Martes, 22 de noviembre de 2011

Egypt, the largest and most important country to overthrow its government during the Arab Spring, is careening toward a disastrous parliamentary election that begins on Nov. 28 and could bring the country to the brink of civil war.

As protesters fill Tahrir Square once again and violence spreads throughout Cairo, the military government’s legitimacy is becoming even more tenuous. The announcement Tuesday of a “National Salvation Government” may stem the violence for now, but the coming vote will not lead to a stable democracy.

The election is likely to fail, not because of vote-stealing or violence, but because the rules cobbled together by Egypt’s military leaders virtually guarantee that the Parliament elected will not reflect the votes of the Egyptian people.…  Seguir leyendo »

Según el tópico, España es un país de contrastes. Habríamos de añadir: de contrastes morales, de contradicciones y emocionalmente compulsivo. No es algo nuevo. La corrección política y el pensamiento único han agravado la situación, pero no la crearon. Simplemente han encontrado un clima idóneo para su cultivo. Los españoles nos agarramos a los clichés para sortear el razonamiento incómodo. Como durante siglos nos aferramos a los refranes para no fatigar los sesos. Instalados en la placidez del pensamiento precocinado, la libertad sale casi siempre mal parada.

La libertad no es una concesión, es una conquista. Hay principios que se permiten prescindir de la dignidad, aunque se devalúen.…  Seguir leyendo »

El pueblo ha votado el cambio y nuestra obligación es realizarlo». Así empezará Mariano Rajoy su discurso de investidura. Después de una introducción al uso, dirá: «Nos encontramos un panorama económico ciertamente difícil. Pero también es cierto que afrontaremos los problemas con el respaldo de la mayoría política de que disponemos». Y desgranará sus prioridades: «Primero, combatir el paro, para lo que emplearemos todos nuestros instrumentos disponibles… Segundo, luchar contra los desajustes y disfunciones acumulados en el sector público, para reducir el déficit».

Las elecciones del 20-N se asemejan algo a las de 1982. Con el eslogan Por el cambio, Felipe González cosechó más de 10 millones de votos en unas elecciones también anticipadas que llevaron a los socialistas al poder por primera vez tras la Guerra Civil; era el cambio para realizar una transformación social del país, para construir una España en libertad.…  Seguir leyendo »

Una de mis películas favoritas es Escenas de la lucha de sexos en Beverly Hills, dirigida en 1990 por Paul Bartel: inteligente, elegante, divertida. El título con el que fue estrenada en España tiene su gracia: somos tan mojigatos que, dicen, cambiaron el original en inglés porque resultaba muy fuerte que se llamase aquí Escenas de la lucha de clases en Beverly Hills.

Nos pasa un poco lo mismo con la crisis o con la Unión Europea: parecemos incapaces de llamar a las cosas por su nombre y de analizar lo que ocurre desde un punto de vista socioeconómico, teniendo en cuenta, como ha recordado el multimillonario Warren Buffett, que sigue habiendo lucha de clases, y la están ganando los ricos.…  Seguir leyendo »

Las recientes medidas del Gobierno cubano en favor de la compra y venta de automóviles y viviendas son pasos concretos en la dirección de un ensanchamiento del mercado interno en la isla. Cuando hace un año, Raúl Castro anunció el ajuste -insostenibilidad del subsidio a más de un millón de trabajadores estatales y despido de 500.000-, la principal crítica de los economistas fue que el mismo parecía invertir los pasos: antes de desocupar a tantos empleados del Estado había que crear condiciones más favorables para el surgimiento de nuevos empleos por medio de otras formas de propiedad y el afianzamiento de las relaciones monetario-mercantiles.…  Seguir leyendo »

EL desenlace de unas elecciones, y más si se trata de unas generales, no es nunca el producto de un único factor. El entramado de intereses, anhelos, rechazos y frustraciones que concurren en la determinación de cada uno de los votos hace que resulte vano cualquier intento de simplificación. Aun así, en las elecciones que se celebraron anteayer en España, todos esos factores concurrentes parecieron subsumirse en uno solo: el estado de necesidad. El cambio al que se sumaron una inmensa mayoría de los españoles o, lo que es lo mismo, el castigo que infligieron al partido que hasta entonces había gobernado sus destinos tuvo una causa cardinal: la crisis y su mala gestión.…  Seguir leyendo »

Protracted economic stagnation in rich countries continues to threaten the development prospects of poorer countries. Globalization and economic liberalization over the last few decades have, of course, helped to integrate developing countries into the world economy, but now that very integration is becoming a threat as developing countries are hit by the knock-on effects of the rich world’s troubles.

As a consequence of increased global integration, growth in developing countries relies more than ever on access to international markets. That access is needed, not only to export products, but also to import food and other requirements. Interdependence nowadays truly is a two-way street.…  Seguir leyendo »

South Asia is riddled with multiple antagonisms and mutual suspicions. India mistrusts Pakistan, and vice versa. Afghanistan and Pakistan are at loggerheads. On the sidelines, China, Iran, and Russia look to Afghanistan for opportunities to help themselves, and crimp the United States. The Americans, meanwhile, are preparing to retreat from a decade of war in the Afghan hills and valleys.

Given all of these rivalries, I believe that the only path to regional peace and stability runs not through incremental agreements, but through a “grand accord” that reconciles all of the powers’ deepest national-security interests. But is such an accord feasible?…  Seguir leyendo »

Cuando lo interrogaron recientemente sobre un profesor de derecho constitucional que fue arrestado por dar cátedra en un instituto dirigido por el principal partido político pro-kurdo del país, el ministro del Interior de Turquía, Idris Naim Sahin, no pudo ocultar su irritación: «Me está costando mucho entender a aquellos que dicen que un profesor no debería ser arrestado mientras se arrestan a miles de otras personas en Turquía».

Supuestamente, Sahin quiso decir que un profesor no puede exigir un trato especial bajo el régimen de la ley. Pero, sin darse cuenta, su comentario subrayó la nueva realidad de Turquía, en la que cualquiera a quien se percibe como opositor del actual régimen puede ser enviado a prisión, con o sin pruebas, por terrorismo u otros actos violentos.…  Seguir leyendo »

The failure of the US Congressional Joint Committee on Deficit Reduction to reach agreement on budget cuts now sets the stage for $1.2 trillion in automatic reductions to begin in January 2013. Should these cuts go into effect, the US Defense Department, which already must implement $450 billion in reductions over ten years, will take half the hit. But pushback has already begun, with Secretary of Defense Leon Panetta arguing that further reductions will impose “substantial risk” to America’s national security.

But, if history is a guide, global events, not deficit hawks or military promoters, will have the ultimate say over how far defense reductions go.…  Seguir leyendo »

For grand strategy buffs, this has been quite a month, with several events looking like the kind of turning points that will consume future historians. Capturing the most media attention has been Europe’s eroding credibility, with its paralyzed institutional response to the ongoing financial crisis making ever more fanciful the notion of a “G-3” world, in which the European Union could compete as a political and economic equal with the United States and China.

But the most interesting new chapters in the story – in economic, political, and security terms – have been written in Asia and the Pacific. With the subtext in most cases being recurring nervousness about China’s rise, recent weeks have witnessed some very significant institutional and policy changes, as well as fundamental strategic repositioning, by the region’s major players.…  Seguir leyendo »

A few hours outside of Cambodia’s capital, 58-year-old Taing Kim, a delicate woman who spent several years as a nun, lives in a gray concrete house in the middle of a quiet village amid a sea of rice paddies. She settled in Kampong Chhnang nearly 30 years ago and makes her living by farming and selling firewood. She was married in 1980 but says her husband left her when he learned of her past.

Taing Kim is one of thousands of victims who have filed to be heard in the trial of three of the surviving leaders of the Khmer Rouge, the murderous party in power from 1975 to 1979 that tried to forcibly create an agrarian utopia in Cambodia — and killed some 1.7 million people along the way.…  Seguir leyendo »