Lunes, 21 de noviembre de 2011

Proposals for voting strategies proliferated in the runup to Sunday’s general election in Spain. People wrote “ballot box” on drains and toilets; others suggested cutting out the middlemen and depositing votes directly into bank machines. This campaign of ballot spoiling wasn’t a subcultural anarchist prank, but a reflection of extraordinarily widespread popular disaffection. A typical sight during a pre-election protest was a respectable middle-aged man with a cigarette in one hand and a marker pen in the other going from municipal bin to municipal bin writing “Vote here” on the lids.”They don’t represent us” and “They are all the same” – the slogans of the (the Spanish progenitors of the Occupy movement, who have mobilised hundreds of thousands across the country) – are now mainstream.…  Seguir leyendo »

‘Be careful what you wish for” will be scribbled on the totalitarian tombstone of the Assad regime. For eight months Bashar has squirmed to justify abominable crimes against peaceful protesters calling for long-overdue reform by obsessively rehashing that he is at war with “armed gangs”. These “bugs” were out to punish him for his “steadfast stance”, he announced to that zoo of appointees that goes by the brazen misnomer of parliament. His official media then went into overdrive as there was a lot to cover up, since mass graves were being uncovered with women and babies in them.

We Syrians have been witness to everything ghoulish in this year of our revolution, which is set to stand as one of history’s rousing exemplars of human courage.…  Seguir leyendo »

No esperaron ni a los datos oficiales. Los socialistas se despeñaron de tal manera anoche en las urnas que, tras hacerse públicos en TVE los datos provisionales de los sondeos a pie de urna, tardaron apenas cinco minutos en salir a dar la cara para despejar cuanto antes las dudas -y las esperanzas de quienes aún las albergaran- y certificar su tremenda derrota. Ese fue el signo primero y más dramático de lo ocurrido ayer en España. Las palabras de Elena Valenciano dieron fe pública recién pasadas las ocho de la tarde de que la izquierda socialista había fracasado en su intento de detener la hemorragia de votos que se venía augurando desde el comienzo de la campaña.…  Seguir leyendo »

Berlusconi ha dimitido, el Gobierno Monti ha tomado su lugar, pero el posberlusconismo aún no ha empezado. Y no parece estar próximo siquiera. En efecto, la acumulación de poder de la que ha disfrutado Berlusconi, incompatible con los principios elementales de toda democracia liberal, y obviamente en conflicto con la Constitución italiana nacida de la Resistencia antifascista, se basaba solo parcialmente en su control del Gobierno. Su núcleo duro residía (y sigue residiendo) en el dominio monopolístico (y cada vez más orwelliano) del sistema televisivo, en la red de leyes que le han garantizado impunidad judicial (a pesar de que en los tribunales haya sido declarado culpable de los hechos imputados por lo menos una decena de veces), en la maraña de poderes subversivos, criminales, corruptos (secciones de los servicios secretos, jueces venales, ejecutivos de grandes grupos paraestatales con gigantescos intereses en el petróleo y en el armamento, círculos mafiosos, déspotas de países extranjeros…) con quienes siempre ha amasado su propio poder patrimonial y político, construyendo un auténtico Estado paralelo privado.…  Seguir leyendo »

María del Carmen escribió sobre una cartulina la breve frase “se vende” y la colgó en el descascarado balcón de su casa habanera. Hace unas semanas los vecinos la hubieran tildado de loca y la policía le habría hecho una visita ante tanto atrevimiento. Sin embargo, el nuevo Decreto 288 sobre la compraventa de casas ha convertido su gesto en algo común, en un detalle frecuente en nuestro paisaje urbano.

Durante décadas varias generaciones de cubanos aguardaron por una ley que permitiera la transmisión de la propiedad de sus inmuebles, pero se adaptaron o delinquieron mientras esperaban. Ante la ausencia de un mercado inmobiliario fueron obligados a compartir el espacio con numerosos parientes, a dividir la casa paterna o a emigrar para rentar una habitación en cualquier otro lugar del planeta.…  Seguir leyendo »

Ella dice más Europa. Él dice menos Europa. ¿Cancelamos todo? Hace unos días, los dirigentes de Alemania y el Reino Unido ofrecieron sus respectivas soluciones a la que es sin duda una crisis existencial del proyecto europeo posterior a 1945. El viernes, se reunieron en Berlín con la intención de salvar sus diferencias, en busca de un milagro en el río Spree.

Durante su discurso en un banquete ofrecido por el alcalde de Londres, David Cameron evocó una Europa “con la flexibilidad de una red, no la rigidez de un bloque”. “Los escépticos”, afirmó, “tenemos razón en un aspecto fundamental. Debemos mirar los planes grandiosos y las visiones utópicas con escepticismo”.…  Seguir leyendo »

EL hombre tranquilo ya no dispone de margen para la pausa. Después de una larga carrera política de fondo caracterizada por una sosegada gestión de los tiempos, Mariano Rajoy ha llegado a la meta en un momento crítico, en medio de una severa emergencia nacional que obliga a un proceso urgente de decisiones sin respiro. Va a disponer de un poder sin precedentes pero no tiene tiempo de paladear el éxito ni siquiera para detenerse en el análisis de su victoria; el deterioro de las condiciones financieras está a punto de bloquear el ejercicio mismo de la soberanía. El amplio mandato popular deposita en él una trascendental responsabilidad histórica.…  Seguir leyendo »

Al principio, la crisis era mundial y financiera. Ahora es sobre todo europea y política, lo que no impide que siga siendo financiera y tenga implicaciones mundiales. Lo más visible de la crisis es lo relativo a las dificultades que atraviesa Europa. Esta, en lugar de aparecer como una aventura formidable, un proceso con la vista puesta en el futuro y auspiciada por ciudadanos entusiastas, se encuentra a la defensiva hasta el punto de que cabe preguntarse si sobrevivirá a la crisis. En lugar de unida y conformada por países que se respetan los unos a los otros, Europa aparece como dominada por la pareja franco-alemana y, en realidad, por Alemania, y no han pasado inadvertidas las actitudes humillantes de Nicolas Sarkozy y Angela Merkel respecto a los jefes de Gobierno griego e italiano.…  Seguir leyendo »

As the economist Mario Monti’s new government takes office in Italy, much is at stake – for the country, for Europe, and for the global economy. If reforms falter, public finances collapse, and anemic growth persists, Italy’s commitment to the euro will diminish as the perceived costs of membership come to outweigh the benefits. And Italy’s defection from the common currency – unlike that of smaller countries, like Greece – would threaten the eurozone to the core.

Italy is a large economy, with annual GDP of more than $2 trillion. Its public debt is 120% of GDP, or roughly $2.4 trillion, which does not include the liabilities of a pension system in need of significant adjustments to reflect an aging population and increased longevity.…  Seguir leyendo »

Los políticos son maestros en el arte de “pasar la pelota”. Todo lo bueno que ocurre es un reflejo de sus talentos y esfuerzos excepcionales; y, todo lo malo es causado por personas o situaciones que les son ajenas.

La economía es un campo clásico para esta estrategia. Tres años después del casi colapso de la economía mundial, la débil recuperación se agotó en la mayoría de los países desarrollados, y la inercia económica de la misma arrastrará al resto. Los expertos vaticinan una recesión de “doble caída”, pero en algunos países la primera caída no finaliza: El PIB griego ha estado cayendo durante tres años.…  Seguir leyendo »

Los intentos de vincular la neurociencia con la economía son bastante recientes, de modo que la neuroeconomía se halla todavía en una etapa temprana de su desarrollo. Sin embargo, en el nacimiento de esta ciencia puede verse la reiteración de un patrón, ya que es común que las revoluciones científicas surjan de los lugares más inesperados. Cualquier campo científico puede volverse estéril cuando en su horizonte no hay a la vista ideas radicalmente nuevas que probar. Los investigadores pueden quedar de tal modo atrapados en sus métodos (es decir, en el lenguaje y los supuestos metodológicos aceptados dentro de sus disciplinas) que sus investigaciones se vuelven repetitivas o triviales.…  Seguir leyendo »

Even skeptics admit it: effective aid works. In the last 25 years, the share of poor people in developing countries has been cut by half, and the last decade has witnessed impressive development successes in countries once thought beyond help.

Globally, the mortality rate for children under five has declined by a third, and sub-Saharan economies grew by up to 6% per year on average. With the exception of fragile and conflict-affected countries, today’s poor countries are very different from the poor countries of the past.

In the 1990’s, developing countries’ economies accounted for only one-fifth of global economic growth. Today, many of them are driving the global economy.…  Seguir leyendo »

“The man who taught me to sacrifice my heart for Egypt is dead,” said Vivian Magdi, mourning her fiancé. Michael Mosad was killed in the Maspiro area on October 9, when an armored vehicle hit him during a protest called to condemn an attack on an Egyptian Church in the southern Aswan region. The protest left 24 dead and more than 200 injured – a higher toll than that taken by the so-called “Battle of the Camels,” when former President Hosni Mubarak’s security forces and armed thugs attacked pro-democracy protestors in Tahrir Square at the height of the revolution.

Now, Tahrir Square is once again the scene of clashes.…  Seguir leyendo »

Confrontée à des turbulences dans plusieurs de ses provinces, la zone euro y a dépêché de nouveaux gouverneurs.

A la place de Georges Papandréou, la Grèce a désormais à sa tête Lucas Papademos, ancien vice-président de la Banque centrale européenne (BCE), tandis que l’Italie a remplacé Silvio Berlusconi par Mario Monti, ancien commissaire européen à la concurrence.

L’Europe met en place ces nouveaux gouverneurs dans des Etats membres rétrogradés au statut de simples clients. Cela fonctionnera-t-il ? Peut-être, à condition que le centre leur apporte un soutien massif.

Ce qui est en jeu aujourd’hui, ce n’est pas seulement la stabilité de l’économie européenne – voire mondiale -, mais la survie de la tentative la plus accomplie – et certainement la plus civilisée – d’unification de l’Europe depuis la chute de l’Empire romain d’Occident.…  Seguir leyendo »

Les élections législatives du 25 novembre 2011 au Maroc ramènent l’attention sur ce pays qui bénéficie d’un statut avancé auprès de l’Union européenne. Cependant, son climat des affaires souffre encore de bien des insuffisances.

L’administration et le système judiciaire ne sont pas au niveau des attentes des investisseurs … et de la population. La situation politique reste incertaine.

Depuis le 13 octobre 2008, le Maroc est le premier pays du sud de la Méditerranée à bénéficier d’un statut avancé auprès de l’Union européenne. Trois ans après, il paraît opportun de faire un point de situation à propos du climat des affaires au Maroc.…  Seguir leyendo »

Le tandem franco-allemand, qui prétend gouverner l’Europe et l’euro, n’est pour l’instant parvenu qu’à aggraver la crise à coup de décisions tardives, mal calibrées et en définitive inefficaces. Nonobstant le rebondissement du référendum grec avorté, les conclusions du sommet de la zone euro du 27 octobre étaient caduques à peine publiées et il ne fallait pas être grand clerc pour se douter qu’il en serait ainsi : comment les épargnants et les investisseurs pourraient avoir confiance dans un Fonds européen de stabilité financière, de surcroît transformé en usine à titrisation, qui ne prévoit que 1 000 milliards de garanties quand la seule dette italienne en pèse déjà près du double et que la Grèce, le Portugal et l’Irlande sont déjà sous perfusion ?…  Seguir leyendo »

With China’s growing influence over the global economy, and its increasing ability to project military power, competition between the United States and China is inevitable. Leaders of both countries assert optimistically that the competition can be managed without clashes that threaten the global order.

Most academic analysts are not so sanguine. If history is any guide, China’s rise does indeed pose a challenge to America. Rising powers seek to gain more authority in the global system, and declining powers rarely go down without a fight. And given the differences between the Chinese and American political systems, pessimists might believe that there is an even higher likelihood of war.…  Seguir leyendo »