Sábado, 19 de noviembre de 2011

No es en absoluto frecuente, sino más bien excepcional, que se publiquen al tiempo tres títulos de un autor muerto hace casi 20 años. Homenaje que jóvenes editores y críticos dedican al que fuera uno de los más grandes talentos literarios del siglo XX, y tanto más valioso en cuanto que el celebrado, Juan Benet (1927-1993), no fue un escritor de éxito popular. Su valor se vio reconocido solo por un círculo de escritores y lectores tan irreductibles como tenaces.

Que Benet no tuviera el aprecio popular de Delibes, el periodístico de Umbral o el estatal de Cela es perfectamente comprensible y lo contrario habría sido satánico.…  Seguir leyendo »

El pasado 5 de noviembre, Luis Martínez Noval (exministro de Trabajo) criticaba en la tribuna Contrato único y paro las conclusiones de un reciente trabajo de investigación en el que estudiamos si una menor segmentación contractual en nuestro mercado laboral habría ayudado a evitar parte del desmedido aumento de la tasa de paro durante la crisis. Vaya por delante que, como investigadores, estamos siempre abiertos a la crítica, si está bien fundamentada. Pensamos que este no es el caso.

Conviene repasar brevemente nuestro argumento sobre la necesidad de eliminar la dualidad del actual sistema de contratación laboral. Esta se explica por la gran brecha de indemnizaciones por despido entre indefinidos y temporales, responsable tanto de la fuerte creación de empleo temporal en las expansiones como de su masiva destrucción en las recesiones.…  Seguir leyendo »

Austin es la capital de Tejas y, además de tener una excelente universidad y de albergar la sede principal de Dell Computers, es una ciudad bilingüe en la que Norteamérica e Hispanoamérica se funden. Entre los problemas que le causan incertidumbre figuran la inmigración, el desempleo de los licenciados universitarios (y de todos los demás) y la destrucción del medio ambiente. A comienzos de noviembre, James Galbraith, economista de gran independencia y profesor en la Escuela de Asuntos Públicos Lyndon B. Johnson, invitó a algunos colegas de EE UU y Europa al Centro de Estudios Europeos de dicha universidad para debatir sobre la crisis en la eurozona.…  Seguir leyendo »

La joven egipcia Aliya el-Mahdi, haciendo gala de un ingenuo exhibicionismo, recientemente se ha expuesto desnuda en Facebook. Su objetivo es manifestar de tal suerte la protesta contra la opresiva sociedad que la rodea —la islámica—, amén de declararse feminista, vegetariana, liberal y dispuesta a modificar injusticias como que su novio (de nombre Hakim Amer) y otros jóvenes estén encarcelados por expresar reticencias sobre el islam y la represión de sentimientos y derechos que conlleva. Suponiendo que no haya trampa en el intento de la muchacha, es decir que la imagen de las fotografías se corresponda con el nombre que la acompaña y que la protagonista haya actuado de forma voluntaria y libre, lo primero que se nos ocurre es el extremo riesgo personal en que incurre.…  Seguir leyendo »

De nada ha servido llevar varias semanas diciéndome que llegaría un sábado campanudo en el que debería escribir sobre las setas, los otoños, las lluvias, la ternura, el fuego del hogar y las castañas, sí, también las castañas. Tengo una mala relación, desde la infancia, con las castañas. He comido tantas, y de una manera tan sosa y repetida, que aún es el día que debería reencontrarme con las castañas. Bien hechas y en puré es un delicioso acompañante de la caza. Hubo una época en que era capaz de hacer quinientos kilómetros por una becada, pero desde que la han convertido en un chupa-chups correoso, ni me muevo.…  Seguir leyendo »

Bashar el Asad es un presidente que no lucha por su reelección. No. Lucha para no morir. No es de esas personas que reconocen sus errores y ceden el poder a un sistema democrático. El poder. Lo heredó de su padre Hafez, un dictador tranquilo que reinó durante más de tres decenios convirtiendo a Siria en un estado policial, asesinando a unas 20.000 personas en Hama (2 de febrero de 1982). Bashar y uno de sus hermanos matan cada día a ciudadanos desarmados que salen a las calles a manifestarse pidiendo lo que los ciudadanos tunecinos y egipcios reclamaron antes que ellos: dignidad, libertad, justicia, todo ello bajo el vocablo de la democracia.…  Seguir leyendo »

Rien n’est aussi grandiose que la mort d’un dictateur. Aussi instructif, aussi porteur d’espoir. C’est fou comme ça calme les «indignés», comme ça les rend muets d’admiration. Rien de plus distrayant que le lynchage d’un homme, surtout quand il est colonel et adepte du camping sous la tente.

«Ainsi finissent tous les tyrans», ai-je entendu dans le métro, d’un gros monsieur, prêt à exploser d’un excès de tripes à la mode de Caen, et qui avait l’air de savoir de quoi il parlait. Voire. Les tyrans sérieux meurent plus ou moins tranquillement dans leur lit, ou se suicident avant d’être humiliés.…  Seguir leyendo »

European politics has become a giant Jenga game. Since June 2010 governments have fallen in the Netherlands, Slovakia, Belgium, Ireland, Finland, Portugal, Slovenia, Greece and Italy.

The question is not: Who will be next? That’s easy. (Spain’s Socialist government will be pulverized in this weekend’s elections.) The real question is: When will the Jenga tower topple?

Many people assume that the tipping point will come when one country — most likely Greece — leaves or is ejected from Europe’s monetary union. But the scenario that worries Eurocrats is different. They fear that a country could leave the European Union itself.

This is by no means an irrational anxiety.…  Seguir leyendo »

The release last week of the International Atomic Energy Agency’s report on Iran’s progressing nuclear program has to make one wonder whether more than 30 years of sanctions have helped to thwart — or even stall — the country’s nuclear designs. There is no evidence to suggest that economic coercion has ever made Ayatollah Ali Khamenei, Iran’s supreme leader, rethink the risks-versus-rewards calculus for developing atomic weapons. And the truly crippling sanctions that might have more of an effect would never be accepted by Western politicians, who are fearful of higher oil costs and of being seen as too harsh on the Iranian people.…  Seguir leyendo »

The convulsions that seized Italy in recent days have created new hopes that the country can be reborn, the European Union reassured and the markets stabilized. The respected economist and former European Union commissioner Mario Monti — effectively placed in charge of the country by the Italian president, and, even more, by Western political and financial powers — is trusted to have the skills and balance to deal with Italy’s economic crisis and enormous public debt.

Many believe that this is the end of the anomaly of the Berlusconi era.

They are wrong. Silvio Berlusconi, the self-proclaimed “best prime minister ever,” turned Italy into an abnormal country by aggravating the existing flaws of its relatively young democracy.…  Seguir leyendo »

During the first 25 years of its existence, until Hafez al-Assad came to power in 1970, the Syrian republic was a weak unstable state, an arena in which regional and international rivalries were played out. The first Assad reversed this state of affairs by turning Syria into a comparatively stable and powerful state, a player in regional and international politics.

This was part of the unwritten pact between the regime and Syria’s urban population. Stability, prestige and a leading role in Arab nationalist “resistance” (to the United States and Israel) made up for the regime’s authoritarianism and corruption, and the hegemony of the minority Alawite sect.…  Seguir leyendo »

The Arab League suspends Syrian membership; the king of Jordan calls for Bashar al-Assad’s departure; Turkey appears ready for more aggressive anti-Assad measures; defectors from the Syrian Army are attacking regime targets. And all the while the regime continues killing its people with impunity.

Now is the time for America to step up and lead a NATO military intervention to topple the Syrian regime?

No. It Isn’t. Military intervention now will not work. Do not look to Libya for lessons on how to overthrow this dictator. If anything, the Libyan model is a cautionary tale, and potentially a whole lot of trouble if the lesson is ignored.…  Seguir leyendo »