalidad de los impuestos devengados en su territorio es ineficiente desde el punto de vista de la gestión porque no sitúa estas competencias en la jurisdicción adecuada. En general, las jurisdicciones centrales están en mejores condiciones que las subcentrales para recaudar impuestos de bases imponibles territorialmente movibles o cuya carga puede ser fácilmente trasladada de una jurisdicción a otra. Impuestos de gran recaudación como el de sociedades e IVA pertenecen a esta categoría y generalmente se asignan a los Gobiernos centrales, mientras que impuestos de base menos movible, como los que gravan la propiedad y las transacciones inmobiliarias, se asignan a los Gobiernos subcentrales.…  Seguir leyendo »

España, siempre ensimismada: ninguno de los rectores de sus 76 universidades es extranjero y no muchos de entre sus 10.000 catedráticos numerarios cuentan con más de un año de experiencia investigadora posdoctoral en otro país.

Pero tenemos una oportunidad clara de mejorar mucho y sin coste adicional. Así, en los próximos 10 años, la tercera parte de los catedráticos nos jubilaremos y si mañana nos conjuramos todos para que nuestros sucesores sean designados solo o mayoritariamente entre doctores con seria experiencia fuera de España, en media generación le habremos dado la vuelta a nuestra Universidad. Muchos de los mejores doctores están allende nuestras fronteras, esperando la oportunidad de darlo todo para volver a este país.…  Seguir leyendo »

Todos aquellos que han querido creer que la revolución tunecina se liberaría de imperativos religiosos se han equivocado. Pero todos aquellos que han necesitado creer que los islamistas tunecinos no podían «modernizarse» también se han equivocado. Queda por saber si la modernización se asemeja enteramente a la democracia.

El caso es que en Túnez nos encontramos ante una contrarrevolución. No se trata de una revancha de los predecesores, por lo tanto no es una restauración. Es el frenazo dado legalmente por el propio pueblo a la revolución que una parte de su juventud se había inventado y que resplandecía como una primavera en el mundo árabe.…  Seguir leyendo »

EL 28 de noviembre se cumplirá el segundo centenario de la muerte de Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811), uno de los más brillantes intelectuales y reformistas de la Ilustración española. Sorprende, sin embargo, que las conmemoraciones que se han programado para celebrarlo no respondan a la importancia histórica del personaje, pues los actos organizados no han ido más allá de los límites de Gijón, su ciudad natal, permanentemente orgullosa de su paisano.

Conviene recordar que la Ilustración fue una forma distinta de entender el mundo, que se extendió entre las clases cultas europeas a lo largo del siglo XVIII, especialmente en su segunda mitad.…  Seguir leyendo »

Antes y después del 20-N tenemos diversos asuntos pendientes, y de gran calado, que deberemos ventilar públicamente, libres de lo políticamente correcto. Quisiéramos, por nuestra parte, señalar cuatro de ellos. Puede haber más, y pueden ser diferentes, pero desde nuestro punto de vista estos son necesarios.

1. Es necesario decir la verdad. Llevamos demasiado tiempo escondiéndola, conformándonos con medias verdades o instalados en la falsedad. La verdad sobre los recursos disponibles, sobre la situación de las empresas y las administraciones públicas, sobre las prácticas económicas, políticas y sociales que nos han llevado a la situación actual. Parece que los políticos sólo saben moverse entre el nuevo conservadurismo que sólo entona la elegía reivindicativa por el Estado de bienestar (y que confunde todas sus prestaciones actuales con derechos) y la severa adustez de quien aplica sacrificios sin más horizonte que la reiteración de su necesidad.…  Seguir leyendo »

Hoy, 9 de noviembre, el organismo Internacional de la Energía publica su informe anual –World Energy Outlook, el informe energético de referencia mundial– el cual confirma que no vamos por el buen camino para reducir el calentamiento global. Con la actual tendencia de producción de energía, la temperatura media de la tierra en 2100 superará en más de 2ºc la de 1990, por lo que se dañará irreversiblemente el planeta, empeorando las condiciones de vida de la humanidad.

Es preocupante como la crisis –tan larga y virulenta– está absorbiendo casi toda la atención del mundo, detrayéndola de los retos energéticos que seguimos teniendo ante nosotros.…  Seguir leyendo »

The escalating debt crisis in Europe has claimed the political career of one prime minister, George A. Papandreou of Greece, and threatened that of another, Silvio Berlusconi of Italy. Despite popular resistance, governments are racing to stay ahead of the bond markets by slashing their budgets. The drama of meetings, proposals, counterproposals and popular unrest seems destined to end in tragedy.

But the theatrical atmosphere of these negotiations within the European Union has overshadowed an event that may prove to be far more significant in the long run than the Greek referendum. It has also sustained a narrative about the sovereign debt crisis that is deeply misleading.…  Seguir leyendo »

The Colombian army’s killing of Alfonso Cano, head of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC), will not eliminate that country’s largest guerrilla group anytime soon. But it does partly illustrate why international terrorism has not established a major presence in Latin America. Local security forces, bolstered by generous American assistance, have made the region a difficult place for foreign terrorists to set up operational cells – and other conditions also help to make Latin America less vulnerable.

One reason why the FARC has survived repeated blows to its leadership is the support that it receives from various groups, perhaps including government officials, in neighboring Ecuador and Venezuela.…  Seguir leyendo »

Today, the International Atomic Energy Agency released a report on Iran’s nuclear program. It provides the most convincing evidence to date that Iran is close to producing a nuclear weapon.

But as Iran nears the nuclear threshold, the best way to stop it may be by punishing the Chinese companies that supply Tehran and enable its nuclear progress.

The Obama administration seems to understand this. The late September visit to China by David S. Cohen, the Treasury Department’s new under secretary for terrorism and financial intelligence, included the most explicit warning yet to Beijing that its banks and financial institutions could face sanctions if they continued to do business with Iranian entities.…  Seguir leyendo »

Como si las derivaciones económicas de una total cesación de pagos de Grecia no fueran suficientemente pavorosas, las consecuencias políticas pueden ser todavía peores. Una ruptura caótica de la eurozona provocaría un daño irreparable al proyecto de integración europea, que es la columna central sobre la que se sustenta la estabilidad política de Europa desde la Segunda Guerra Mundial. No sólo desestabilizaría la periferia europea más endeudada, sino también a países centrales como Francia y Alemania, que fueron los arquitectos del proyecto.

Este escenario pesadillesco también sería una victoria para el extremismo político, similar a lo ocurrido en la década de 1930.…  Seguir leyendo »

Greece may be the fuse, but is Italy the bomb that will blow up the euro and perhaps the entire European Union? In the weeks since Standard & Poor’s and Moody’s downgraded Italian sovereign debt, and gave it a “negative” outlook, the country has been targeted repeatedly by financial speculators. But the country’s economic and financial fundamentals aren’t so bad; it is the country’s political disarray that is spooking investors and roiling markets.

Prime Minister Silvio Berlusconi’s government has lost the confidence of international investors. Even at home, as every opinion poll shows, the once huge Berlusconi majority has become a minority.…  Seguir leyendo »

Inspired by Anna Hazare’s hunger strike, thousands of people gathered at Ramlila Grounds in New Delhi to protest governmental corruption. Protesters here and around the country pressed for a specific political change – a new institution to combat corruption– and, in principle, they won. Parliament passed a resolution accepting their demands and is now drafting a bill accordingly.

But the demonstrations were also motivated by a larger aspiration, one that is more difficult to achieve: that the day-to-day workings of government become more accountable, more tied to the citizens whom government is meant to serve.

Two of the great international movements since World War II have arrived at exactly this challenge.…  Seguir leyendo »

If Vladimir Putin returns as planned to the presidency in 2012, he will once again face the challenge of modernizing the Russian economy. This is something both he and his seat-warmer, Dmitri Medvedev, have failed to achieve during three consecutive presidential terms. On Thursday, a meeting of the working group on Russia’s accession to the World Trade Organization is expected to end 18 years of negotiations by finalizing terms of membership for Russia, the largest economy outside of the trade body. Even Georgia, which fought a war with Russia in 2008, is now onboard. Once the few remaining issues are overcome, Russia should become a member during a ministerial meeting on Dec.…  Seguir leyendo »

Tema: El 23 de octubre los tunecinos concurrieron a las elecciones para la Asamblea Constituyente, en los que han sido los primeros comicios universales y libres del país, como vía para consolidar la transición política hacia la democracia.

Resumen: Las elecciones del 23 de octubre se desarrollaron con gran normalidad, lo que constituye un hito importante para Túnez y, por extensión, para el resto del mundo árabe. Ha sido un gran éxito del pueblo tunecino tras 23 años de férrea dictadura, una vez expulsado el anterior jefe del Estado, Zine al Abidine Ben Ali, el pasado 14 de enero y después de desactivar todos los aparatos del anterior régimen dictatorial.…  Seguir leyendo »

Ceux qui ont eu à analyser pendant les années 1980 le déclin puis la chute de l’empire soviétique ne peuvent qu’être frappés par certaines analogies avec la situation qui prévaut dans l’Union européenne. L’affirmation pourra surprendre, d’autant que la fin de l’empire soviétique fut vécue comme une libération, à l’inverse des sentiments qui accompagneraient la dissolution de notre Union.

Cependant, les processus de la déliquescence sont comparables. Dans les deux cas, nous assistons à la perte de vitalité économique, avec la même érosion de la croissance, malgré les différences entre les systèmes économiques en cause. Surtout, nous constatons la difficulté de la gestion des contradictions inhérentes aux projets idéologiques et politiques en présence.…  Seguir leyendo »