Viernes, 18 de noviembre de 2011

Ten million people — many of them young and most of them poor — will die around the world this year from diseases for which safe, effective and affordable treatments exist. In Haiti, these are known as “stupid deaths.” What’s more, inadequate health services predominate precisely where the burden of disease is heaviest, keeping a billion souls from leading full lives in good health.

In recent years, initiatives such as the President’s Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR) and the Global Fund to Fight AIDS, Tuberculosis, and Malaria have helped rein in some of the biggest scourges. We’d be hard-pressed to point to a more inspiring achievement in global public health since the eradication of smallpox in 1977.…  Seguir leyendo »

The next president of the United States needs to answer this question: When, and under what conditions, will the U.S. government stop using drones to bomb suspected terrorists around the world?

The drone program — assuming the media and think-tank coverage of it is basically true, and this piece should not be construed as confirming the existence of the program — is a tactical and technological innovation that has been invaluable in the war against al-Qaeda. Cost-effective, increasingly precise and surgical, it is almost the archetype of sterile, risk-free, push-button warfare, which the U.S. military has dreamed of for a generation.…  Seguir leyendo »

Excelentísimo señor:

¡Cómo es posible que las personas que han dilapidado, que han gestionado mal, que han despilfarrado estos últimos años tanto dinero abusando de los cargos de confianza que se les han confiado, no tengan que rendir cuentas! El Estado, en lugar de indagar los orígenes del problema -como, por ejemplo, se hace en la muy recomendable película Margin Call-, respalda y refrenda la legitimidad de los responsables de forma pública y notoria, aportando a los bancos el dinero que es del conjunto de los contribuyentes. Las ganancias de la economía dirigida por los bancos se privatizan, pero las pérdidas se nacionalizan.…  Seguir leyendo »

Como dice acertadamente Iván de la Nuez (El comunista manifiesto, EL PAÍS, 11 de noviembre de 2011), parece que asistimos a una resurrección fantasmal del comunismo. Discreta, sin duda, pero pintoresca. ¿Se acuerdan ustedes de aquellos «nuevos filósofos franceses» que en torno a 1977 agitaban el estandarte del anticomunismo (B. H. Lévy, A. Glucksmann, A. Finkielkraut, entre otros)? A casi todo el mundo le resultaban antipáticos, y se admitía en general su mediocridad, su actitud publicitaria y su vanidad. No se les afeaba su condena del Gulag o de la complicidad de los intelectuales de izquierda con el estalinismo, pero se advertía a la legua que sus libros estaban muy lejos de la ambición teórica y de la profundidad de pensamiento que, en el mismo terreno, habían demostrado autores como Raymond Aron o Hannah Arendt: el título de «filósofos» les venía grande, ya que entonces aún no se había forjado el de «intelectuales no melancólicos», sin duda más apropiado a sus pretensiones.…  Seguir leyendo »

En bricolaje, el tres-en-uno es muy eficaz: desatasca, pues sus componentes van en la misma dirección. En política fiscal, propugnar simultáneamente tres modelos incompatibles entre sí suele ser indigesto. Y confunde.

Es lo que está sucediendo en Cataluña con el reavivado debate sobre la financiación, en el que la federación nacionalista dominante postula al tiempo una cosa y sus contrarias. Eso sí, faltaría más, todas ellas legítimas. Que no significa acertadas.

Tras la mediocre sentencia del Tribunal Constitucional (TC, 28-VI-2010) que rebajó el alcance del nuevo Estatut, CiU dio (más o menos) por «roto el pacto constitucional de 1978», y por «inservible» el texto estatutario.…  Seguir leyendo »

Lo que le espera al PSOE en España dentro de unos días es al parecer una catástrofe sin paliativos. No es una catástrofe terminal, pero es una catástrofe política, es decir, relativa y reversible. Contra lo que parece, sin embargo, lo va a ser también para el resto de la izquierda: va a recuperar diputados, o los va a ganar nuevos, tanto en Cataluña como fuera de Cataluña, y con eso aludo al guirigay de siglas que algunos electores tenemos por delante para saber qué votamos si nuestro voto va a la izquierda del PSOE. Sin embargo, la operatividad de ese resultado mejorado bajo la hegemonía de un PP desbocado equivale a bien poca cosa en términos políticos, legislativos o de poder.…  Seguir leyendo »

Una gran mayoría de españoles quiere otra forma de hacer política. La forman gentes con más sentido común que prejuicios ideológicos, personas que valoran la vida, la libertad, el mérito, la justicia, la solidaridad. Hombres y mujeres capaces de hacer y deshacer gobiernos porque en el espectro político de las sociedades de nuestro tiempo representan el fiel de la balanza. Son el centro que da su mandato a quienes ofrecen más seguridad cuando se siente en peligro. Y lo revoca a los incapaces de resolver las dificultades, a los que generan más problemas que soluciones, a los que salen por peteneras y se embarcaron en ilusorias alianzas entre civilizaciones o tenebrosas memorias históricas.…  Seguir leyendo »

EL relativismo debilita la memoria. Y olvidamos la sangre. Olvidamos a ochocientas cincuenta y nueve personas asesinadas y cientos de heridos que no pudieron ser rematados. Cinco mil litros de sangre. Demasiada sangre. Derramada solo por ser española. Sangre imposible sin cuerpos destrozados y despojos humanos esparcidos por todos los rincones de nuestra desnortada España. Sangre de sobra para avergonzar a los profesionales del buenismo si no fueran refractarios a la compasión y a la justicia y, desde luego, al compromiso con la Nación.

Se olvida este inmenso sacrificio y, si sacrificar es hacer ofrendas a la divinidad, cuando se ofrenda a la Nación, la sangre se hace sagrada y exige el respeto y la veneración que se deben a las cosas sagradas.…  Seguir leyendo »

The sense of uncertainty prevailing in the West is palpable, and rightly so. People are worried about their futures, with a record number now fearing that their children may end up worse off than them. Unfortunately, things will become even more unsettling in the months ahead.

The United States is having difficulties returning its economy to the path of high growth and vigorous job creation. Thousands of people have taken to the streets of US cities, and thousands of others in Europe, to demand a fairer system. In the eurozone, financial crises have forced out two governments, replacing elected representative with appointed technocrats charged with restoring order.…  Seguir leyendo »

If polls prove correct, the leader of the conservative People’s party, Mariano Rajoy, will win the elections in Spain with a landslide. And yet he has been running such a low-key campaign that one commentator asked whether he intended to take office without anybody noticing. That may be an exaggeration, but if Rajoy is not becoming PM by stealth, he is certainly doing so by default. The economic crisis has made the ruling Socialists unelectable, and the rather uninspiring Rajoy happens to be the only man around. It’s as simple as that.

Even the Socialists seem to agree. They haven’t really tried very hard to win back the confidence of the electorate, and you can understand why: they themselves don’t know what they want.…  Seguir leyendo »