Jueves, 17 de noviembre de 2011

Top defense officials are grappling to find a unified position on whether to allow women in direct ground combat, as the Pentagon prepares a landmark report to Congress on the military’s coed future.

In the wake of two wars in which women have exchanged fire with the enemy, the Pentagon is being pressed to scrap the ban on women serving below the brigade level in units whose main mission is direct ground combat. That means women may not be infantry members or Green Berets.

«It is the subject of ongoing discussions but not yet fully resolved,» a senior Pentagon official said when asked whether Army Gen.…  Seguir leyendo »

She says more Europe. He says less Europe. Let’s call the whole thing off? At the beginning of this week, the German and British leaders gave their responses to what is clearly an existential crisis of the post-1945 European project. On Friday, they meet in Berlin to see if they can bridge the gap. If they succeed, it will be a miracle on the Spree.

Speaking at the Lord Mayor’s Banquet in London, David Cameron evoked a Europe «with the flexibility of a network, not the rigidity of a bloc.»

«We skeptics» he averred, «have a vital point. We should look skeptically at grand plans and utopian visions.» This crisis offers an opportunity «in Britain’s case, for powers to ebb back instead of flow away … and for the European Union to focus on what really matters.» In short: less Europe.…  Seguir leyendo »

Estamos en una situación de emergencia nacional que sólo se puede esquivar si ganamos tiempo al tiempo. En efecto, lo que está sucediendo con respecto a nuestra lamentable economía era sin duda previsible, y la única manera de escapar del borde del precipicio en que nos encontramos ahora, según dijimos algunos en su momento, era haber disuelto las Cortes en agosto y haber celebrado elecciones en octubre. Así hoy tendríamos ya un Gobierno que estaría tomando las medidas que no supo tomar el desastroso Gobierno de Zapatero.

Pero no se hizo así, por lo que alguien tendría que responder de ello, puesto que llevamos tres meses con una absurda y estéril campaña (o precampaña) electoral, que no hace sino empeorar las cosas y retrasar la existencia de un Gobierno sólido en España.…  Seguir leyendo »

¿Qué hacer después de la ocupación de Wall Street, de que las protestas que comenzaron lejos (Oriente Próximo, Grecia, España, Reino Unido) hayan llegado al centro y ahora, reforzadas, estén volviendo a extenderse por el mundo? Uno de los grandes peligros que afrontan los manifestantes es el de enamorarse de sí mismos, de lo bien que se lo están pasando en los sitios ocupados. En San Francisco, en una concentración de solidaridad con Wall Street, el 16 de octubre de 2011, se oyó una invitación a participar en la protesta como si fuera una concentración jipi de los años sesenta: «Nos preguntan cuál es nuestro programa.…  Seguir leyendo »

Estamos en tiempos de recortes y los políticos no quieren presentarse ante sus potenciales electores armados de un hacha y una motosierra. Se puede eludir la crudeza de la palabra recorte envolviéndola bajo formas, menos incisivas. Hablemos de ajuste, austeridad, equilibrio contable o acudamos a la metáfora del adelgazamiento que incluso resulta saludable.

El campo donde aplicar los recortes es amplio y los políticos que manejan los instrumentos cortantes tienen ante sí el dilema de elegir y la obligación de explicar convincentemente los motivos de las amputaciones y, sobre todo, predicar con el ejemplo si no quieren desatar las críticas y el rechazo de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

El último Consejo Europeo reunido en Bruselas ha aprobado una batería de medidas para intentar resolver la crisis del euro que llevamos arrastrando desde hace más de dos años. La más trascendente, aunque no la más vistosa, es la que se refiere a la valoración de la deuda soberana que hasta ahora se consideraba un activo sin riesgo, un valor absolutamente seguro. Hace ya algunas semanas la Autoridad Bancaria Europeo (EBA, en inglés) filtró que algunos países europeos tendrían que aplicar quitas en sus deudas. La reacción de los Gobiernos fue tan violenta que la EBA se vio obligada a rectificar: no habrá quitas, pero sí se alterarán los criterios de valoración de la deuda.…  Seguir leyendo »

Las elecciones españolas 2011 giran, como una ruleta, en torno al Estado del bienestar, con todos los contendientes proclamándose defensores del mismo y acusando a sus rivales de intentar destruirlo. Quienes van más lejos en tal comportamiento son los socialistas, que llegan a presumir de implantarlo en nuestro país y haberlo llevado a su máxima expresión bajo Zapatero. Forma parte de una de las grandes mentiras de la izquierda, pues el Estado del bienestar —básicamente, garantizar por ley la sanidad, el trabajo, la educación y el retiro de todos los trabajadores— no lo creó ella. Lo creó uno de los políticos más conservadores que haya tenido Europa, Otto von Bismark, que ya en el siglo XIX instituyó el seguro de enfermedad, el de accidentes laborales y el de vejez, aparte de la instrucción pública, para los obreros alemanes.…  Seguir leyendo »

«Gobierno de técnicos”: el término se ha puesto de moda a raíz de que Lukas Papadimos ha sido nombrado primer ministro de Grecia, y Mario Monti está propuesto como presidente del Consejo de Ministros de Italia. Pero eso de “gobierno de técnicos” suena mal, muy elitista, con un fuerte tufillo antidemocrático. Y así ha sido otras veces. Pero si nos quedamos ahí, si no indagamos un poco más, creo que no vamos al fondo de la cuestión: no sólo no existe oposición alguna entre técnicos y políticos sino todo lo contrario.

Gobernar es un asunto complicado, muy complicado, para el que se necesitan conocimientos especializados.…  Seguir leyendo »

Adivina adivinanza: un partido político que, como se espera que haga al PP, gana las elecciones con el 45% de los votos y con más de 10 diputados por encima de la mayoría absoluta, ¿es posible que sólo acabe durando dos años en el Gobierno?

Veamos. Cuando Mariano Rajoy llegue a La Moncloa, además de encontrar las tradicionales facturas impagadas y después de decir aquello de “la situación está peor de lo que esperábamos” (¡que predecibles son todos los políticos de todos los colores!), tendrá que trabajar para que España sea solvente y no tenga que ser rescatada. Y eso sólo sucederá si hace las cosas bien.…  Seguir leyendo »

L’aggravation constante du déficit des Etats européens est due à la conception initiale de l’Europe comme une zone de libre-échange économique. Le traité de 2004 a constitutionnalisé le libéralisme économique, auquel les parties I et II font référence avec une insistance obsessionnelle.

Au lieu de préfigurer un gouvernement économique qui aurait dû acquérir une légitimité démocratique, la Commission a été l’instrument d’une régulation de la dérégulation au service du néolibéralisme. L’art. I-4, le préambule de la partie II, les articles 146, 156, 157 et 314 de la partie III constituent des blancs-seings à une circulation incontrôlée des capitaux et donc à la spéculation.…  Seguir leyendo »

Tout d’abord, la question me gêne car il est difficile d’expliquer pourquoi un pays, Israël, qui dispose d’un arsenal nucléaire militaire (de 100 à 300 ogives nucléaires) s’arrogerait le droit d’attaquer un autre pays, l’Iran, signataire du Traité de non-prolifération (TNP), parce qu’il le soupçonne d’avoir l’intention de militariser son programme. L’argument qu’Israël n’a pas signé le TNP est peu recevable. Cela crée un véritable déséquilibre stratégique dans la région et que n’a-t-on pas écrit sur le refus des Etats-Unis de ratifier le traité de Kyoto alors qu’ils sont un des principaux pollueurs de la planète.

Par ailleurs, je ne suis pas certain que les autorités israéliennes aient vraiment l’intention d’attaquer l’Iran.…  Seguir leyendo »

A la fin du mois d’octobre, l’éditorialiste Nahum Barnéa, généralement bien informé, écrivait que le tandem Netanyahou-Barak était favorable à l’idée de lancer une frappe sur le nucléaire iranien. Bien que le premier ministre et son ministre de la défense aient pris soin de préciser qu’aucune décision n’était prise, un débat public extrêmement vif démarra aussitôt en Israël et au-delà.

L’avertissement du président israélien Shimon Peres selon lequel une attaque contre l’Iran était de plus en plus vraisemblable ne pouvait qu’accélérer la crainte qu’une nouvelle guerre régionale ne soit proche. La résurgence de la «question nucléaire iranienne» doit évidemment être comprise à la lumière du nouveau rapport de l’AIEA qui a établi, pour la première fois de façon aussi nette, que l’Iran travaille sans relâche au développement de l’arme atomique.…  Seguir leyendo »

Les récents développements autour du programme nucléaire militaire iranien ont relancé le débat en Israël sur l’opportunité de frappes militaires, à travers des déclarations des plus hautes autorités du pays. Si ce débat n’est pas nouveau en Israël, il prend un relief particulier dans le contexte du nouveau rapport de l’AIEA qui confirme en s’appuyant sur des éléments matériels très forts et très précis, la finalité militaire du programme nucléaire iranien.

Le débat israélien sur l’option militaire se déroule dans un environnement radicalement différent de celui qui peut parfois faire surface aux Etats-Unis ou en Europe. Pour l’Etat hébreu, la menace nucléaire iranienne est de nature existentielle.…  Seguir leyendo »

Les marchés plus forts que les «indignés». Ce que les sit-in, les manifestations, les grèves, les défilés, les cocktails Molotov n’ont pu faire, les marchés l’ont obtenu : la démission des premiers ministres. De l’Irlandais Brian Cowen en février, du Portugais José Socrates en mars, de José Zapatero en juillet, d’Iveta Radicova en octobre, de Georges Papandréou et de Silvio Berlusconi en novembre.

Karl Marx, qui était accusé de caricaturer le fonctionnement des républiques bourgeoises, doit sourire aujourd’hui de voir que la réalité dépasse ses analyses.

Que voit-on ? Que les marchés délèguent la gestion politique des sociétés à des hommes politiques ; que ces hommes, parce qu’ils sont élus par le peuple, croient être libres de leurs décisions ; que, tant que ces décisions ne portent pas atteinte à leurs intérêts et restent compatibles avec leurs projets, les marchés les laissent gouverner ; que le jour où ces hommes politiques prennent des décisions qui les contrarient, ils les licencient sans ménagement ; et, ce que Marx n’avait même pas osé imaginer, que les marchés remplacent les hommes politiques élus par Lucas Papadémos, ancien vice-président de la Banque centrale européenne (BCE), et par Mario Monti, ancien commissaire européen à la concurrence.…  Seguir leyendo »

A première vue, le régime parlementaire semble nous avoir donné une illustration didactique d’une de ses principales caractéristiques : la responsabilité gouvernementale. La réalité est tout autre. Les gouvernements de Sylvio Berlusconi et de George Papandréou ne sont pas tombés suite à une mise en responsabilité par les chambres mais suite à des accords conclus par les différents partis politiques de chaque pays.

Le régime parlementaire met en œuvre une séparation souple des pouvoirs. Le pouvoir exécutif représenté politiquement par le gouvernement gouverne avec l’appui obligatoire du pouvoir législatif représenté par les chambres. En cas de désaccord, et c’est là qu’intervient la principale manifestation du caractère souple de la séparation des pouvoirs, l’exécutif dispose de la faculté de dissoudre une ou plusieurs chambres mais les chambres ne sont pas démunies ; il leur est possible d’engager la responsabilité du gouvernement afin de le contraindre à démissionner.…  Seguir leyendo »

Last month I was in Kyiv, speaking at a conference focused on entrepreneurs. I wanted to give a talk that would be of general interest but also concrete. So I started with one of my favorite parables.

It is a familiar folk tale. A confidence man shows up in a village with what he claims is a magic stone. Put the stone into a pot of water over a fire, he says. Then just add a few ingredients – maybe some vegetables, some ham bones from yesterday, a few spices – and you will soon have a delicious, life-giving soup with magical healing properties.…  Seguir leyendo »

Following the death of Libya’s Muammar el-Qaddafi, Libya’s interim government announced the “liberation” of the country. It also declared that a system based on sharia(Islamic law), including polygamy, would replace the secular dictatorship that Qaddafi ran for 42 years. Swapping one form of authoritarianism for another seems a cruel letdown after seven months of NATO airstrikes in the name of democracy.

In fact, the Western powers that brought about regime change in Libya have made little effort to prevent its new rulers from establishing a theocracy. But this is the price that the West willingly pays in exchange for the privilege of choosing the new leadership.…  Seguir leyendo »

In 1888, Brazil became the last country in the Americas to abolish slavery — a profound moral stain for a nation that prides itself today on being a multiracial democracy.

During the long 19th-century struggle against slavery, at a time when abolitionists in Britain were protesting the forced transfer of millions of Africans from their homelands, Brazilian leaders denounced the global abolitionist movement for interfering in the country’s internal affairs.

More than a century later, the same right to noninterference in internal affairs is again being invoked, this time by the agribusiness interests defending Brazil’s right to strip and burn what remains of the planet’s tropical rainforests.…  Seguir leyendo »