Miércoles, 23 de noviembre de 2011

Threats to eat one’s boxer shorts on live television if one is proved wrong should not be made lightly by scientists, however confident they might be in their pronouncements. Not because of the health risks, the potential for public humiliation, or because it somehow trivialises the scientific process, but because it leads the public to think that science is about vested interest or a closed-minded reluctance to embrace new discoveries.

Nevertheless, my recent light-hearted remark concerning a sartorial diet did hit the headlines, and I am more than happy to use the opportunity to discuss both the thrill and the process of scientific research.…  Seguir leyendo »

“In dreams begin responsibilities,” wrote Yeats in 1914. These words resonate with lesbian, gay, bisexual and transgender people who have witnessed dramatic shifts in our relationship to power. After generations of sacrifice and organization, gay people in parts of the world have won protection from discrimination and relationship recognition. But these changes have given rise to a nefarious phenomenon: the co-opting of white gay people by anti-immigrant and anti-Muslim political forces in Western Europe and Israel.

In the Netherlands, some Dutch gay people have been drawn to the messages of Geert Wilders, who inherited many followers of the assassinated anti-immigration gay leader Pim Fortuyn, and whose Party for Freedom is now the country’s third largest political party.…  Seguir leyendo »

Egypt, the largest and most important country to overthrow its government during the Arab Spring, is careening toward a disastrous parliamentary election that begins on Nov. 28 and could bring the country to the brink of civil war.

As protesters fill Tahrir Square once again and violence spreads throughout Cairo, the military government’s legitimacy is becoming even more tenuous. The announcement Tuesday of a “National Salvation Government” may stem the violence for now, but the coming vote will not lead to a stable democracy.

The election is likely to fail, not because of vote-stealing or violence, but because the rules cobbled together by Egypt’s military leaders virtually guarantee that the Parliament elected will not reflect the votes of the Egyptian people.…  Seguir leyendo »

On Tuesday morning my friend Stefaans Brummer, arguably South Africa’s best investigative journalist, sent me a text message. «When I’m incarcerated at Parkview police station, please bring me coffee, a muffin and a hacksaw blade,» he wrote. I don’t do coffee or muffins, I replied jokingly, but I might deliver the hacksaw.

It was easy banter between friends, but there was a chill in our bones. Last Friday Brummer’s newspaper, the Mail & Guardian, had been prevented by President Jacob Zuma’s spokesman from publishing a story. It had alleged that the spin doctor had lied to investigators about his role in the taking of bribes in South Africa’s notoriously crooked arms acquisition in the late 1990s.…  Seguir leyendo »

At the latest international conference on Afghanistan, held this month in Istanbul, participants affirmed their resolve to «combat the financing, harboring, training, and equipping» of terrorism. The words were directed largely at Pakistan and what is increasingly recognized as that country’s deliberate and long-standing policy of utilizing violent extremism to advance its security interests.

Yet now the U.S. government seems poised to reward this policy by asking its architects, the Pakistani military and its intelligence agency, to broker Afghanistan peace negotiations with the very insurgents they fostered.

For much of the past decade, I have lived in Kandahar, Afghanistan, where I was able to observe firsthand the activities of the Pakistani military in support of the resurgent Taliban.…  Seguir leyendo »

The weekend capture of Moammar Gaddafi’s son Saif al-Islam and Gaddafi’s former intelligence chief, Abdullah al-Senussi, has precipitated a debate between Libya’s new government, the National Transitional Council, and international human rights groups over whether the two should be prosecuted by a Libyan court or turned over to the International Criminal Court in The Hague. International human rights advocates argue that Saif and other Gaddafi regime officials cannot receive a fair trial in that country. While these groups have cause for concern, the Obama administration and the international community should leave the decision to the Libyans. They should offer to assist the new Libyan government rather than try to supplant it.…  Seguir leyendo »

Con el triunfo arrollador del PP se configura un nuevo poder político en España con Rajoy al frente, que debe partir del profundo pesimismo social sobre la grave situación política y económica actual. Por supuesto que democráticamente corresponde a los nuevos representantes políticos dirigir el camino, encontrar el rumbo y las respuestas acertadas para la difícil salida de una situación de emergencia española y europea. Al menos en España hemos tenido la suerte de que en estas circunstancias el nuevo Gobierno lo han elegido los ciudadanos, lejos de cualquier representación tecnocrática como ha ocurrido en otros países europeos.

Esta legitimidad democrática y las propuestas políticas concretas que se derivan de la presentación de su programa electoral deben excluir también cualquier intento de Gobierno político de concentración, aunque el nuevo Ejecutivo debe ser consciente de que a pesar de su holgada mayoría y sus amplios márgenes de actuación política ningún poder político utilizando únicamente las estructuras y órganos políticos tiene capacidad para resolver una crisis española y europea de tan colosal dimensión.…  Seguir leyendo »

El jueves pasado publiqué un artículo en estas páginas en el que advertía que, dada la catastrófica situación económica de nuestro país, se debería prever un procedimiento más urgente del previsto en circunstancias normales, para que hubiese un Gobierno lo antes posible. El primero que se dio cuenta de lo que yo advertía fue Ruiz-Gallardón, que probablemente será el próximo presidente del Congreso.

Después siguieron, por parte de muchos otros, las elucubraciones sobre este tema, aumentando considerablemente las mismas tras conocerse los resultados de las elecciones. Mi propuesta era que el periodo de transición de un Gobierno a otro se podría acortar, al menos, en unos 20 días, puesto que el cómputo que hace el Ejecutivo en funciones sitúa hacia el día 24 de diciembre la probable constitución del nuevo.…  Seguir leyendo »

Curiosas elecciones las del 20-N. El PSOE se desploma y pierde 4,3 millones de votos y 59 diputados respecto a 2008. El PP alcanza una mayoría absoluta muy holgada, pero incrementa sus votos solo en 0,56 millones, menos que UPyD (0,8 millones) e IU (0,7 millones). ¿Cómo interpretar lo que ha ocurrido? ¿Dónde han ido los votos perdidos del PSOE?

Hace ya cuatro años, en 2007, publiqué un artículo en EL PAÍS titulado El poder decisorio de la izquierda volátil. La tesis del artículo era que las elecciones en España no se ganan o pierden en el centro político, sino en la izquierda «volátil».…  Seguir leyendo »

Para abrir una vía de salida de la crisis, Europa debe recuperar la confianza en sí misma. Su manera de expresar la solidaridad de forma concreta son los eurobonos. Así se lo han dicho los sabios económicos alemanes a la canciller Merkel y así lo ha planteado, por fin, la Comisión Europea. Apostar por el valor de la política es arriesgado, pero tiene la ventaja de no dejarlo todo en manos de los mercados o de las agencias de calificación para poner en marcha un New Deal que sirva para la recuperación de la economía.

Proponemos avanzar sobre dos vías paralelas: estabilización con bonos de la Unión y recuperación con eurobonos.…  Seguir leyendo »

Desde la aparición de un reino unificado hispánico durante el reinado de Isabel de Castilla y Fernando de Aragón, los vascos han desempeñado en la historia de España un papel mucho más importante del que les habría correspondido por su peso demográfico: han sido ministros y asesores personales de reyes, altos mandos del Ejército y la Armada, diplomáticos de alto rango para Castilla, así como industriales y banqueros de renombre, siempre en contacto con las empresas británicas, belgas, holandesas y francesas que se desarrollaron durante las últimas cuatro centurias. En los siglos XIX y XX los vascos se identificaron enormemente con los movimientos de liberación de multitud de pequeñas nacionalidades -como Serbia, Hungría, Cataluña o Finlandia- que, con lenguas e historias culturales propias, no lograron arrancar su independencia política a las monarquías dinásticas a las que estaban vinculadas.…  Seguir leyendo »

Las reacciones irracionales y excesivas ante esta crisis, desde 2008, han sido peores que la recesión económica. La dimisión simultánea de toda la clase política, en Grecia y en Italia, no es más que el síntoma de una amenaza seria que pende a la vez sobre nuestras economías, nuestra democracia y nuestra Europa. Ya es hora de recuperar el sentido y de proponer análisis que sean razonables y aplicables al mismo tiempo, a la medida de la crisis: ni reacción excesiva, ni dimisión, sino una vuelta al sentido común.

Recordemos en primer lugar que la crisis financiera de 2008, que se originó en Estados Unidos, era grave pero no mortal y, en cualquier caso, de una intensidad inferior a lo que el mundo había conocido en 1930 y en 1974.…  Seguir leyendo »

Desde el derrocamiento del presidente Hosni Mubarak en el mes de febrero se ha desatado en Egipto una feroz lucha política según la tónica ideológica, generacional y de clase correspondiente. La caída del muro autoritario, alzado hace más de medio siglo, ha dado lugar a un nuevo despertar y a un resurgimiento de la política de comunicación y movilización social. El desafío planteado a las actuales autoridades militares de Egipto es un ejemplo de ello. Después de décadas de ser proscritos y perseguidos, los activistas religiosos, o islamistas, han aflorado como una fuerza fundamental, movilizando abiertamente a sus partidarios, que se cuentan por millones, y reclutando nuevos miembros.…  Seguir leyendo »

On the surface, at least, the situation in the eurozone today and South Korea in the fall of 1997 look very different. Both are cases of severe economic crisis, to be sure. But the eurozone’s problems stem from high levels of government debt, while South Korea faced massive capital flight and a collapsing currency – and almost all of the debt was in the corporate sector.

Nevertheless, the eurozone could learn from the experience of South Korea, which came through its crisis more quickly than anyone expected, combining sensible reforms with a rapid recovery. The key to the South Korean turnaround was a large depreciation of the currency, the won.…  Seguir leyendo »

In 1997, the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) adopted the Kyoto Protocol – an agreement among signatory states to reduce greenhouse-gas emissions. In 2012, however, the Clean Development Mechanism, a system of carbon credits in which each credit represents a country’s right to emit one ton of carbon dioxide (CO2), is set to expire. While policymakers struggle to extend it, carbon-finance specialists are seeking market-driven alternatives. Progress on the issue has stalled: at the last two UNFCCC conferences in Copenhagen and Cancún, members failed to arrive at an agreement on emission cuts.

Reduction, or mitigation, of CO2 emissions is not easy.…  Seguir leyendo »