Lunes, 14 de noviembre de 2011

The lesson the world is learning the hard way from the financial crisis is that there is only one boat and we are all in it. To stay afloat, we need rules tough enough to stop systemic risks becoming systemic collapses. This lesson is as true for the environment as it is for the economy.

A key battle in the campaign to build an effective system of global rules will shortly take place in Durban, where the UN climate negotiations reopen at the end of this month. The International Energy Agency has set the scene, with the timely warning in its new World Energy Outlook that we are way off track to avoid dangerous climate change, and that the window for effective action is closing fast.…  Seguir leyendo »

The following is an excerpt from the book Bowing to Beijing.

Mutual dependency can guarantee a certain amount of pragmatic behavior by both sides, but there should be no romantic illusions about how the Chinese communists feel about America. “We hate you guys,” China Banking Regulatory Commission Director General Luo Ping fumed about the PRC being forced into buying U.S. Treasuries to protect Beijing’s massive U.S. debt holdings. “Once you start issuing $1 trillion-$2 trillion … we know the dollar is going to depreciate, so we hate you guys, but there is nothing much we can do.”

He says there is nothing they can do because Beijing needs Americans to keep buying their consumer goods.…  Seguir leyendo »

“Air in many China cities remains highly polluted.” No, this is not a headline in the Onion (satirical newspaper), but the front-page lead headline in the Shanghai Daily on Nov. 8. Shanghai is a city of 23 million people, which at first glance appears to be, perhaps, the most modern city on the planet. The architecture is spectacular and varied, with some of the new edifices exceeding 100 stories. It looks prosperous – nicely dressed people; wide, tree-lined streets; well-maintained flower beds; and the world’s newest auto stock on its many crowded expressways. To a lesser extent, the same thing can be said about Beijing and other Chinese cities.…  Seguir leyendo »

De entrada, no es extraño que en la campaña electoral los partidos políticos no aludan a sus opciones de política exterior, ni en sus actos públicos ni en los debates en los medios de comunicación. No hay reproche en esa constatación, pues es comprensible que lo que angustia a la ciudadanía en estos tiempos es el empleo y la economía.

Ahora bien, en los programas electorales la política exterior es «una herramienta potente, fundamental e imprescindible… para sacar a España de la crisis…y para contribuir activamente a un nuevo modelo de crecimiento, desarrollo y gobernanza mundial» (PSOE); o, como señala el PP, «la poca atención dispensada en España a la política exterior nos ha hecho más vulnerables y menos competitivos poniendo en riesgo los avances de nuestra sociedad».…  Seguir leyendo »

Finalmente se tiene conciencia de la gravedad de la crisis en la eurozona. Los riesgos son extremos. Los gobiernos y las instituciones financieras internacionales a duras penas lograron presentar una solución en medio de restricciones políticas y económicas extremadamente severas. Todavía quedan muchas preguntas por responder sobre su diseño; la implementación será al menos tan difícil como lo fue producir esa propuesta.

Los líderes de la eurozona no solo deben ahora preservar la moneda única, sino también los beneficios de la integración financiera europea. Ninguna otra región en el mundo se ha beneficiado tanto de la banca internacional. Sin embargo, estos logros ahora están en riesgo –y con ellos, los propios grupos bancarios europeos.…  Seguir leyendo »

Cuando el mes pasado el nuevo gabinete de gobierno de Dinamarca se presentó ante la reina Margarita II, el ministro de desarrollo entrante quiso dejar sentadas sus credenciales ecologistas, al llegar hasta el palacio en un diminuto vehículo eléctrico de tres ruedas. El momento fotográfico fue una demostración elocuente acerca de su compromiso con el medioambiente… pero probablemente no la que el ministro pretendía dar.

La autonomía del vehículo eléctrico de Christian Friis Bach era insuficiente para recorrer los 30 kilómetros que separan su casa del palacio. Así que el ministro puso el miniauto eléctrico en un remolque para caballos y durante tres cuartas partes del trayecto lo llevó a la rastra con su Citroën con motor a gasolina; sólo volvió a usar el miniauto cuando las cámaras de televisión estuvieron cerca.…  Seguir leyendo »

At their recent summit in Cannes, the G-20 shelved, if not buried, the World Trade Organization’s moribund Doha Development Round of multilateral trade negotiations. Crisis-weary Europe and America face a rising tide of protectionism at home, and are trying to find ways to blunt the edge of China’s non-transparent trade competitiveness.

Turning his attention from the Atlantic to the Pacific, US President Barack Obama – with his eye, once again, trained on China – has now unveiled a new regional trade initiative. Why was the US unwilling to move forward on the Doha Round, but willing to pursue a regional free-trade agreement?…  Seguir leyendo »

Some 40 years ago, when I entered Oxford University as a graduate student, I declared my interest in the Middle East. I was told that this part of the world came under the rubric of “Oriental Studies,” and that I would be assigned an appropriate professor. But when I arrived for my first meeting at the professor’s office, his bookshelves were lined with volumes bearing Chinese characters. He was a specialist in what was, at least for me at the time, the wrong Orient.

Something akin to this mistake has befallen American foreign policy. The United States has become preoccupied with the Middle East – in certain ways, the wrong Orient – and has not paid adequate attention to East Asia and the Pacific, where much of the twenty-first century’s history will be written.…  Seguir leyendo »

Quizá la época berlusconiana no esté tan clara como parece. Tengo un recuerdo preciso que siempre ha permanecido en mi memoria. En 1995 había ido con unos amigos que se interesaban por la escritura a presentar una revista en una gran librería de Bolonia. Allí se encontraba también Gianni Celati (un escritor italiano muy conocido) y, de pronto, una persona le preguntó qué opinaba de Berlusconi (debo aclarar que hablábamos de literatura, no de política). Celati respondió: “¿Pero quién es Berlusconi?”. Todos nos quedamos estupefactos. Dos o tres personas intentaron explicarle quién era Berlusconi, y Celati seguía poniendo cara de no acordarse de nada.…  Seguir leyendo »

Existe una palabra que describe mejor que ninguna otra lo que el Gobierno de Berlusconi ha sido para Italia, lo que realmente lo ha caracterizado en el sentido político y en el económico, y esa palabra es inmovilismo. En los últimos 20 años no ha sucedido nada en favor del país. No se ha hecho ni una sola de las reformas prometidas en 1994 que hubieran contribuido a conjurar la crisis que ahora está viviendo Italia. Y es evidente que lo que no lograron los electores, ni los grupos de la oposición, ni la prensa, ni los intelectuales, lo ha conseguido el mercado.…  Seguir leyendo »

En Europa preocupa la brutalidad de algunos actos de represión (incluida la muerte de Gadafi) tras la guerra civil en Libia y la invocación a la sharía del presidente del Consejo Nacional de Transición, Mustafá Abdeljalil. Tampoco agradan los resultados de las primeras elecciones libres en Túnez, donde el islamista Ennahda obtuvo el 41% de los votos. Se piensa que la primavera puede tornarse en crudo invierno amenazando la seguridad y la paz. Se sigue leyendo mal lo que está sucediendo.

Las revueltas árabes se enmarcan en un proceso recién iniciado, que se inscribe en un ciclo histórico global que no está cerrado, de ahí que las predicciones sean arriesgadas.…  Seguir leyendo »

En los mismos días en los que conmemora el 22º aniversario de la caída del muro de Berlín, Alemania se enfrenta a su mayor reto exterior desde aquella liberación y unificación tan milagrosamente pacífica. De cómo maneje la crisis de la eurozona dependerá el veredicto de las futuras generaciones sobre el uso que ha hecho la primera potencia europea de lo que el historiador Fritz Stern llamó su “segunda oportunidad”. A principios del siglo XX, Alemania desperdició de forma espectacular su primera ocasión de ser una potencia económica y cultural dinámica, innovadora y ascendiente. ¿Lo hará mejor esta vez, a comienzos del siglo XXI?…  Seguir leyendo »

1. La indignación puede ser provocada por muy diversas causas. Personalmente, me la produce una opinión muy extendida y hasta muy popular: que los males que padecemos, que son muchos, proceden casi en su totalidad de la clase política. Ya este sustantivo, clase, referido a nuestros políticos tiende a discriminar a estos, como si se tratase de un sector de la sociedad al que debe darse de comer aparte.

Que nuestros políticos sean el reflejo fidedigno de nuestra sociedad es, quizás, la mayor objeción que puede hacérseles. Desearíamos que fuesen algo superiores. O que tuvieran mayor nivel para así guiarnos con más solvencia en las difíciles travesías de esta terrible e interminable crisis que afecta a tantos países, y al nuestro en particular.…  Seguir leyendo »

Los recientes ataques contra la comunidad copta en Egipto, y el triunfo del islamista Enada en las elecciones en Túnez revelan que la cuestión religiosa, y cómo vincularla con la construcción de Estados democráticos, es uno de los desafíos más complejos que afrontan los procesos de transición postdictatoriales en Oriente Medio y el Norte de África. Si bien los problemas en la región son fundamentalmente económicos y políticos, la religión puede ser usada como arma de agitación y provocación.

Las identidades religiosas son marcadas en Oriente Medio y Norte de África. Las tres religiones monoteístas (cristianismo, judaísmo e islam) nacieron en Oriente Medio.…  Seguir leyendo »