Martes, 15 de noviembre de 2011

It has been over 20 years since the end of the cold war, and yet the United States continues to spend enormous sums on its nuclear arsenal and related programs. In fact, rather than looking for ways to save money in this budget-conscious time, the National Nuclear Security Administration is asking for even more money to build one of its most unnecessary projects yet: a second big plutonium facility at Los Alamos National Laboratory.

The facility, which the administration says it needs to produce more nuclear warhead cores, called pits, would cost between $4 billion and $6 billion to build, and roughly a quarter billion a year to operate.…  Seguir leyendo »

The Occupy movements have been attacked for being impractical visionaries. In fact it is the established political classes of the west that are wedded to utopian thinking, while the protesters are recalling us to the actualities of human experience. Based on economic theories that left out human beings, the global free market was supposed to be self-regulating. Now a process of disintegration is under way, in which the structures set up in the post-cold-war period are visibly breaking up.

Anyone with a smattering of history could see that the hubristic capitalism of the past 20 years was programmed to self-destruct. The notion that the world’s disparate societies could be corralled into a worldwide free market was always a dangerous fantasy.…  Seguir leyendo »

El comunicado de ETA del 20 de octubre sobre el fin definitivo de la violencia ha llegado tarde, pero ha llegado. No ha habido una explosión de alegría popular (no podía haberla tras los desengaños precedentes y tras la estela de dolor generado durante más de 40 años), pero sí una esperanza cautelosa ante un futuro que está aún por escribir.

El País Vasco -una sociedad con un alto nivel de vida- ha llegado de una forma acumulativa a un deterioro grave de la convivencia. La situación de terrorismo prolongado ha afectado a toda la sociedad. Más allá de la tragedia de las más de 800 víctimas y de la de quienes han abandonado el País Vasco por motivos políticos, ha habido varios miles de personas amenazadas a causa de su profesión, su compromiso político o su valentía moral para denunciar la intolerancia.…  Seguir leyendo »

La actual crisis europea ya estaba enquistada en la podredumbre de los derivados inmobiliarios dispersos por los bancos y las Bolsas norteamericanas en 2008.

Su actual proceso de expansión es, sin embargo, más complejo. Una de sus causas reside en la fragilidad del liderazgo norteamericano que se hizo evidente cuando se fijó el techo de la deuda, y los Estados Unidos mostraron que tenían la peor clase política del mundo occidental. Los políticos se aprovecharon de la mecánica de una simple votación presupuestaria para demostrar el abandono de la gran historia de su país, para que prevalecieran los bajos intereses partidistas.…  Seguir leyendo »

En 1979, Margaret Thatcher fue elegida primera ministra de Reino Unido. En 1981, Ronald Reagan fue elegido presidente de EE UU. Treinta años después, vivimos en el núcleo de una tormenta perfecta que tiene su raíz en el giro brutal que dichos líderes imprimieron a la economía financiera globalizada.

El cambio político conservador fue posible porque iba acompañado de tres fenómenos económicos capitales. El primero, la aparición de un mercado financiero autónomo que se separa de la economía real y se internacionaliza irreversiblemente.

El segundo, la liberalización de las tecnologías de la información, que conduce a «la crisis de las telecomunicaciones» (Diego López Garrido, Fundesco, 1989) y que tiene como fechas de referencia el Consent Decree de 24 de agosto de 1982 (desmantelamiento de ATT) y la decisión desreguladora del juez Greene del 7 de marzo de 1988.…  Seguir leyendo »

La dimisión de Silvio Berlusconi como primer ministro de Italia no supone, contra lo que muchos creen, su fin sino el principio del fin. Il Cavaliere no va a desaparecer de escena de la noche a la mañana. A través de sus vastas redes en el sector público y en el privado, su influencia en los asuntos italianos se dejará sentir en el futuro inmediato y aún más allá. Sin embargo, a pesar de haber protagonizado varias reapariciones siempre con éxito, sus posibles intentos futuros para volver a la política serán mucho menos eficaces. Mientras que la credibilidad de Berlusconi en el extranjero está ya irremediablemente echada a perder, su legitimidad mengua y mengua de manera constante dentro de su país.…  Seguir leyendo »

Mayoría holgada, más que probable. Herencia imposible. Alto nivel de exigencia… Para afrontar el día después, conviene conocer las causas del éxito popular y de la debacle socialista. Todavía en condicional: si se cumple el pronóstico unánime… He aquí el centro y eje del asunto: los mercados financieros envían señales concluyentes y la opinión pública dicta sentencia inapelable contra los gobernantes incapaces, ya sea en versión agónica, histriónica o meliflua. Si lo prefieren, se llaman Papandreu, Berlusconi o Zapatero. Entre nosotros, también pasa factura al PSOE una política sectaria y oportunista, incapaz de asumir el sentido más noble de la política como compromiso al servicio del interés general.…  Seguir leyendo »

It was good while it lasted. Designed by Turkey’s newly elected government in 2002, the country’s “zero problems with neighbors” policy helped it to climb into the league of influential regional powers. The policy’s goal – to build strong economic, political, and social ties with the country’s immediate neighbors while decreasing its dependency on the United States – seemed to be within sight. But the Arab Spring exposed the policy’s vulnerabilities, and Turkey must now seek a new guiding principle for regional engagement.

Until the onset of the Arab uprisings, “zero problems with neighbors” meant zero problems with the Middle East’s established autocratic regimes.…  Seguir leyendo »

The recent Indian-Italian bilateral dialogue, held in Milan on November 7, at a time when Italy was reeling from the euro crisis and Silvio Berlusconi’s impending political demise, offered a fraught reminder of the potential, and the limits, of India’s relationship with the European Union.

India has a long history of relations with Europe, going back to the days of the Roman Empire. Its southwestern state of Kerala boasted a Roman port, Muziris, centuries before Jesus Christ was born; excavations are now revealing even more about its reach and influence.

The discovery of ancient amphorae has confirmed that India used to import products such as olive oil, wine, and glass from Italy, in exchange for exotic items like ivory and spices.…  Seguir leyendo »

Free, fair, and transparent democratic elections are no longer strangers to Africa. Indeed, they have become a regular occurrence. But the presidential and parliamentary elections in the Democratic Republic of the Congo at the end of November will likely be Africa’s most daunting electoral challenge so far. If the vote comes off successfully, democrats and democratic norms will receive a boost in every corner of the continent.

Geography alone in this vast and poorly connected country constitutes a formidable obstacle to conducting an election according to internationally recognized standards. The DRC is the size of Western Europe. Much of it is covered in thick jungle.…  Seguir leyendo »

At “ground zero” in lower Manhattan, two empty spaces will be filled by water cascades, memorializing in a serene and respectful way the victims of the terrorist attacks of September 11, 2001. Next to them, a powerful tower, designed by the architect Daniel Libeskind and nearly completed, rises vigorously into the sky, a symbol of the triumph of life over the forces of death. One word comes to mind to characterize the impression made by this place, the site of an unprecedented crime: resilience.

In a building that houses what will one day be a memorial museum, one can buy a DVD entitled “9/12: From Chaos to Community.” Ground Zero is the architectural and human proof that, despite America’s current economic woes, it would be premature, if not dangerous, to write the country off as a declining power.…  Seguir leyendo »

À partir de novembre 2011, la présidence du G20 est confiée, pour la seconde fois seulement, à un pays dit émergent. Le choix du Mexique paraît cohérent au regard de son assiduité au sein des clubs élargis à partir du G7-8. Présent dans le G22 et le G33 à la fin des années 1990, le Mexique prend part, à compter de 1999, au groupe élargi des ministres des Finances et des gouverneurs des Banques centrales, dont l’une des réunions est organisée à Morelia (Mexique), en 2003. Aux côtés des membres du G7 et de l’Union européenne, il se joint à l’initiative pour la sécurité sanitaire mondiale, lancée en 2001.…  Seguir leyendo »

Le Conseil des gouverneurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA), qui doit se réunir à Vienne les 17 et 18 novembre, peut féliciter son directeur général pour son dernier rapport sur l’Iran. Cette minutieuse analyse de la masse d’informations recueillies par les inspecteurs de l’Agence et par les services d’une dizaine d’Etats, sans oublier celles fournies par l’Iran lui-même, permet de passer de la basse à la haute définition dans la compréhension des efforts iraniens pour se doter de l’arme nucléaire.

Ce rapport met en lumière un point crucial : le programme clandestin d’acquisition de la bombe a bien été interrompu fin 2003 sur ordre venu du sommet de l’Etat.…  Seguir leyendo »