Viernes, 11 de noviembre de 2011

As President Obama travels to Honolulu for this weekend’s Asia-Pacific Economic Cooperation summit, he will confront a changing game in Asia. During a recent visit to the region, a senior Asian policymaker told me, “We used to ask what we could get from the Americans in return for their military personnel and basing rights. The new question is, what will we have to give them to get them to stay. And it’s all because of China.”

Meetings with Japanese, Australian and Southeast Asian policymakers and business executives have made clear to me that China is misplaying its hand in Asia. Beijing has miscalculated its ability to cater to nationalist sentiment at home without alarming its neighbors and is inadvertently driving Asian states to build closer economic and strategic ties with the United States and each other.…  Seguir leyendo »

Vivimos en un mundo sin líderes. Bueno, casi sin líderes. La palabra procede del inglés leader, que significa guía, el que va delante dirigiendo a un grupo, el que conduce y abre camino. Se trata de una persona que ocupa un primer plano en la sociedad y que ejerce una función de cierta autoridad. En los últimos años, los líderes se han difuminado. En esta sociedad líquida, en donde todo se mueve, gira, salta, oscila y pierde consistencia, son los deportistas de élite, especialmente los futbolistas, los que ocupan ese papel. Cuando viajo por el mundo con mis libros, mucha gente se sabe de memoria los nombres de los principales jugadores de nuestro país.…  Seguir leyendo »

Uno. Un fantasma se cierne sobre Europa… es el fantasma del comunismo. Han pasado más de 20 años desde de la debacle del imperio soviético. Siglo y medio largo desde que Marx y Engels lanzaran esta alarma, nada más empezar el Manifiesto Comunista, la madre de todos los panfletos. Pero es precisamente ahora -cuando se da por muerto y enterrado- que el comunismo sale de ultratumba y consigue afianzar la frase en su sentido más estricto.

Si lo propio de los fantasmas, según los diccionarios, es aparecer después de la muerte, entonces no es antes del comunismo -época en la que Marx y Engels despliegan la metáfora- cuando podemos hablar, en propiedad, de ese espíritu amenazante, sino a posteriori.…  Seguir leyendo »

Les agradezco que hayan escogido esta fecha del 9 de noviembre y les felicito por ello. Al hacerlo así todos los años, en un «día decisivo» para Alemania y Europa, expresan ustedes el fuerte vínculo existente entre el destino de Alemania y el destino de Europa.

Esta fecha nos recuerda momentos dolorosos y gozosos de la Historia reciente de su país y, con él, de nuestro continente. Es el día en que el Imperio Alemán llegó a su fin. Dos días después, el Armisticio de la Primera Guerra Mundial acabó con aquella espantosa carnicería, pero no pudo allanar el camino para una paz duradera.…  Seguir leyendo »

Estamos ante unas elecciones generales a finales de la próxima semana y parece un buen momento para volver a pensar en nuestra querida España, sacudida desde siempre por patriotismos falsos y retóricos, lejos del auténtico patriotismo y por desprecios y calumnias de sus enemigos interiores. El respeto exterior es, por el contrario, cada vez más amplio y extendido.

El patriotismo es una virtud que debe adornar a los buenos ciudadanos, aunque conviene pensar de qué estamos hablando cuando lo reivindicamos como un rasgo indisolublemente unido a la ciudadanía. Se debe descartar el patriotismo rancio y sentimental característico del pensamiento conservador y reaccionario español y también el patriotismo selectivo de un fragmento de Estado, como el que defienden en Cataluña y en el País Vasco los nacionalistas radicales, que no aceptan la idea de una España fundidora e integradora.…  Seguir leyendo »

Una de las razones más destacadas del peligroso estancamiento del proceso político en curso entre Israel y los palestinos es la actitud del mundo sobre este conflicto de nunca acabar. El mundo se comporta como si aún viviéramos en la década de 1990, como si ambas partes tuvieran dirigentes realmente interesados en alcanzar un acuerdo y capaces de llevarlo a la práctica, aunque experimentaran dificultades a la hora de ofrecer ideas e iniciativas destinadas a salvar las distancias políticas entre ambas partes; como si el problema principal fuera unir la frontera acordada entre Israel y Palestina, la frontera que repartiría a Jerusalén entre ambos, para dar con la solución simbólica al problema de los refugiados palestinos y encontrar una solución práctica relativa a los acuerdos en materia de seguridad.…  Seguir leyendo »

El médico de Barack Obama confirmó el mes pasado que el presidente estadounidense ya no fuma. A petición de su esposa, Michelle Obama, el presidente decidió dejar de fumar por primera vez en 2006 y ha usado la terapia de reemplazo de nicotina como apoyo. Si a Obama, un hombre con una voluntad lo suficientemente firme para buscar y conseguir la presidencia de los Estados Unidos, le llevó seis años dejar ese vicio, no es sorprendente que cientos de millones de fumadores no puedan hacerlo.

Si bien en los Estados Unidos la tasa de fumadores ha disminuido abruptamente, de aproximadamente el 40% de la población en 1970 a apenas el 20% actualmente, esa cifra dejó de decrecer aproximadamente en 2004.…  Seguir leyendo »

The eurozone crisis seems to be reaching its climax, with Greece on the verge of default and an inglorious exit from the monetary union, and now Italy on the verge of losing market access. But the eurozone’s problems are much deeper. They are structural, and they severely affect at least four other economies: Ireland, Portugal, Cyprus, and Spain.

For the last decade, the PIIGS (Portugal, Ireland, Italy, Greece, and Spain) were the eurozone’s consumers of first and last resort, spending more than their income and running ever-larger current-account deficits. Meanwhile, the eurozone core (Germany, the Netherlands, Austria, and France) comprised the producers of first and last resort, spending below their incomes and running ever-larger current-account surpluses.…  Seguir leyendo »

En 1980, mi padre llegó a los Estados Unidos para someterse a una operación del corazón, afectado por los rigores de su encarcelamiento por la dictadura de Ferdinand Marcos. La dictadura le ofreció un respiro, pero, cosa muy propia de ella, dependiente de sus caprichos. Tras haber sido condenado ya a muerte mediante fusilamiento por un tribunal irregular, mi padre se negó a levantar una bandera blanca. “La filipina”, insistió, “es digna de que se muera por ella”.

Tres años después, mi padre volvió a casa, no para morir, sino para infundir nueva vida a las desmoralizadas filas de la oposición a la dictadura.…  Seguir leyendo »

Silvio Berlusconi’s government may not be long for this world, but the prime minister is far from losing his grip on Italy.

The political crisis there is to a large degree the depressing story of a country where a majority of its political class has forgotten that to be a representative in a democratic republic means to serve the common good, not to serve one man. Even as it faces down a mounting economic crisis, Italy has a long way to go before it can be considered a reliably democratic country once again.

In the aftermath of a budget vote on Tuesday that made clear he no longer had a majority behind him, Mr.…  Seguir leyendo »

Un homme d’affaires établi et sans aucune expérience en politique n’y fait pas ses débuts à la légère. J’ai fait le choix de créer un mouvement politique en Géorgie car je suis très inquiet de l’autoritarisme rampant du gouvernement du président Mikheïl Saakashvili. Sa manière de penser et son comportement modelés sur le principe de l’Etat c’est moi, déséquilibrent la Géorgie et amoindrissent la capacité de mon pays à se réformer avec succès.

Si la société ne se stabilise pas grâce à des contre-pouvoirs, la Géorgie continuera sur la voie de l’isolement croissant et de l’appauvrissement. Si le parti majoritaire continue ainsi de s’accrocher au pouvoir au-delà des élections législatives d’octobre 2012, puis de l’élection présidentielle qui aura lieu un an plus tard, les réformes nécessaires ne verront toujours pas le jour et le pays sera ravagé par une instabilité politique et économique accrue.…  Seguir leyendo »

Monsieur le premier ministre, vous disiez hier : «Nous menons une lutte très intense contre le terrorisme. Nous réprimons de manière très décidée. Mais en faisant ceci, nous ne concédons rien de la démocratie, des droits et des libertés. Nous agissons en la matière avec une sensibilité à couper les cheveux en quatre… «En est-il vraiment ainsi, Monsieur le premier ministre?

Hier, deux de nos amis, connus pour leur lutte – radicale mais légitime- en faveur de la démocratie et de la liberté, la professeur Büsra Ersanli et l’éditeur Ragip Zarakolu, ont été arrêtés dans le cadre des opérations contre la KCK [NDT : Union des communautés du Kurdistan, réputée être l’émanation urbaine du PKK].…  Seguir leyendo »

A primera hora de ayer, mientras conducía a mi hija Inés al colegio, las radios lanzaban un mensaje apocalíptico sobre la situación de Europa. A media mañana, recibía un email de una amiga que prometía su asistencia a un debate que organiza la Unión Paneuropea: «Ahora que Europa está al borde de la desaparición, no puedo faltar…». Hacia las dos de la tarde, un buen amigo con quien me crucé por la calle me transmitía su angustia ante la situación y los consiguientes efectos para España. A las tres, las televisiones no mejoraban el panorama: se habló de un proyecto franco-alemán para dividir en dos la zona euro, con los ahorradores a un lado y los derrochadores al otro; el Consejo de economistas que asesora a la señora Merkel criticó al Banco Central Europeo por monetizar la deuda, y Berlusconi remedó el verso de Miguel Hernández: «Me voy, me voy, me voy, pero me quedo».…  Seguir leyendo »